Moteur atomique

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Un moteur atomique est un moteur qui utilise une réaction nucléaire, la fission nucléaire, pour fournir une poussée permettant de déplacer une charge.

Actuellement deux versions de ce type de propulsion nucléaire ont été testées : une est de type statoréacteur et l'autre de type moteur-fusée. Toutes deux utilisent la fission nucléaire comme source d'énergie.

Type statoréacteur[modifier | modifier le code]

Un réacteur expérimental fut construit et des tests furent entrepris.

  • Ce moteur est constitué de tubes métalliques assemblés en faisceaux.
  • Entre les tubes, on glisse des barres de matériaux fissibles produisant une grande quantité de chaleur (comme dans les réacteurs nucléaires).
  • L'air pénètre d'un côté du réacteur dans les tubes, se réchauffe et accélère fortement sous l'effet de la dilatation, créant une poussée très importante (comme dans un moteur à réaction chimique classique).
  • Malgré sa masse (d'environ 20 tonnes), ce réacteur développe suffisamment de poussée pour se mouvoir avec une charge importante.

Inconvénients[modifier | modifier le code]

Type moteur-fusée[modifier | modifier le code]

Un gaz (du dihydrogène) passe dans un échangeur réchauffé par le réacteur nucléaire, ou bien directement dans le réacteur, puis est éjecté par une tuyère.

Article détaillé : Propulsion nucléaire thermique.

Utilisation[modifier | modifier le code]

En fiction[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]