Musée Airborne

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Airborne Museum
Vue générale.
Vue générale.
Informations géographiques
Pays Drapeau de la France France
Ville Sainte-Mère-Église
Adresse 14 rue Eisenhower, 50480 Sainte-Mère-Église
Coordonnées 49° 24′ 30″ N 1° 18′ 54″ O / 49.408249, -1.31496449° 24′ 30″ Nord 1° 18′ 54″ Ouest / 49.408249, -1.314964  
Informations générales
Date d’inauguration 6 juin 1964
Genre des collections 82e et 101e divisions aéroportées américaines
Superficie 3 000 m²
Informations visiteurs
Nb. de visiteurs/an 180 922 visiteurs en 2011
Site web www.airborne-museum.org

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(Voir situation sur carte : Manche)
Airborne Museum

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Airborne Museum

L'Airborne Museum ou musée Airborne est un musée français consacré à la mémoire des parachutistes américains des 82e et 101ème divisions aéroportées, qui furent largués en Normandie lors du Débarquement dans la nuit du 5 au 6 juin 1944. Premier lieu de visite concernant la Seconde Guerre Mondiale dans le département de la Manche, il se situe à Sainte-Mère-Église, en Normandie.

Présentation[modifier | modifier le code]

L'Airborne Museum se situe en face de l'église de Sainte-Mère-Eglise.JPG

Situé en Basse-Normandie dans le département de la Manche, à la hauteur des plages du Débarquement, l'Airborne Museum [1]est implanté depuis 1964 au centre de Sainte-Mère-Église, devenue célèbre grâce au parachutiste John Steele qui était resté accroché à son clocher le 6 juin 1944. Le musée a pour but de rendre hommage aux troupes aéroportées américaines des 82e et 101e divisions.

Grâce aux dons des habitants et des vétérans, la structure a pu constituer ses collections d'époque.

Le musée est une association loi 1901 présidée par Marc Lefèvre et dirigée aujourd'hui par Magali Mallet.

Le musée[modifier | modifier le code]

Le planeur WACO, le premier bâtiment du musée[modifier | modifier le code]

En 1964, afin d’honorer la mémoire des libérateurs, le Dr Masselin, le général Ridgway (général commandant de la 82e en 1944) et le général Gavin inaugurent, l’année du 20e Anniversaire du Débarquement, un premier bâtiment en forme de parachute qui abrite un authentique planeur WACO, le seul exemplaire en France. Le visiteur accède à l'intérieur du planeur, aux côtés des soldats qui s'apprêtent à s'envoler. Ces avions sans moteur ont eu un rôle d'une grande importance pendant les temps de guerre. Ils permettaient d'embarquer des Gliders, des véhicules, des munitions et autres équipements militaires ainsi que des rations afin de nourrir les soldats. Le bâtiment contient également une grande variété d’articles d’époque qui ramènent le spectateur en temps de guerre[2].

Cet édifice est construit à l’endroit même de la maison détruite par l’incendie dans la nuit du 5 juin 1944 comme cela est relaté dans le célèbre film Le Jour le plus Long.

Pour le 20e anniversaire de l’Airborne Museum, le général James M.Gavin fit l’honneur de sa présence au musée.


Le deuxième bâtiment a été ouvert en 1984 et porte le nom de "C-47"

Le C-47[modifier | modifier le code]

En 1983, en présence de Bob Murphy (éclaireur de la 82e division aéroportée), a eu lieu l’inauguration d’un deuxième bâtiment en forme de parachute qui abrite un avion C-47. Ce dernier a lui-même participé aux opérations de largage sur Sainte-Mère-Église dans la nuit du 5 au 6 juin 1944 et dans les missions qui suivirent.

Ce bâtiment permet au public d'assister aux préparatifs de la plus grande opération militaire. Les visiteurs se retrouvent en Angleterre, le 5 juin 1944, au pied d'un véritable C-47. Ils peuvent également observer les différentes recrues du XXème siècle accompagnées du Général Eisenhower avant le Débarquement et la Bataille de Normandie.

Les visiteurs pourront également se rendre dans la salle de projection dans laquelle un film de 20 minutes "Combat pour la Liberté" retrace la vie sous l'occupation allemande puis la libération de Sainte-Mère-Église et du Cotentin.

Opération Neptune, troisième et nouveau bâtiment[modifier | modifier le code]

C’est lors du 70eAnniversaire du Débarquement, que le troisième bâtiment baptisé Opération Neptune, ouvre ses portes au public. Cette dernière était la première phase d’assaut du plan Overlord (nom de code pour désigner la bataille de Normandie). Le bâtiment est inauguré en présence de vétérans de la Seconde Guerre Mondiale.

D’une superficie de 1200m², Opération Neptune est composé de salles informatives et de salles immersives qui, grâce à la scénographie très réaliste, permettent de faire l’expérience du Jour-J. Le visiteur est d’abord invité à embarquer dans un avion C-47, en Angleterre, le 5 juin 1944. Puis se déroulent la bataille de Sainte-Mère-Église, les combats dans les marais et la prise des ponts avant la bataille des Haies. La visite s’achève par un hall d’exposition dans lequel sont évoqués les cimetières provisoires aux alentours de Sainte-Mère-Église, l’évolution des tenues des parachutistes, les opérations qui suivirent le Débarquement en Normandie (Provence, Belgique, Pays-Bas…), la réconciliation franco-allemande[3]

L'Opération Neptune, phase d'assaut de l'opération Overlord, est le nom du troisième bâtiment de l'Airborne Museum
Michael Reagan et Marc Lefevre posent la première pierre du centre de conférences

En mai 2015, ont débuté les travaux d’un quatrième bâtiment qui viendra s’annexer à l’Opération Neptune, le centre de conférences franco-américain Ronald Reagan. En 2016 l’Airborne Museum ouvrira ce nouvel édifice qui aura pour but d’abriter les expositions temporaires, les conférences, les séminaires et fera aussi bien office de salle de cinéma[4].

Collections[modifier | modifier le code]

Le musée détient plus de 10 000 objets. Les pièces maitresses pourraient être par exemple le Planeur Waco, l’avion C-47, le casque du général Gavin, les bottes du général Ridgway, la veste du général Collins et les décorations de John Steele. La totalité de ces articles remontent à la Seconde Guerre Mondiale et sont en particulier ceux qu’utilisaient les parachutistes lors de leur saut sur Sainte-Mère-Église dans la nuit du 5 au 6 juin ainsi que pendant la bataille de Normandie. Bien que le musée présente principalement les équipements américains d’époque le visiteur découvre également le matériel militaire allemand du XXème siècle. L’Airborne Museum est composé d’une centaine de mannequins en uniformes afin de présenter les différents types de personnels.

Historique[modifier | modifier le code]

  • 6 juin 1962 : Pose de la première pierre du premier bâtiment « Planeur Waco »
  • 1964 : Ouverture du premier bâtiment « Planeur Waco »
  • Juin 1983 : Inauguration du deuxième bâtiment « C-47 »
  • 2006 : Arrivée de l’avion C-47 qui sera présent dans le troisième bâtiment
  • 4 mai 2013 : Pose de la première pierre du troisième bâtiment « Opération Neptune »
  • 1er mai 2014 : Ouverture du troisième bâtiment « Opération Neptune » et agrandissement de la boutique souvenirs
  • 5 juin : Inauguration officielle de troisième bâtiment « Opération Neptune »
  • 19 mai 2015 : Pose de la première pierre du « Centre de conférences franco-américain Ronald Reagan »
  • Printemps 2016 : Ouverture du « Centre de conférences franco-américain Ronald Reagan »

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]