Munchkin (chat)

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Munchkin
Munchkin bicolore.
Munchkin bicolore.
Région d’origine
Région Drapeau des États-Unis États-Unis
Caractéristiques
Silhouette Type semi-foreign
Taille Court sur pattes
Poids 3 à 6 kg
Poil Court ou mi-long
Robe Toutes
Tête Triangle arrondi
Yeux Moyens à grands, placés de biais, en forme de noix
Oreilles Taille moyenne, espacées l'une de l'autre
Queue Portée haute et droit lorsque le chat se déplace
Standards

Le munchkin est une race de chat originaire des États-Unis, issu d'une mutation d'achondroplasie spontanée survenue en 1983. Ce chat est caractérisé par ses pattes très courtes, d'où le surnom de « chat basset » qu'on lui donne parfois. Il, est souvent qualifié de « chat miniature » ou de « chat nain ».

La mutation génétique sélectionnée est à l'origine de problèmes de santé tels que la lordose, l'arthrose et le pectus excavatum.

Origines[modifier | modifier le code]

Le munchkin est une race récente. En 1983, une éleveuse de Louisiane, Sandra Hochenedel, a recueilli une chatte noire aux pattes courtes, nommée Blackberry. Celle-ci a donné naissance à plusieurs chatons dont la moitié possédaient la mutation des pattes courtes. Ce n'était pas la première fois que la mutation apparaissait : durant tout le XXe siècle, des chats ayant les mêmes caractéristiques avaient déjà été exposés en Angleterre ou en Russie.

La première exposition montrant un munchkin s'est déroulée en 1991, au Madison Square Garden de New York.

Le nom de munchkin vient du film Le Magicien d'Oz, dont l'héroïne rencontre un peuple d'humanoïdes de petite taille nommés Munchkins. Tous les sujets actuels descendraient de Blackberry. Depuis la naissance de la race, des croisements ont été effectués avec d'autres chats, cependant il est important que le munchkin garde son type modéré et proche de l'Européen.

La race n'est pas reconnue par de nombreuses associations félines dont la Fédération internationale féline et le Governing Council of the Cat Fancy (GCCF)[1]. En effet, ces associations considèrent qu'il s'agit d'une maladie génétique qui ne doit pas faire l'objet d'un élevage sélectif. En revanche, la International Cat Association reconnaît le munchkin comme une race à part entière[2].

Standards[modifier | modifier le code]

Pour qu'un chat soit reconnu comme un munchkin, il faut qu'il se conforme au standard de cette race féline. Si certains critères ne sont pas respectés, le chat n'est pas accepté comme membre de la race.

Corps[modifier | modifier le code]

Une femelle munchkin prouve que ses petites pattes ne l'empêchent pas de se gratter.

Le munchkin présente une morphologie équilibrée et ne doit évoquer aucune autre race hormis l'european shorthair. De type semi-foreign, le corps, de taille moyenne à grande, s'inscrit dans un rectangle. Le dos ne doit pas être creux, ce qui constitue une faute éliminatoire en exposition. La poitrine, large et bien développée, est de forme cylindrique. L'ossature et la musculature sont bien développés. Les omoplates sont saillantes. L’encolure est de taille moyenne, assez épaisse et bien musclée. La queue est de longueur moyenne, épaisse à la base et arrondie au bout. Elle est portée bien droite lorsque le chat est en mouvement. En exposition féline, des pénalités sont infligées aux chats manquant de tonus musculaire ou ayant un type trop fin ou trop lourd.

Les pattes, qui distinguent le munchkin des autres races, sont courtes, bien musclés, et solides. Les pattes doivent être droites : des membres cagneux ou panards sont éliminatoires en exposition. De même, il est proscrit de présenter un chat marchant avec difficulté ou n'arrivant pas à se tenir debout. Le bras et l'avant-bras doivent être de même longueur, tandis que la cuisse et le jarret ont une longueur similaire, sans être égale. L'ossature est moyenne. Les postérieurs sont légèrement plus hauts que les antérieurs. Les pieds sont ronds et fermes. On remarque une différence de taille entre les mâles et les femelles. Chez ces dernières, les pieds sont plus petits.

Tête[modifier | modifier le code]

Proportionnée au corps, la tête forme un triangle adouci. Les mâles ont une tête légèrement plus grande que celle des femelles. Le front et le crâne sont légèrement arrondis. Le nez ne présente pas de stop, mais un léger changement de direction : il est, le plus souvent, droit. Le museau est fort, sans cassure avec les joues (absence de pinch), avec un menton ferme. Les yeux sont de taille moyenne à grande, en forme de noix, et sont placés de biais. La couleur des yeux, qui n'est pas nécessairement en accord avec celle de la robe, est la plus brillante possible. Les oreilles, de taille moyenne sont larges à leur base et arrondies à l'extrémité. Elles sont placées assez éloignées l'une de l'autre et bien fournies en poils sur les sujets à poil long. Un nez long et une tête ou des yeux ronds sont pénalisés en exposition.

Robe[modifier | modifier le code]

Les munchkins existent en poil court et mi-long. Tous les patrons et toutes les robes sont acceptés, hormis la couleur[3]. Chez les sujets à poil court, la fourrure, moyennement dense et lustrée, est couchée sur le corps, sans trop de sous-poil. Chez les sujets mi-longs, les poils sont soyeux et également avec peu de sous-poil. Une légère collerette est acceptée. Il est préféré une culotte bien fournie et une queue en panache.

