Musée d'Archéologie nationale

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Musée d’Archéologie nationale et domaine national de Saint-Germain-en-Laye
Façade ouest du château vue depuis la place Charles de Gaulle.
Façade ouest du château vue depuis la place Charles de Gaulle.
Informations géographiques
Pays Drapeau de la France France
Ville Saint-Germain-en-Laye
Adresse Place Charles de Gaulle
78100 Saint-Germain-en-Laye
Monument Château
Coordonnées 48° 53′ 52″ nord, 2° 05′ 46″ est
Informations générales
Date d’inauguration
Collections Paléolithique
Néolithique et Âge du Bronze
Âge du fer
Gaule romaine
Premier Moyen Âge
Archéologie comparée des 5 continents
Nombre d’œuvres environ 30000 exposés
3 000 000 au total
au 4 octobre 2014[1]
Superficie Collection permanente : 3 300 m2, Exposition temporaire : 375 m2
Informations visiteurs
Nb. de visiteurs/an 98 691 (2012)
100 721 (2013)

110 935 (2014)[2]

Site web musee-archeologienationale.fr

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Musée d’Archéologie nationale et domaine national de Saint-Germain-en-Laye

Le musée des antiquités nationales, devenu musée d'Archéologie nationale et domaine national de Saint-Germain-en-Laye en 1867[3], est un musée consacré à l'archéologie de la France. Il présente une riche collection d'archéologie comparée des cinq continents. Il est installé dans le château de Saint-Germain-en-Laye (Yvelines), restauré par Eugène Millet, élève d'Eugène Viollet-le-Duc, pour accueillir les salles d'exposition du musée

Histoire[modifier | modifier le code]

Le musée est créé par décret impérial le 12 mai 1867. Napoléon III souhaite y rassembler les témoignages archéologiques de l’histoire de la nation. Dès son origine, il est abrité au château de Saint-Germain-en-Laye, haut lieu historique.

Survivant à la chute du Second Empire, le musée connaît un fort développement jusqu’en 1921, avec tout particulièrement l’organisation muséographique de l’archéologie comparée des 5 continents coordonnée par Henri Hubert.

À la suite du premier conflit mondial, le musée connaît des heures plus sombres, avec pour point d’orgue la période de l’occupation, entre 1940 et 1944.

André Malraux, ministre de la culture, offre au musée un nouvel élan dans les années 1960

Depuis 2009, musée, château et jardins sont réunis dans un même établissement ouvrant une nouvelle page de l’histoire de l’institution.

Le nom du musée a évolué à plusieurs reprises depuis sa création en 1862 :

  • Musée des antiquités gallo-romaines, 1862 ;
  • Musée des antiquités celtiques et gallo-romaines ;
  • Musée des antiquités nationales, 1879 ;
  • Musée d'archéologie nationale, 2005 ;
  • Musée d'archéologie nationale et domaine national de Saint-Germain-en-Laye, 2009.

Collections[modifier | modifier le code]

Dès 1880, grâce à l'impulsion d'Alexandre Bertrand[4], mais aussi de Gabriel de Mortillet[5], et de Salomon Reinach[6], le musée compte déjà 44 salles d'exposition. Les collections grandissent, se diversifient, et ouvrent au public progressivement.

Aujourd'hui le musée présente environ 30 000 objets archéologiques exposés et en conserve environ 3 millions dans ses réserves, ce qui en fait l’une des plus riches collections d'Europe. Ces objets, découverts sur le territoire national, couvrent différentes périodes chronologiques : le Paléolithique, le Néolithique, l'Âge du Bronze, l'Âge du Fer, la période romaine (Gaule romaine) et le premier Moyen-Age (Gaule mérovingienne). Une partie des collections provient de l'étranger et a été collectée dans un but comparatiste. Cette collection des cinq continents comporte à la fois des objets archéologiques et ethnologiques, présentée dans la salle d'Archéologie comparée.

