Secousse hypnique

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La secousse hypnique, myoclonie d'endormissement, myoclonie hypnagogique ou encore sursaut du sommeil est un sursaut avec contraction soudaine des muscles qui advient à l'endormissement. 60 à 70 % de la population mondiale en ont déjà fait l'expérience[1] ; les témoins disent que, pendant leur sommeil, ils ont « l'impression de tomber » et se réveillent en sursaut[2]. Sauf dans de rares cas où elle est très handicapante, elle est tout à fait normale et ne constitue pas à proprement parler un trouble du sommeil.

Définition[modifier | modifier le code]

Il s'agit de secousses musculaires rapides, survenant lors de l'endormissement. Elles peuvent être généralisées ou ne concerner qu'un groupe musculaire (les membres inférieurs essentiellement). Elles peuvent ou non réveiller le sujet. Elles peuvent être accompagnées d'hallucinations hypnagogiques, le plus souvent de type vestibulaire (sens de l'équilibre) : une impression de chute. D'autres types d'hallucinations y sont parfois associées (visuelles, auditives).

Il faut distinguer des myoclonies hypnagogiques, les mouvements périodiques des jambes, le syndrome des jambes sans repos, ainsi que certaines formes d'épilepsie nocturne.

Origine[modifier | modifier le code]

L'origine de ce phénomène est mystérieuse. Différentes hypothèses ont été proposées :

  • La première est qu'il se produirait lorsque le sujet est prêt à s'endormir et qu'au lieu de passer par les différents stades, le sujet tombe soudain dans un sommeil profond sans explication : c'est le sommeil paradoxal. Durant ce sommeil, le cerveau réagit comme si la personne était en train de mourir et envoie une impulsion dans tout le corps ce qui provoque le réveil. En réalité le dormeur n'est pas en train de dormir, il est dans un état de demi-sommeil.[réf. nécessaire]
  • Une autre théorie explique le réveil en sursaut : une modification cérébrale pourrait provoquer une erreur dans l'activité musculaire, ce qui causerait le réveil en panique[2].
  • Enfin, une troisième théorie explique ce sursaut et l'impression de chute par une survivance d'un instinct primitif dans notre cerveau. Nos cousins les chimpazés dorment dans les arbres, et une chute pendant leur sommeil pourrait avoir des conséquences néfastes. Il est possible que notre lointain ancêtre commun ait lui aussi dormi dans les arbres. Nous aurions conservé ce reflexe de sursaut au moment de l'endormissement.[3]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Le Forum santé féminine voir lien externe
  2. a et b Perets Lavie, Le monde du sommeil, p.28
  3. https://www.businessinsider.com/what-is-a-hypnic-jerk-2014-5?IR=T

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]