Morsure d'araignée

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Morsure d'araignée

Classification et ressources externes

Description de cette image, également commentée ci-après

Chélicère d'Aname atra

CIM-10 T14.1, T63.3
W57 (non-venimeuse)
X21 (venimeuse)
CIM-9 989.5, E905.1, E906.4
DiseasesDB 12299
MedlinePlus 002858
eMedicine article/772484 
Wikipédia ne donne pas de conseils médicaux Mise en garde médicale

Chez l'homme, une morsure d'araignée (appelée abusivement piqûre d'araignée) est un accident rare, réalisant une blessure susceptible de devenir un accident d'envenimation selon l'espèce d'araignée en cause. Peu d'espèces d'araignées mordent l'homme, et leur venin est rarement dangereux. Ainsi, environ 98 % des morsures infligées par ces espèces sont inoffensives[1].

Les araignées considérées comme dangereuses possèdent un venin potentiellement toxique pour les humains. Ce venin est destiné à paralyser et tuer de petites proies (effets neurotoxiques), mais aussi à prédigérer (lyse des cellules par des enzymes digestives) les organes internes de la proie, d'où l'apparition de phénomène nécrotiques lors de certaines morsures[2].

L'aranéisme est l'état médical induit par une morsure d'araignée, et souvent difficile à diagnostiquer quand l'animal n'a pas été vu en train de mordre[3]. On parle de latrodectisme pour décrire le syndrome induit par la morsure d'araignées du genre Latrodectus[4],[5], et d'atraxisme par le genre Atrax, ce sont des aranéismes neurotoxiques. On appelle loxoscelisme, le syndrome induit par le genre Loxoscele, c'est un aranéisme nécrosant.

En principe, on utilise le terme d'arachnidisme pour désigner les envenimations dues aux arachnides (araignées, scorpions, acariens).

Il n'y a aucune preuve scientifique pour appuyer le fait qu'une araignée puisse transmettre des maladies infectieuses[6], mais il est certain que les araignées jouent un rôle écologique essentiel en consommant des insectes qui en transmettent[7].

De façon générale, la fréquence et la gravité des morsures d'araignée sont le plus souvent surestimées[3].

Espèces dangereuses pour l'homme[modifier | modifier le code]

Malgré sa grande taille, la tégénaire noire, fréquente en Europe, est totalement inoffensive pour l'Homme[8].

Toutes les araignées sont carnivores, prédateurs actifs d'animaux vivants (arthropodes, insectes, petits crustacés) dont la taille est voisine de la leur, y compris d'autres araignées. Les techniques de capture sont très variées, combinant la morsure venimeuse à l'utilisation de la soie pour paralyser et tuer leur proie avant de les consommer.

Elles mordent également pour se défendre contre une menace (la morsure est un mécanisme de défense naturel). La plupart des araignées ne mordent pas les animaux plus grands qu'elles, préférant fuir ou simuler la mort, d'autres ont un comportement plutôt agressif, par exemple si elles se retrouvent prisonnières entre la peau et un vêtement (col de chemise, bas de pantalon...).

Seule une petite minorité d'espèces d'araignée possède une chélicère assez forte pour pénétrer la peau humaine[9]. Les espèces véritablement dangereuses pour l'homme ne dépassent pas une dizaine sur les 40 000 espèces connues[10]. Ces espèces dangereuses se répartissent sur 3 à 4 genres : Latrodectus, Loxosceles, Atrax et Trechona.

En Europe, très peu d'espèces peuvent donc mordre l'homme, et aucune de celles présentes dans les habitations, à l'exception de Loxosceles rufencens ou araignée-violon.

Genre Latrodectus[modifier | modifier le code]

Le terme usuel « veuve noire » peut désigner plusieurs espèces d'araignées du genre Latrodectus. En Europe, se trouve la malmignatte ou veuve noire d'Europe ou méditerranéenne (Latrodectus tredecimguttatus ) visible notamment dans le sud de la France et en Corse. D'autres espèces sont répandues dans la plupart des régions tropicales et tempérées du globe, comme la veuve noire d'Amérique du Nord (Latrodectus mactans).