Paléolithique[modifier | modifier le code]

Les collections paléolithiques comprennent des objets liés au travail de la pierre, tels que galets aménagés, bifaces, ou microlithes, à celui de l'os et du bois de renne, tels qu'aiguilles, poinçons ou harpons. Au paléolithique supérieur apparaissent les plus anciennes manifestations de l'art, comme des représentations stylisées d'organes sexuels.

Le parcours du musée permet d'appréhender l'évolution de l'homme depuis l'homo erectus, grâce à des moulages de crânes.

Parmi les objets les plus connus des collections paléolithique du musée se trouve la dame de Brassempouy, issue des nombreuses fouilles d’Édouard Piette dans les Pyrénées. Parmi les nombreux objets de sa collection donnée au musée, environ 10 000 sont exposés aujourd'hui dans la salle Piette. Cette salle, accessible sur réservation avec un accompagnant du musée, a été restaurée et rouverte en 2008, avec comme volonté de respecter la muséographie du XIXe siècle.

Néolithique[modifier | modifier le code]

Le Néolithique (vers 5800 à 2100 ans av. J.-C.) est la deuxième période de la Préhistoire. L'homme y devient producteur de ses subsistances et non plus prédateur et il influe désormais sur son environnement. C'est le moment où les populations se sédentarisent avec l'apparition de l'agriculture et de l'élevage. Les hommes construisent les premiers villages et élèvent des mégalithes, les premiers témoignages d'architecture monumentale. Cette période se caractérise notamment par des innovations techniques telles que le polissage de la pierre, l'apparition de la céramique et le tissage. Les premiers réseaux d'échange à longue distance se constituent.

Une salle est consacrée à ces collections dans le parcours du musée. Cette présentation est thématique et régionale :

  • Les témoignages des premières pratiques agricoles et de l'élevage.
  • Les inventions et techniques majeures : le polissage des outils de pierre, la céramique, le tissage.
  • L'évocation des premières mines de silex.
  • La parure : perles et pendentifs en coquillages, dents animales perforées.
  • L'expression de la pensée religieuse : statuettes féminines et statues-menhirs.
  • Le mobilier funéraire de sépultures mégalithiques (dolmens).
  • Apparition de la métallurgie (cuivre).

Une vitrine au centre de la salle présente une sépulture, retrouvée à Cys-la-Commune (Aisne),et datée de 5000 ans av. J.-C. On peut y voir le squelette d'une femme entourée de différents éléments de parure.

Des polissoirs sont visibles en accès libre dans la cour du château.

Haches de prestige en pierre polie du Néolithique (dépôt dit de "Bernon"). Taillées dans de la fibrolite et dans de la roche verte probablement extraite dans les Alpes

Âge du bronze[modifier | modifier le code]

À l'âge du Bronze (vers 2100 à 750 av. J.-C.), la société reste assez similaire à celle du néolithique, mais l'avancée technique que représente le bronze va faire évoluer la société qui se hiérarchisera de plus en plus.

L'abondance de l'or à l'âge du bronze explique le grand nombre d'objets et bijoux fabriqués dans ce matériau à cette époque.

Âge du fer[modifier | modifier le code]

Le premier Âge du fer (780-480 av. J.-C.), correspondant à la civilisation de Hallstatt, est une période pendant laquelle des défunts privilégiés sont inhumés sous tumulus (Bourgogne, Lorraine, Franche-Comté, Berry...) : Vix, Sainte-Colombe-sur-Seine, Magny-Lambert, Apremont[7]...

Le second Âge du fer (480 av. J.-C. - début de notre ère) est marqué par une société guerrière qui monte en puissance du Ve siècle av. J.-C. au IIIe siècle av. J.-C.. Les Gaulois excellent notamment en poterie, verrerie, métallurgie (bronze et fer).

Les collections du musée montrent les transformations de la Gaule et la vie des Gaulois avant la conquête romaine. La collection d’art celtique est l'une des plus importantes au monde[7].

