Musée Rath

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Musée Rath
Genève musée Rath 2011-08-09 12 44 09 PICT3719.jpg

Façade du musée Rath.

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Bien culturel suisse d'importance nationale (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Localisation
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Place NeuveVoir et modifier les données sur Wikidata
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Le musée Rath est un musée suisse situé à Genève. Il est le premier musée du pays à être ouvert au public, qui accueillit les collections précédemment conservées depuis 1804 à l'hôtel de ville et à l'église Saint-Germain, jusqu'à leur transfert aux Musées d'art et d'histoire de Genève en 1910[1].

Consacré aux beaux-arts, il propose des expositions temporaires d'art suisse et international et d'archéologie.

Il est édifié sur la place Neuve entre 1819 et 1826 grâce à la Société des arts, et plus spécifiquement grâce au don de Jeanne Françoise et Jeanne Henriette Rath qui avaient hérité de leur frère, le général Simon Rath, qui se mit au service de la Russie. Celui-ci, à sa mort en 1819, lègue spécifiquement à ses sœurs la somme de 182 000 florins pour la construction d'un musée des beaux-arts. Le legs ne suffisant pas à couvrir l'entièreté de l'édification, la ville participe financièrement à ce projet. Son inauguration se déroula le 31 juillet 1826[2].

Dans son testament, Jeanne Rath stipule une « jouissance des salles du musée Rath par la société des arts à perpétuité à tant que cette société n'y aurait pas renoncé volontairement. » Elle ajoute « je rappelle la véritable et seule destination de cet établissement consacré par mon intention et ma volonté aux beaux-arts, peinture et sculpture sans que ce local puisse être appliqué à d'autres emplois [3]. »

Conçu par l'architecte Samuel Vaucher, le bâtiment de pur style néoclassique est utilisé à la fois comme école spécialisée, lieu de réunion et espace d'exposition. En 1851, le musée Rath et ses collections deviennent la propriété de la ville de Genève après la proclamation de la république radicale par James Fazy. Peu après, on démolit les fortifications qui entourent la ville. En 1879, le Grand Théâtre est inauguré sur une parcelle adjacente.

Vers 1875, le musée est plein et, à chaque exposition temporaire, il faut vider les murs. C'est finalement en 1910 qu'on inaugure le musée d'art et d'histoire aux Tranchées. À cette occasion, le musée Rath est réaménagé pour sa nouvelle affectation, c'est-à-dire des expositions temporaires, fonction qui lui est aujourd'hui encore dévolue dans le cadre du réseau des musées d'art et d'histoire.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Rigaud, Jean-Jacques. - Mlles Rath, Fondation du musée qui porte leur nom. Dans : Des beaux-arts à Genève. - Genève : Impr. de F. Ramboz, [1845]-1849. - 4e partie, p. 28-38[4]
  • Le Musée Rath a 150 ans. - Genève : Musée d'art et d'histoire, 1976[5]
  • Courtiau, Catherine. - Le musée Rath, à Genève. Dans: Art + architecture en Suisse. - Berne. - Année 46(1995), no 4, p. 422-425

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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