Moschops

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Moschops
Description de cette image, également commentée ci-après

Reconstruction graphique de Moschops.

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
— non-classé — Tetrapoda
— non-classé — Amniota
Classe Synapsida
Ordre Therapsida
Sous-ordre  Dinocephalia
Famille  Tapinocephalidae

Genre

 Moschops
Broom, 1911

Nom binominal

 Moschops capensis
Broom, 1911


Moschops est un genre de reptile mammalien thérapside primitif appartenant au sous-ordre des Dinocephalia et à la famille des Tapinocephalidae[1], ayant vécu vers la fin du Permien il y a environ 255 millions d'années.

Il fut dénommé en 1911 par Robert Broom.

Liste d'espèces[modifier | modifier le code]

La seule espèce connue à ce jour du genre Moschops est Moschops capensis.

Description[modifier | modifier le code]

C'était un herbivore, occasionnellement carnivore, très massif et un des plus grands reptiles mammaliens, pouvant mesurer 5 mètres de long. Des membres antérieurs plus hauts que les membres postérieurs supportaient son énorme masse. Le toit crânien de Moschops mesurait 10 centimètres d'épaisseur, et les vertèbres cervicales étaient particulièrement renforcées. Cela suggère que Moschops donnait des coups brutaux avec sa tête lors des combats contre des rivaux, afin de bousculer ses adversaires.

Squelette de Moschops capensis, American Museum of Natural History, New York.

Biologie[modifier | modifier le code]

Les Moschops avaient probablement pour prédateurs d'autres dinocéphales comme le Titanosuchus, ou des gorgonopsiens. Ils furent supplantés au rang de grand herbivore par les Dicynodontes dès la fin du Permien.

Répartition[modifier | modifier le code]

Les restes de Moschops furent retrouvés en Russie et en Afrique du Sud, dans le bassin de Karoo.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.universalis.fr/encyclopedie/EB06377/MOSCHOPS.htm

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