Gaule romaine[modifier | modifier le code]

La Gaule romaine (de 52 av. J.-C. à fin du Ve siècle apr. J.-C.) : à la suite de la conquête de la « Gaule chevelue » par Jules César, la Gaule est intégrée dans l’Empire romain. L’urbanisation avance avec l'arrivée des villes et la construction d’édifices publics ; un réseau routier se constitue à travers toute la Gaule.

Les 6 salles du département gallo-romain montrent les dieux, le monde des morts, la présence de l’armée romaine en Gaule, les types d’artisanat et la vie quotidienne (alimentation, costume, parure, loisirs, cadre domestique, médecine, transport, écriture...)[8].

Gaule mérovingienne[modifier | modifier le code]

Le premier Moyen Âge (du Ve au VIIIe siècle apr. J.-C.) commence avec la dynastie des Mérovingiens, fondée par Clovis. La Gaule devient alors progressivement franque et sa christianisation progresse. De cette période, ont été trouvés de nombreux bijoux cloisonnés avec des grenats sertis dans des cloisons métalliques, mais aussi des boucles de ceintures damasquinés avec des fils d'argent ou de laiton insérés dans des sillons gravés dans le fer[9].

Archéologie comparée[modifier | modifier le code]

Parce que les vestiges sont muets, l'archéologue fait parfois appel à d'autres sciences humaines telles que l'ethnologie ou la sociologie pour interpréter les traces du passé.

C'est dans cet esprit que la salle d'archéologie comparée des cinq continents a été conçue au début du XXe siècle par Henri Hubert et Marcel Mauss qui souhaitaient illustrer « l'histoire ethnographique de l'Europe et de l'humanité » depuis les origines de l'homme jusqu'au Moyen Âge. Henri Hubert a conçu le plan général de cette salle selon deux idées novatrices pour l'époque[10] :

  • en tant que sociologue[11], il estime que seule une vision globale (spatiale et temporelle) des cultures humaines peut mener à une juste compréhension du phénomène sociologique ;
  • pour lui, la comparaison des traces des sociétés humaines doit se faire selon une présentation de leur niveau technique.

Cette approche comparatiste a connu une grande vogue au XIXe et au XXe siècle, même si certains rapprochements n'ont pas résisté à une critique sévère (par exemple la comparaison des chausseurs magdaléniens avec les esquimaux) mais la méthode comparatiste, conçue avec rigueur et soumise à certaines conditions, est omniprésente dans toute démarche archéologique. Il était également nécessaire pour éclairer les phénomènes culturels anciens dans leur espace réel, de sortir des limites du territoire français et d'une approche nationaliste.

Au musée d'Archéologie nationale cette approche a débouché sur deux axes de présentation qui se recoupent :

  • l'axe longitudinal de la salle où sont évoquées les étapes techniques selon leur ordre d'apparition depuis le Paléolithique jusqu'au Moyen Âge : taille de la pierre, travail de la terre cuite, métallurgie.
  • et plusieurs axes transversaux qui permettent de comparer différentes aires géographiques : Afrique, Asie, Proche-Orient, Europe, Amérique et Océanie.

Ce parcours permet de souligner les ressemblances et les différences d'évolution entre les cultures des différentes régions du monde. La présentation actuelle est héritée de celle réalisée par Henri Hubert entre 1910 et 1927 mais le parcours a été rénové entre 1978 et 1984.

Le visiteur fait successivement la connaissance des cultures paléolithiques et néolithiques d'Afrique (Maghreb, Afrique du Sud, Éthiopie, Bénin, Congo, Côte d'Ivoire, Zaïre, etc. ). Puis il est confronté à la naissance des civilisations du Bassin méditerranéen et du Moyen-Orient (Égypte pré-dynastique, ancienne Suse en Iran, ancienne Thrace bulgare). Ensuite, il peut comparer le développement et la maîtrise technique des métallurgistes des Âges du Bronze et du Fer dans le Caucase et en Europe (objets provenant de Chypre, de Grèce, d'Italie, d'Espagne, de Hongrie, d'Allemagne, du Danemark, de Suède, d'Azerbaïdjan, d’Ossétie du Nord, etc. ). D'un continent à l'autre et parfois à des époques différentes, les objets exposés montrent un état de développement similaire (passage de l'état de chasseur-cueilleur à l'état de producteur), l'utilisation d'une même technique (exploitation du silex ou de l'obsidienne) ou au contraire des formes ou des décors extrêmement différent (comparaison Asie-Amérique, rendue possible par des objets provenant de Chine, du Vietnam, du Japon, de Malaisie, du Pérou, des Caraïbes, du Groenland, d'Amérique du Nord, etc.).

