Monnaie virtuelle

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En Europe, la monnaie virtuelle est une unité de compte n’ayant pas de statut légal, à ce titre ces monnaies ne sont pas régulées par une Banque centrale et ne sont pas délivrées par des établissements financiers[1],[2]. Ainsi, elles se distinguent de la monnaie électronique qui est une valeur monétaire. À ce titre, la monnaie virtuelle est différente de la monnaie électronique.

La Banque centrale européenne distingue trois types de monnaie virtuelle[2] :

  • la monnaie virtuelle fermée utilisée dans les jeux vidéo. Elle a une existence limitée au cadre du jeu.
  • la monnaie virtuelle avec un flux unidirectionnel peut être achetée avec de une devise légale, à un taux de change défini, mais ne peut être reconvertie en monnaie légale. (Notion d'achat)
  • la monnaie virtuelle avec un flux bidirectionnel, comme le Bitcoin[2].
  • Définitions

En 2012, la Banque centrale européenne a défini la monnaie virtuelle comme "un type de monnaie numérique non réglementée, émise et généralement contrôlée par ses développeurs, utilisée et acceptée par les membres d'une communauté virtuelle spécifique".

En 2013, le Financial Crimes Enforcement Network (FinCEN), un bureau du Trésor américain, contrairement à sa réglementation qui définit la monnaie comme "la monnaie fiduciaire et la monnaie en papier des États-Unis ou de tout autre pays désigné comme ayant cours légal et qui circule et est habituellement utilisée et acceptée comme moyen d'échange dans le pays d'émission", également appelée "monnaie réelle" par le FinCEN, a défini la monnaie virtuelle comme "un moyen d'échange qui fonctionne comme une monnaie dans certains pays". En particulier, la monnaie virtuelle n' a pas cours légal dans aucune juridiction.

En 2014, l'Autorité bancaire européenne a défini la monnaie virtuelle comme "une représentation numérique de la valeur qui n'est ni émise par une banque centrale ou une autorité publique, ni nécessairement rattachée à une monnaie officielle, mais qui est acceptée par les personnes physiques ou morales comme moyen de paiement et qui peut être transférée, stockée ou négociée électroniquement".

Histoire du terme[modifier | modifier le code]

Dans son témoignage écrit à l'audience du Congrès de 2013 sur les monnaies virtuelles Ben Bernanke a déclaré que "les monnaies virtuelles ont été considérées comme une forme de "monnaie électronique" ou de technologie du système de paiement qui a évolué au cours des 20 dernières années", en référence à une audition du Congrès sur l'avenir de la monnaie devant la Commission des services bancaires et financiers le 11 octobre 1995. La monnaie Internet Flooz a été créée en 1999. Le terme "monnaie virtuelle" semble avoir été inventé autour de 2009, parallèlement au développement des monnaies numériques et des jeux sociaux.

Bien que la classification correcte soit "monnaie numérique", les institutions gouvernementales américaines ont préféré et ont uniformément adopté le terme "monnaie virtuelle", d'abord le FinCEN du Trésor américain, puis le FBI en 2012 et dans le General Accounting Office dans son rapport 2013 et d'autres agences gouvernementales témoignant au Sénat des États-Unis, en novembre 2013, entendant parler de bitcoin comme le Department of Homeland Security, la U. S. Securities and Exchange Commission, le Bureau du procureur général.

Position du FMI et de Christine Lagarde[modifier | modifier le code]

Christine Lagarde pour le FMI a considéré qu'avec des technologies des cryptomonnaies et des monnaies virtuelles pourraient être émises à parité avec le dollar ou rattachées à un panier stable de devises. Leur émission pourrait être totalement transparente et régie par une règle crédible et prédéterminée, un algorithme qui peut être surveillé[3].

Elle a toutefois considéré que les monnaies virtuelles telles que le bitcoin ne menacent pas encore le régime existant de monnaies fiduciaires et de banques centrales, car elles sont en effet excessivement volatiles, risquées, et compliquées à utiliser, alors même qu'elles sont excessivement opaque pour les autorités de réglementation, et parfois piratées [3].

Références[modifier | modifier le code]