La morsure des veuves noires peut donner un syndrome essentiellement neurologique : le latrodectisme, chez l'homme et les autres mammifères.

Genre Loxosceles[modifier | modifier le code]

Les accidents les plus graves sont dus aux deux espèces américaines : L. reclusa ( Amérique du Nord et centrale ) et L. laeta ( Amérique centrale et du sud ). L. Rufescens se trouve autour de la Méditerranée, et aux États-Unis (probablement importée)

Le loxoscelisme (forme nécrosante et forme viscérale) due à la morsure du genre Loxosceles, est un accident très rare en Europe, mais relativement fréquent aux Amériques.

Ces araignées fréquentent volontiers l'intérieur des maisons (recoins, coins sombres, placards et dépendances).

Genre Atrax[modifier | modifier le code]

Les mygales (mygalomorphæ) sont aussi capables de mordre l'homme, mais une seule espèce a un venin mortel, Atrax robustus, qui vit en Australie (rayon de 200 km autour de Sydney), et dont l'envenimation s'appelle atraxisme. D'autres espèces du genre Atrax peuvent causer un atraxisme plus ou moins sévère : A. formidabilis, A. versutus, A. infensus. On en rapproche le genre Trechona (Amérique du Sud) qui peut donner un tableau analogue[10].

Les autres mygalomorphes, même de grande taille, ne semblent pas dangereuses (morsure douloureuse mais sans conséquence grave). Pour se défendre, elles utilisent plutôt les poils de leur abdomen (soies urticantes) qu'elles projettent en se frottant avec leurs pattes arrières vers l'agresseur[11]. L'idée d'une dangerosité liée aux mygales les plus grandes, les plus sombres, et les plus velues relève d'une crainte imaginaire, mais qui reste bien ancrée dans la mémoire collective[10], comme on peut le voir au cinéma.

Les accidents mortels liés à Atrax robustus sont le fait des mâles de petite taille (corps de 2,5 à 4 cm, sans les pattes), qui deviennent agressifs en été, période de reproduction. Ils se déplacent sur de longues distances pour trouver une partenaire, et entrer dans les habitations (banlieue de Sydney), où ils se cachent dans les placards (vêtements, chaussures). Dérangé, l'animal a un réflexe immédiat de morsure. Le mâle peut en être victime à son tour car la femelle, plus grande que lui, peut le tuer lors de l'accouplement.

Autres genres[modifier | modifier le code]

Les accidents liés à d'autres espèces sont beaucoup plus rares, soit parce qu'elles sont moins venimeuses pour l'homme, soit parce que l'homme a peu d'occasion de les déranger, du fait de leur habitat. Le plus souvent, la morsure peut être douloureuse, mais pas dangereuse.

La plus connue, de réputation historique, est la tarentule Lycosa tarantula, ou Lycose de Narbone, des pays méditerranéens, qui peut mordre l'homme, mais sans la gravité qu'on lui donnait[12], mais avec un risque d'œdème compressif. Lycosa raptoria se trouve en Amérique du Sud.

Peuvent se retrouver à l'intérieur des maisons, les ségestries comme la ségestrie florentine ; les clubionidae.

D'autres espèces éventuellement mordeuses pour l'homme sont la chiracanthe d'automne, la dolomède des marais, Amaurobius ferox, l'argiope frelon, et l'argyronète, une araignée aquatique[9].

En plus d'espèces déjà citées, des morsures d'Amaurobius similis, de Dysdera crocata, de Nuctenea umbratica, de Steatoda grossa, de Scotophaeus blackwalli, d'épeire diadème, de Drassodes lapidosus, de de Trochosa ruricola, de Leptorhoptrum robustum et de Steatoda nobilis ont été répertoriées au Royaume-Uni. Ces onze espèces forment une très petite minorité parmi les 700 espèces environ qui vivent dans le pays[13].

