Mosquitos

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Les Mosquitos sont un ethnie américaine autochtone d'Amérique centrale. Leur territoire s'étend le long de la côte des Mosquitos, du cap Camarón au Honduras jusqu'au Río Grande de Matagalpa au Nicaragua.

Histoire[modifier | modifier le code]

Avant l'arrivée des Européens, la région était divisée en une demi-douzaine groupes distincts. La colonisation espagnole se concentre sur la côte Pacifique, laissant la côte caraïbe du Nicaragua et du nord-Honduras libres de toute occupation espagnole et permettant les incursions fréquentes des corsaires anglais et hollandais au cours du XVIIe siècle.

Des Africains, naufragés de navires négriers ou échappés des îles de la Providence, se réfugient autour du Cabo Gracias a Dios et se mêlent aux peuples autochtones, produisant un métissage identifié par les espagnols comme les Mosquitos Zambos. À l'inverse les populations vivant plus au sud, étrangères à cette mixité, sont surnommés les Miskitos Tawiras. Les rivalités entre ces deux groupes d'indiens conduisent à des guerres tribales.

Les corsaires anglais travaillant pour le compte de la compagnie des îles de la Providence firent alliance avec les Miskitos. Par la suite, les anglais organisèrent un Royaume Mosquito, mais conservèrent le pouvoir de nommer leurs rois. Le royaume était constitué d'un certain nombres de sites, le long de la côte tout en réservant une liberté d'implantation pour les établissements des commerçants anglais. Les sources historiques sont imprécises et la liste de la dynastes n'est pas totalement fiable.

Fin du XVIIe siècle et début du XVIIIe siècle, les Miskitos Zambos procèdent à une série de raids contre les possessions espagnoles et les groupes autochtones restés indépendants. Ils atteignent aussi bien la péninsule du Yucatan au nord, que la côte du Costa Rica au sud. Nombreux sont les autochtones capturés qui furent vendus comme esclaves aux marchands anglais et déportés à la Jamaïque. Un traité d'amitié et d'alliance est conclu en 1740 entre les Britanniques et le roi Mosquito, faisant du royaume un protectorat de la Couronne.

Les Mosquitos ont soutenu la Grande-Bretagne pendant la guerre d'Indépendance américaine en attaquant les colonies espagnoles. Toutefois, à la conclusion de la paix en 1783, la Grande-Bretagne dut renoncer au contrôle direct de la côte. Le retrait des colons britanniques a été achevé à la fin de juin 1787. En fin de compte, 2 214 habitants (537 personnes libres et 1 677 esclaves) ont été rapatriés dans Colony Bay, l'actuel Belize). Malgré ce retrait, la Grande-Bretagne continue ensuite à intervenir sur la côte des Mosquitos pour défendre ses intérêts et ceux de ses alliés contre les empiétements espagnols.