Moro-sphinx

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Macroglossum stellatarum • Sphinx colibri, Sphinx du caille-lait

Page d'aide sur l'homonymie Pour l'autre espèce appelée « Sphinx colibri », voir Hemaris thysbe.

Le Moro-sphinx, Sphinx colibri ou Sphinx du caille-lait (Macroglossum stellatarum) est une espèce diurne de lépidoptères de la famille des Sphingidae.

Moro-sphinx en vol stationnaire
Moro-sphinx en vol stationnaire butinant un buddleia.
Macroglossum stellatarum - Bibliothèque du MHNT
Moro-sphinx peu de temps après l'émergence, exemple de mimétisme, d'homochromie.

Description[modifier | modifier le code]

C'est un petit Sphingidae brun beige au corps trapu. Le Moro-sphinx possède une très longue trompe pour butiner les fleurs, souvent violettes, bleues ou blanches, en vol stationnaire à la manière des oiseaux-mouches. Il butine généralement le nectar des fleurs que les autres insectes ne peuvent atteindre. Il affectionne les sauges, les lavandes. Il reste parfois "coincé" par sa trompe dans certaines fleurs au tube de la corolle trop étroit comme celui de l'espèce introduite Oenothera speciosa[1].

Chenille[modifier | modifier le code]

Les œufs sont déposés isolément sur les bourgeons et les fleurs des gaillets (Galium) ou dans leur voisinage (mai ; juillet/août). L'éclosion se déclenche environ une semaine après la ponte. On peut observer les chenilles principalement en mai et en août. La chenille est vert pâle rayée longitudinalement de jaune, puis marron rayée de jaune.

Chrysalide[modifier | modifier le code]

C'est dans un cocon lâche soit sur le sol soit dans la terre que la nymphose s'effectue. Le stade nymphal dure environ 1 mois.

Biologie[modifier | modifier le code]

Phénologie[modifier | modifier le code]

Les imagos volent habituellement en Europe d'avril à août, mais ils peuvent être présents également en septembre (2 générations annuelles).

Comportement[modifier | modifier le code]

Le Moro-sphinx est l'une des quelques espèces de sa famille dont l'activité est diurne (en France, il partage cette particularité avec le Sphinx gazé et le Sphinx bourdon[2], deux espèces moins fréquentes). Son vol est d'une précision et d'une rapidité peu communes : il peut atteindre 50 km/h, pour 40 km/h de moyenne, ce qui le place parmi les papillons les plus rapides[3].

Plantes-hôtes[modifier | modifier le code]

Les plantes-hôtes du Moro-sphinx sont principalement des gaillets (Galium), mais ce papillon peut aussi pondre sur d'autres plantes de la famille des Rubiaceae, ainsi que sur des Valerianaceae ou des Caryophyllaceae.

Écologie et distribution[modifier | modifier le code]

  •      Distribution estivale
  •      Distribution en toute saison
  •      Distribution hivernale

Le Moro-sphinx est un insecte migrateur dont l'aire de répartition englobe une grande partie de l'Eurasie et l'Afrique du Nord. Il peut s'y rencontrer presque partout en été, mais en hiver il réside uniquement dans les climats tempérés les plus chauds (Espagne, Portugal, Italie, Turquie, Afrique du Nord). En effet, il survit rarement à l'hiver aux latitudes plus nordiques (comme au nord des Alpes en Europe, ou au nord du Caucase en Russie, etc.).

Il est présent durant la saison chaude dans tous les départements de France métropolitaine[4].

C'est un papillon migrateur sur de longues distances[réf. nécessaire].

Biotope[modifier | modifier le code]

Cette espèce fréquente les prés, les buissons et les jardins.

Systématique[modifier | modifier le code]

L'espèce Macroglossum stellatarum a été décrite par le naturaliste suédois Carl von Linné en 1758, sous le nom initial de Sphinx stellatarum [5].

L'espèce appartient à la famille des Sphingidae, à la sous-famille des Macroglossinae, à la tribu des Macroglossini et à la sous-tribu des Macroglossina. Elle est l'espèce type pour le genre Macroglossum.

Synonymie[modifier | modifier le code]

  • Sphinx stellatarum (Linné, 1758) — protonyme
  • Sphinx flavida Retzius, 1783 [6]
  • Macroglossa nigra Cosmovici, 1892 [7]
  • Macroglossa subnubila Schultz, 1904
  • Macroglossa fasciata Rebel, 1910
  • Macroglossa convergens Constantini, 1916
  • Macroglossa approximata Lempke, 1959
  • Macroglossa clausa Lempke, 1959
  • Macroglossa candidum Eitschberger, 1971
  • Macroglossa minor Vilarubia, 1974 [8].

Noms vernaculaires[modifier | modifier le code]

  • en français : le Moro-sphinx, le Sphinx colibri (nom aussi employé pour désigner Hemaris thysbe au Canada), le Sphinx du caille-lait, le Macroglosse du caille-lait
  • en anglais : Humming-bird Hawk-moth
  • en allemand : Karpfenschwanz ou Taubenschwänzchen
  • en espagnol : Cola de Paloma

Le Moro-sphinx et l'Homme[modifier | modifier le code]

Protection[modifier | modifier le code]

Pas de statut de protection particulier.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Fleurs cruelles: site de l'Inra https://www7.inra.fr/opie-insectes/pdf/i148didier.pdf
  2. Michael Chinery, Insectes de France et d'Europe occidentale, Paris, Flammarion, , 320 p. (ISBN 978-2-0812-8823-2), p. 146-147
  3. Encyclopédie Larousse de la Nature (ISBN 2-03-152111-X)
  4. (fr) Référence INPN : Macroglossum stellatarum
  5. Linnaeus, 1758; Syst. Nat. (Edn 10) 1 : 493
  6. Retzius, 1783; Gen. Spec. Ins.: 33
  7. Cosmovici, 1892; Le Naturalista 14: 280
  8. funet

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]