Certaines espèces sont redoutées, probablement à cause de leur comportement (araignées sauteuses, araignées ressemblant à des fourmis ou des crabes, toutes ayant la particularité de s'attaquer à des proies plus grosses qu'elles), mais sans que l'on sache exactement si cette crainte est justifiée ou pas. C'est le cas des Salticidae (comme Phidippus aux États-Unis et Mopsus en Australie) ou des Thomisidae (araignées-crabes) comme Phrynarachne, les morsures de phrynarachne rugosa, appelée localement foka, seraient mortelles à Madagascar.

Des morsures d'espèces exotiques, importées involontairement par le transport de marchandises, ont aussi été signalées : Cheiracanthium, le babouk, la veuve noire et Steatoda paykulliana[13], notamment des araignées-bananes.

En occupant sans cesse de nouveaux milieux par l'urbanisation, l'homme va à la rencontre de nouvelles espèces d'araignées qui s'adaptent aux changements. Par exemple, le froid de l'hiver, barrière d'activité pour les araignées, n'est plus un obstacle dans les maisons chauffées. La diversité des araignées est un modèle d'adaptation structurale, comportementale et d'écologie évolutive, y compris de leur fonction venimeuse[10].

Venins d'araignées[modifier | modifier le code]

Le venin des araignées est produit et accumulé dans des glandes placées en totalité ou en partie dans les chélicères. Ces glandes possèdent une musculature propre qui expulse le venin. L'araignée peut « régler » la quantité de venin à injecter à sa proie. Ces venins sont le plus souvent peu actifs sur l'homme. Ils sont difficiles à extraire, car les quantités obtenues par individu sont très faibles. Ils sont mieux connus grâce au développement de la microchimie (chimie analytique microscopique).

La recherche a porté en priorité sur les venins des espèces dangereuses pour l'homme. La fonction venimeuse de l'araignée est considérée comme une annexe du tube digestif, comme une prédigestion externe, d'où la présence de neurotoxines (paralysant la proie) et d'enzymes (débutant la digestion).

Les principales enzymes sont des hyaluronidases, qui facilitent l'action des autres toxines, des protéases, des hydrolases, et des estérases. Ces enzymes ont un pouvoir nécrosant très variable sur les mammifères. Chez l'homme, elles ne provoquent en général qu'une inflammation locale légère, à l'exception du venin des Loxosceles dont le pouvoir nécrosant est dû à la présence de sphingomyélinases.

Les neurotoxines protéiques des araignées ne répondent à aucune structure commune ( contrairement à celles des serpents qui se conforment à des modèles similaires en 3 dimensions). Elles sont donc très diverses (leur masse molaire varie de 4 000 à 130 000 daltons). Les deux principales toxiques pour l'homme sont la robustoxine (chez Atrax Robustus) et l' α-latrotoxine (chez Latodrectus). Elles agissent au niveau de la jonction neuromusculaire en deux temps, provoquant d'abord une contracture, puis une paralysie.

Le venin d'araignée contient d'autres neurotoxines, comme des polyamines propres aux araignées, ce sont des molécules à mode d'action particulier, actives chez les insectes, mais sans effet chez les mammifères, ce qui les fait envisager comme des insecticides biologiques d'avenir[10].

Epidémiologie des morsures[modifier | modifier le code]

En France, les morsures d'araignées existent surtout dans le sud-est en bordure méditerranéenne. On compte 5 à 10 cas, par an, de morsure par veuve noire européenne, signalés au centre antipoison de Marseille (qui couvre 3 régions : PACA, Corse et Languedoc-Roussillon), toujours en été et principalement en Corse[14] (1 à 2 cas par an pour le seul Hôpital de Bastia[15]). Depuis 2009, quelques cas exceptionnels de morsure par araignée-violon sont survenus, ce qui ferait du sud de la France, une nouvelle zone d'endémie de loxoscélisme[3].

Les accidents d'envenimation par animaux terrestres sont considérés comme un problème de santé publique au Brésil. 21% de ces accidents sont dus à des araignées (20 000 cas par an), presque toujours bénins ou modérés, sévères pour 2 %, avec une quinzaine de décès par an ; le Brésil comptant près de 220 décès par an par venins terrestres (majoritairement serpents et scorpions)[16].

