Nilgiris

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
(Redirigé depuis Nîlgîri (Tamil Nadu))
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Nilgiri.
Nilgiris
Carte de localisation des Nilgiris.
Carte de localisation des Nilgiris.
Géographie
Altitude 2 637 m, Doddabetta
Massif Ghats occidentaux
Administration
Pays Drapeau de l'Inde Inde
États Kerala, Tamil Nadu
Géologie
Âge Cénozoïque

Les Nilgiris (« Montagnes bleues ») sont une chaîne de montagnes des Ghats occidentaux située dans l'ouest du Tamil Nadu, à la frontière avec le Kerala, en Inde du Sud. Les Nilgiris comptent 24 sommets au-delà de 2 000 mètres dont le plus haut est le Doddabetta (2 634 mètres).

Toponymie[modifier | modifier le code]

Les Nilgiris tirent leur nom du sanskrit (नीलगिरि) et du tamoul (நீலகிரி), d'un terme composé de deux mots, Nil/Neel (नील/நீல) signifiant « bleu » et Giri (गिरि/கிரி) signifiant « montagne », le tout traduisible par « montagne(s) bleue(s) ». L'origine du nom peut être expliquée du fait que les montagnes sont couvertes du bleu mauve des Kurinjis (Strobilanthes kunthiana), une fleur locale dont la floraison a lieu tout les 12 ans[réf. nécessaire].

Géographie[modifier | modifier le code]

Une vallée des Nilgiris (Ooty, Tamil Nadu).

La ville principale des Nilgiris est Udhagamandalam, plus généralement appelée « Ooty ». Les Nilgiris sont l'habitat des nombreuses tribus adivasis, la plus connue étant celle des Todas.

Deux écosystèmes sont regroupés aux Nilgiris :

  • le sud-ouest des Ghats occidentaux est recouvert de forêts à feuilles caduques entre 250 et 1 000 mètres d'altitude. Ces régions sont les plus peuplées par les éléphants d'Asie. Les Nilgiris et les Ghats du sud-ouest sont l'un des derniers habitats de tigres ;
  • la même zone est, à partir de 1 000 mètres, recouverte de forêts tropicales. La diversité de la flore de cette région est l'une des plus importantes de la planète. À près de 1 500 mètres d'altitude, la forêt se fait de moins en moins dense et s'ouvre, par la suite, sur des étendues d'herbage.

Histoire[modifier | modifier le code]

Activités[modifier | modifier le code]

Activités humaines[modifier | modifier le code]

Le thé est une culture importante des Nilgiris où il est cultivé entre 1 000 et 2 500 mètres. Le secteur produit également de l'essence d'eucalyptus, du café, du quinquina, du santal et des légumes. Du fait de leur altitude, les Nilgiris profitent d'un climat plus frais que les plaines environnantes, et ont toujours été utilisées comme station de montagne (hill station) pour fuir la chaleur de l'été, en particulier durant la période du Raj britannique. Le paysage de collines basses est très semblable à celui de l'Angleterre méridionale, et elles ont souvent été utilisées comme réserves de chasse.

Entre Mettupalayam et Udhagamandalam via Coonoor existe une ligne de chemin de fer à crémaillère, le Nilgiri Mountain Railway, constituant une célèbre attraction touristique. La ligne a servi de décor à certaines scènes du film La Route des Indes de David Lean. De nombreux films indiens utilisent les Nilgiris comme décor naturel.

Protection environnementale[modifier | modifier le code]

La plupart des forêts primaires de la région ont été détruites pour aménager des plantations, notamment de thé. Deux parcs nationaux protègent une partie des Nilgiris : le parc national de Mudumalai se trouve dans la partie nord de la chaîne et couvre une surface de 321 km2 et le parc national de Mukurthi se situe dans le sud-ouest et recouvre 78,5 km2. Les Nilgiris et les Ghats du nord-ouest au sud-est ont été inclus dans la réserve de biosphère des Nilgiris en 1986, c'est la première biosphère protégée indienne.