Naftali Hertz Imber

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Naftali Hertz Imber

Naftali Hertz Imber (1856-1909) est un poète juif écrivant en hébreu, originaire de Galicie, alors dans l'Empire Austro-Hongrois.

Il est l'un des premiers poètes de la période du renouveau national juif. Il est le compositeur de la Hatikvah, qui deviendra l'hymne national de l'État d'Israël.

Hertz Imber naît à Zloczow (maintenant Zlochiv, Ukraine) en Galicie en 1856. Il s'avère être assez marginal dans sa manière de vivre. Il visite de nombreux pays, dont plusieurs fois la Palestine. Durant ses périples, il rencontre en 1882 Laurence Oliphant, "Juste parmi les Nations", chercheur britannique spécialiste de la Terre d'Israël et fervent adepte de la cause sioniste, qu'il accompagne comme secrétaire particulier durant ses voyages. Imber s'installe pour cinq ans durant, dans le village druze de Daliat el Karmel, jusqu'en 1887.

Après la disparition de Oliphant, Imber retourne à ses pérégrinations. À Londres, il se prend d'amitié pour Israël Zangwill. En 1892, il émigre aux États-Unis où il meurt en 1909. Ses poèmes sont recueillis dans diverses éditions. Son corps a été ramené à Jérusalem, en avril 1953, et enterré dans le cimetière Har Hamenouhot.