Aux États-Unis, la fréquence et la gravité des morsures d'araignées est discutée. Ce problème d'araignée est apparu au milieu du XXe siècle, alors qu'il n'était pas reconnu auparavant. Selon les données scientifiques rigoureuses, Loxosceles reclusa se trouve au sud du centre-ouest, dans une dizaine d'États autour de l'Arkhansas, où se trouvent effectivement des cas de loxoscélisme. Toutefois de nombreuses publications font état de cas survenant sur toute l'Amérique du Nord, y compris au Canada, cas pour la plupart non vérifiés par un spécialiste des araignées (arachnologue). Ce qui pose aussi bien le problème de la fiabilité des observations, que celui d'éventuels changements écologiques[17],[3].

Quelques dizaines voire quelques centaines de cas sont ainsi recensés chaque année au Royaume-Uni. En général, ce qui est considéré comme une morsure d'araignée est en fait une piqûre d'insecte ou de plante. Les araignées mordent très rarement plusieurs fois de suite et une succession de boutons doit plutôt faire penser à des piqûres d'insectes comme la punaise de lit[13].

Signes et symptômes[modifier | modifier le code]

Un Brésilien 31 heures après avoir été piqué à la face par une araignée du genre Loxosceles.
Cicatrice d'une morsure d'araignée recluse (après 4 mois)

Morsure simple[modifier | modifier le code]

Il s'agit des cas les plus fréquents avec envenimation absente ou minime.

La douleur peut être immédiate ou retardée (de quelques minutes). En règle générale, en France, les morsures d'araignée à douleur locale immédiate puis décroissante sont rassurantes, car les morsures les plus dangereuses (Latrodectus, Loxosceles) sont à douleur retardée [18],[19], avec tendance à s'étendre[20].

La douleur ressentie lors d'une morsure d'araignée va de la piqure d'épingle à la piqûre de guêpe. L'effet du venin varie selon l'espèce, et des espèces très proches peuvent avoir un effet venimeux sur l'homme très différent. Pour les morsures bénignes, les symptômes se limitent à des enflures, une inflammation ou des démangeaisons[21].

Les douleurs dues aux morsures simples d'araignée durent en moyenne 5 à 60 minutes, en restant localisées. Le taux d'infection bactériologique due à une morsure d'araignée est bas (0.9%)[22], ce qui n'écarte pas la nécessité d'une désinfection.

Aranéisme neurotoxique[modifier | modifier le code]

En France, le latrodectisme est le fait de la veuve noire ou malmignatte (Latrodectus tredecimguttatus). Sa morsure quasi-indolore peut passer inaperçue, mais dans les minutes qui suivent, une inflammation locale douloureuse apparait, les douleurs vont croissantes et peuvent se généraliser en quelques heures (douleurs musculaires diffuses). Elles s'accompagnent de malaise général, d'agitation et d'angoisse, de sueurs, et de troubles de la pression artérielle.

Des crampes ou des contractures apparaissent, selon l'allure clinique, l'envenimation peut ressembler à d'autres urgences (infarctus du myocarde, appendicite, péritonite, colique néphrétique, etc..). La morsure peut entraîner la mort chez les enfants et les personnes âgées[11], mais la mortalité générale est inférieure à un pour cent[20].

Steatoda nobilis et d'autres espèces du genre Steatoda, qui ressemblent visuellement à la veuve noire, ont un venin assez puissant, qui peut occasionner une douleur intense, de la fièvre et un état faible[13].

Aranéisme nécrosant[modifier | modifier le code]

Il s'agit essentiellement du loxocélisme. En France, il s'agit de Loxosceles rufescens dont la morsure est le plus souvent minime  : érythème ou rougeur centré sur un point bleu noir pouvant laisser la place à petite escarre ou nécrose punctiforme (point noir).