La majorité des collections est entrée avant la Première Guerre mondiale. Le premier apport a été la collection scandinave offerte en 1862 par le roi du Danemark, Frédéric VII. Les autres grandes collections sont arrivées par l'intermédiaire d'Ernest Chantre pour les séries du Caucase ou de Jacques et Henri de Morgan grâce aux produits de leurs fouilles dans le Talyche persan, à Suse en Iran et dans les nécropoles pré-dynastiques d'Égypte[12],[13].

Depuis 2014, la salle abrite de nouveau les collections d'origine océanienne grâce à la présentation de séries ethnographiques de Papouasie-Nouvelle-Guinée.

La salle d'Archéologie comparée se trouve dans l'ancienne salle de bal du château, aussi appelée la salle de Mars.

Fréquentation[modifier | modifier le code]

Depuis quelques années, le musée connait une progression constante de sa fréquentation[14]. Le nombre annuel de visiteurs en 2005 est de 66 000 dont 45 000 entrées gratuites, notamment groupes scolaires[15]. Il fait partie des musées dont l'accès est gratuit à titre expérimental au cours du premier semestre 2008[16].

En 2014, le musée a accueilli 110 935 visiteurs[17].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Volume des collections : synthèse statistique du bilan national de récolement décennal des musées de France, p. 2, 4 octobre 2014, base Joconde, site culture.gouv.fr
  2. Tableau de fréquentation des musées de France 1979 - 2013 Veille Info Tourisme
  3. Arrêté du 29 décembre 2009 portant création du service à compétence nationale du musée d'archéologie nationale et domaine national de Saint-Germain-en-Laye
  4. Directeur du musée de 1866 à 1902
  5. Attaché au musée de 1868 à 1885
  6. Conservateur-adjoint de 1893 à 1902
  7. a et b http://www.musee-archeologienationale.fr/template.php?MENU_ID=2&SUBMENU_ID=2&SELECTED=4
  8. http://www.musee-archeologienationale.fr/template.php?SPAGE=223
  9. http://www.musee-archeologienationale.fr/template.php?SPAGE=222
  10. http://www.musee-archeologienationale.fr/template.php?SPAGE=221
  11. Christine Lorre, "Henri Hubert et les perspectives sociologiques mises en œuvre au musée des Antiquités nationales", in Christine Laurière (dir.), 1913, la recomposition de la science de l'Homme, Lahic / DPRPS-Direction des patrimoines, coll. "Les Carnets de Bérose", 7 (2015). [En ligne]. Disponible sur : http://www.berose.fr/?1913-la-recomposition-de-la-675.
  12. Archéologie comparée: Afrique, Europe occidentale et centrale : ouvrage collectif établi par la conservation du Musée des antiquités nationales., Ministère de la culture : Ed. de la Réunion des musées nationaux, (ISBN 2-7118-0221-3 et 9782711802210, lire en ligne)
  13. Archéologie comparée: Europe orientale, Asie, Océanie, Amérique ; ouvrage collectif établi par la conservation du musée des antiquités nationales., Ministère de la Culture, de la Communication, des Grands Travaux et du Bicentenaire, éditions de la Réunion des musées nationaux, (ISBN 2711821749 et 9782711821747, lire en ligne)
  14. Tableau de fréquentation des musées de France 1979 - 2013
  15. Chiffres-clés de la culture, édition 2007, entrées par musées nationaux, p. 36. [PDF]
  16. Expérimentation de la gratuité des musées sur le site du Premier ministre
  17. Carte de vœux 2015 avec le bilan de la fréquentation 2014

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]