Musique impressionniste

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Jeune homme au piano (Martial Caillebotte) (1876, Gustave Caillebotte)

La « musique impressionniste » est un genre musical appartenant à la période moderne, qui voit le jour en Europe dans le dernier quart du XIXe siècle et dont le principal représentant est Claude Debussy.

Définition[modifier | modifier le code]

Elle est caractérisée par une écriture dans le temps non pas linéaire, mais au contraire faite de successions d'impressions. Cette musique, par son couplage entre une tonalité très recherchée et la modalité, présente une grande sophistication. Le terme « impressionnisme » en musique fait depuis longtemps débat, les compositeurs eux-mêmes ayant exprimé en leur temps une grande réticence devant cette appellation. Le compositeur et musicographe André Boucourechliev (1925-1997) exprime cette prudence en dénonçant la « fameuse dénomination d'impressionniste qui a été appliquée à Debussy, si souvent récusée — et néanmoins si tenace »[1]. Boucourechliev limite ce rapprochement entre la peinture impressionniste et la musique impressionniste en admettant toutefois que Debussy « renvoie [..] à la peinture — qu'on le veuille ou non, à la peinture impressionniste. » (ibid) Si la musique peut être impressionniste, c'est en ceci qu'elle renvoie à la poétique de l'instant. « L'espace impressionniste, poursuit l'auteur, s'articule — s'anime, prend vie, parle — dans la couleur et sa mouvance. [...] Que cette démarche choisisse de se décrire avec des termes plus proches de la vision que de l'audition, de la peinture plus que de la musique, indique non seulement la pauvreté d'un vocabulaire musical ici impuissant à parler vrai, mais aussi la parenté profonde de deux aspirations à fibrer l'espace et le temps de façon nouvelle. »[2]

La musique impressionniste a été associée à la peinture impressionniste par Vladimir Jankélévitch[3], mais il précise bien, de son côté, la filiation avec l'école symboliste.

Compositeurs concernés[modifier | modifier le code]

Si le terme désigne au premier chef Claude Debussy et Maurice Ravel, on peut y inclure un certain nombre d'autres compositeurs de l'époque, tels que Lili Boulanger[4],[5], Isaac Albéniz[6], Frederick Delius[7], Paul Dukas[6], Alexandre Scriabine[8], Manuel de Falla[6], John Alden Carpenter[6], Ottorino Respighi, Charles Tomlinson Griffes, ou encore Federico Mompou[6]. Le compositeur finlandais Jean Sibelius y est aussi souvent associé[7], et son poème symphonique tonal Le cygne de Tuonela (1893) est paru moins d'un an avant le Prélude à l'après-midi d'un faune de Debussy[7].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • André Boucourechliev, Dire la musique, Paris, Minerve, coll. « Musique Ouverte », (ISBN 978-2869310759)
  • François Sabatier, Miroirs de la musique, la musique et ses correspondances avec la littérature et les beaux-arts de la Renaissance aux Lumières ; XIXe-XXe siècles, t. II, Paris, Fayard, 1995, p. 335-339[9].
  • Michel Fleury, L'Impressionnisme et la Musique, Paris, Fayard, 1999.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Dire la musique (1995), page 39.
  2. Dire la musique (1995), page 40.
  3. Vladimir Jankélévitch, La Musique et l'Ineffable, Seuil, 1983, impressionnisme, pages 41-53.
  4. [1] By Sylvia Typaldos, Nocturne for violin (or flute) & piano
  5. [2] By Sylvia Typaldos, Pie Jesu for mezzo-soprano, string quartet, harp & organ
  6. a b c d et e "Impressionism, in Music", The Columbia Encyclopedia, sixth edition (New York: Columbia University Press, 2007) (Archive copy from 3 April 2009, accessed 25 December 2012).
  7. a b et c Richard Trombley, "Impressionism in Music", Encyclopedia of Music in the 20th Century, edited by Lol Henderson and Lee Stacey (London and Chicago: Fitzroy Dearborn, 1999). (ISBN 9781579580797); (ISBN 9781135929466).
  8. Christopher Palmer, Impressionism in Music (London: Hutchinson; New York: Charles Scribner's Sons, 1973): 208.
  9. http://www.worldcat.org/title/miroirs-de-la-musique-la-musique-et-ses-correspondances-avec-la-litterature-et-les-beaux-arts-t-2-xixe-xxe-siecles/oclc/750463143?referer=&ht=edition.