La morsure de la recluse brune (Loxosceles reclusa), qui vit dans le sud des États-Unis, est souvent indolore, mais elle entraîne rapidement des démangeaisons et une lésion en forme de cocarde tricolore grossière qui serait caractéristique : centrée sur du bleu (thrombose) entouré de blanc (ischémie) puis de rouge (érythème). Certains sujets guérissent spontanément au bout de deux ou trois jours, tandis que chez d'autres, la lésion évolue en ulcère nécrosant, parfois extensif pouvant atteindre l'étendue d'une main. La guérison spontanée est lente, jusqu'à plusieurs mois, mais le pronostic vital n'est pas en jeu.

Conséquences d'une morsure de Loxosceles laeta, espèce présente en Amérique du Sud.

Le venin détruit les globules rouges et entraîne une nécrose de la peau et des tissus, avec la formation d'une croûte, des nausées, de la fièvre, des maux de tête, etc[21].

Plus rarement, dans les 2 à 3 jours après la morsure, un état de choc peut survenir avec hémolyse, hémoglobinurie, ictère, fièvre, insuffisance rénale et troubles de la conscience[23],[24]. La mortalité est alors de 10 à 25%. Ce syndrome est imprévisible, il semble n'être en fonction ni de l'âge du sujet, ni du site de la morsure, ni de l'importance des premiers symptômes[25].

Le diagnostic de morsure d'araignée devant une ulcération cutanée avec nécrose est un diagnostic d'élimination[26], c'est-à-dire qu'il doit être envisagé en dernier, après élimination des autres causes possibles, sauf si l'araignée mordeuse a été capturée. Même en zone d'endémie de loxoscélisme, il existe en effet de nombreuses affections cutanées similaires, dont plusieurs sont plus graves qu'une morsure par Loxoscele[27].

Traitement[modifier | modifier le code]

Traitements historiques[modifier | modifier le code]

Selon Pline et la médecine de l'antiquité, pour soigner une morsure d'araignée, il fallait y appliquer une décoction d'araignée[28]. Le sang et tous les extraits tissulaires non-chauffés de la plupart des araignées sont eux-mêmes toxiques, voire très toxiques (effets hémolytiques voire protéolytiques, mais d'une toxicité qui diffère de celle du venin. Chez certaines espèces le sang semble contenir des molécules pouvant atténuer les effets du venin (parfois plus encore quand on l'a chauffé). De nombreux auteurs ont étudié les capacités des araignées à résister à leur propre venin ou à celui d'autres espèces (via des anticorps spécifiques par exemple)[28], ou la possibilité de produire des antidotes.

En Corse, les paysans enfermaient autrefois les personnes piquées par une araignée du genre Latrodectus dans un four à pain encore chaud, pratique qui pourrait aussi selon certains auteurs revêtir un aspect symbolique, en lien avec le symbolisme de l'araignée[29].

Traitements actuels[modifier | modifier le code]

La zone mordue doit être désinfectée, éventuellement avec application de vessie de glace, en cas d'inflammation locale douloureuse. Selon les cas, un traitement antalgique, associé ou non à des benzodiazépines peut être nécessaire.

L'aranéisme neurotoxique est traité par gluconate de calcium en perfusion (en milieu hospitalier). En Australie, un antivenin spécifique est utilisé contre l'envenimation par Atrax robustus.

Le traitement de l'aranéisme nécrosant n'est pas codifié. Les thérapies les plus utilisées sont, entre autres, les antibiotiques, les corticoïdes, l'oxygènothérapie hyperbare, excision et greffes de peau, selon l'évolution de l'ulcère nécrosant. L'utilisation de sérums anti-venin est controversée..

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Spider bite » (voir la liste des auteurs).