Mariages autorisés[modifier | modifier le code]

Les croisements avec tout chat de gouttière sont autorisés par la TICA, le WCF et le SAAC[4]. Le LOOF accepte les mariages avec l'european shorthair[5].

Génétique[modifier | modifier le code]

La mutation génétique à l'origine du caractère court sur pattes des Munchkins est appelée achondroplasie[6], c'est une maladie génétique qui entraîne le nanisme et qui est généralement associée à une tête élargie ainsi qu'à des pattes courtes, mais qui peut également comporter des symptômes tels qu'une mâchoire de taille insuffisante, des articulations d'apparence épaisse, une colonne vertébrale incurvée, une posture de jambes arquées ou des genoux cagneux[7]. La condition a parfois été appelée hypochondroplasie ou pseudoachondroplasie[8].

L'allèle responsable de la mutation est dominant, et s'il est présent en double exemplaire, rend l'œuf fécondé non viable. Tous les munchkins possèdent donc un exemplaire de l'allèle codant pour le phénotype munchkin (noté M pour l'exemple) et un exemplaire de l'allèle codant pour le phénotype des pattes normales (noté m)[9].

Lors du croisement de deux munchkins (Mm), on a donc :

  • 50 % de chances d'avoir un chaton munchkin (Mm) ;
  • 25 % de chances d'avoir un chaton normal (mm) ;
  • 25 % de chances d'avoir un œuf non viable, c'est-à-dire que la division cellulaire n'aura pas lieu une fois l'œuf fécondé (MM).

Si on croise un munchkin (Mm) avec un chat normal (mm), on a :

  • 50 % de chances d'avoir un chaton munchkin (Mm) ;
  • 50 % de chances d'avoir un chaton normal (mm).

Santé[modifier | modifier le code]

L'impact de cette mutation sur la santé de la race n'est pas encore totalement connu. La race n'ayant été officiellement introduite qu'en 1991, elle est encore considérée comme jeune. On a d'abord spéculé sur le fait que le Munchkin développerait des problèmes de colonne vertébrale communément observés chez les races de chiens à pattes courtes ; cependant, en 1995, plusieurs éleveurs ont fait passer des radiographies à leurs Munchkins les plus âgés et les ont examinés à la recherche de signes de problèmes articulaires ou osseux, sans en trouver[10],[11].

Cependant, il semble que deux conditions aient une incidence accrue parmi la race Munchkin : la lordose (courbure excessive de la colonne vertébrale)[12] et le pectus excavatum (poitrine creuse)[13]

Les chats Munchkin sont connus pour avoir un risque plus élevé (que les autres races félines) d'arthrose sévère car leurs membres plus courts affectent leur niveau d'activité et leur comportement[14].

De nombreuses associations de chats de race dans le monde ont refusé de reconnaître le chat Munchkin en raison de la gravité des problèmes de santé dus à cette mutation volontairement sélectionnée par les éleveurs[15].

Caractère[modifier | modifier le code]

Le munchkin est réputé pour conserver son caractère de chaton une fois parvenu à l'âge adulte. Ce serait un chat très sociable, au tempérament plutôt grégaire. Il serait généralement actif et la taille de ses pattes ne l'empêche pas de courir, de sauter ou de chasser. Ces traits de caractère restent toutefois parfaitement individuels et sont avant tout fonction de l'histoire de chaque chat.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) The GCCF says Health Comes First.
  2. (en) Cat Breeds Recognized by TICA.
  3. (fr) Standard LOOF du Munchkin - 2016.
  4. (en) « A Comparison of Individual Breeds among the member organisations », World Cat Congress (consulté le )
  5. « Standard Munchkin poil court et poil long », LOOF (consulté le )
  6. « Fédération Internationale Féline :: Breeding and Registration Rules », sur web.archive.org, (consulté le )
  7. (en) « Feline Dwarfism », sur Basepaws (consulté le )
  8. (en) « BSAVA Companion », Journal of Small Animal Practice, vol. 49, no 10,‎ , i–xxviii (ISSN 1748-5827, DOI 10.1111/j.1748-5827.2008.00680.x, lire en ligne, consulté le )
  9. (fr) La Génétique du Munchkin - 2020.
  10. (en) « Munchkin: Fur is flying over this rare cat breed », sur Tampa Bay Times (consulté le )
  11. (en) « New cat breed, Munchkin, stands on its stubby legs », sur Baltimore Sun (consulté le )
  12. « Munchkin Cat Health Problems », sur VetInfo (consulté le )
  13. (en) M Hubler, « Hereditary and congenital musculoskeletal diseases », dans Feline Orthopedic Surgery and Musculoskeletal Disease, Elsevier, (ISBN 978-0-7020-2986-8, DOI 10.1016/b978-0-7020-2986-8.00010-0, lire en ligne), p. 41–53.
  14. Stephen J. Ettinger et Edward C. Feldman, Textbook of veterinary internal medicine : diseases of the dog and cat, W.B. Saunders, (ISBN 0-7216-6795-3, 978-0-7216-6795-9 et 0-7216-6796-1, OCLC 28723106, lire en ligne), p. 2053.
  15. (en) « Munchkin - Limb Deformity », sur www.ufaw.org.uk (consulté le ).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]