  1. (en) « Premier soin des morsures d'araignées », sur firstaidkits.org (consulté le 23 août 2007)
  2. Abboud, A., Essahbi, I., Kidar, A., Kourda, M., Bedoui, S., Tlijani, S., ... & Denguezli, M. (2012, December). Nécrose cutanée secondaire à des piqûres d’araignée: étude sur 22 cas. In Annales de Dermatologie et de Vénéréologie (Vol. 139, No. 12, pp. B237-B238). Elsevier Masson
  3. a, b, c et d De Haro L (2010) Aranéismes en dermatologie: de nombreuses difficultés diagnostiques. In Annales de dermatologie et de vénéréologie (Vol. 137, Décembre 2010, no 12, p. 765-767). Elsevier Masson.
  4. El Jouadi H (2012) Les infections aux arthropodes chez l’enfant: épidémiologoe-traitement (Thèse de doctorat).
  5. Raveloson N, Ramialiharisoa A & Fidison A. (2004). A propos de latrodectisme a Madagascar. Médecine d'Afrique noire, 51(3), 164-166.
  6. « Bug Life - Spider Bites » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), consulté le 2014-09-29
  7. (en) J.H Diaz, « The Global epidemiology, syndromic classification, management, and prevention of spider bites. », American Journal of Tropical Medicine and Hygiene, no 71,‎ , p.239-250
  8. « La Hulotte : les araignées mordent-elles ? »
  9. a et b Les araignées mordent-elles l'Homme ? La Hulotte
  10. a, b, c, d et e M. Goyffon, La fonction venimeuse, Masson, (ISBN 2-225-84463-1), p.137-160
  11. a et b Morsures d'araignées - Canoë.ca
  12. La tarentule - Bestioles.ca
  13. a, b, c et d Natural History Museum - UK Spider Bites
  14. L. de Haro, « Petites bêtes nuisibles en été », La Revue du Praticien médecine générale, no 864,‎ , p.503
  15. M. Paolini, « La piqûre de la veuve noire », La Revue du Praticien médecine générale, no 408,‎ , p.28-29
  16. (en) J-P Chippaux, « Epidemiology of envenomations by terrestrial venomous animals in Brazil. », Journal of Venomous Animals and Toxins including Tropical Diseases., no 21:13,‎
  17. (en) D.L. Swanson, « Bites of Brown Recluse Spiders and suspected necrotic arachnidism », The New England Journal of Medicine,‎ , p.700-706
  18. M. Paolini, « La piqûre de la veuve noire », La Revue du Praticien médecine générale, no 408,‎ , p.28-29
  19. « Pathologies de l'été », La Revue du Praticien médecine générale, no 738 / 739,‎ , p. 754-755
  20. a et b (en) F. Rahmani, « Poisonous Spiders : Bites, Symptoms and Treatment », Emergency, no 2 (2),‎ , p.54-58
  21. a et b Morsures d'araignées - Canoë.ca
  22. « Global Family Doctor - Wonca Online | Item search »
  23. http://www.sfmu.org/urgences2008/donnees/pdf/053_debien.pdf
  24. F. Rodhain, Précis d'entomologie médicale et vétérinaire, Maloine, (ISBN 2-224-01041-9), p.387
  25. M. Goyffon, La fonction venimeuse, Masson, (ISBN 2-225-84463-1), p.164-166
  26. De Haro L (2010) Aranéismes en dermatologie: de nombreuses difficultés diagnostiques. In Annales de dermatologie et de vénéréologie (Vol. 137, Décembre 2010, no 12, p. 765-767). Elsevier Masson.
  27. (en) D.L. Swanson, « Bites of Brown Recluse Spiders and suspected necrotic arachnidism », The New England Journal of Medicine,‎ , p.700-706
  28. a et b Vellard J (1954) Immunité des Araignées a leur Propre Venin. Travaux de l'IFEA (Institut français d'études andines) 4, 1954, Lima, 187-196 ; PDF, 11 pages
  29. Caisson M (1976) Le four et l'araignée: Essai sur l'enfournement thérapeutique en Corse. Ethnologie française, 365-380.(résumé et extrait)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Kaouadji, K., Kaker, N., & Vallet, B. (2004). Morsures, griffures et envenimations: conduite à tenir en urgence. EMC-Médecine, 1(4), 337-351 (résumé).
  • Lemay T (2000) Les araignées venimeuses : prévention et traitement des morsures (Doctoral dissertation).
  • Petite J (2007) Espoirs dans le traitement des morsures de serpents et autres animaux venimeux. Revue Medicale Suisse, 138, 2919.
  • Pommier P, Rollard C & de Haro L (2005) Morsures d’araignées: les aranéismes d’importance médicale. La Presse Médicale, 34(1), 49-56.