Monastère de Densatil

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Monastère de Densatil
WLA lacma Dancing Vajravarahi Central Tibet Densatil Monastery.jpg

Vajravarahi du monastère de Densatil, actuellement au Musée d'art du comté de Los Angeles (source Project galleries on Flickr, auteur Howcheng)

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Le monastère de Densatil ou Densathil (tibétain : གདན་ས་ཐེལ, Wylie : gDan-sa-mthil), aujourd’hui en ruines, fut bâti en 1192[1] ou 1198[2] dans l’actuel xian de Sangri, Préfecture de Shannan, Région autonome du Tibet, aux confins du xian de Nêdong, à l’emplacement où le maître Kagyu Phagmo Drupa s’était installé en 1158. Le site surplombe une étroite vallée couverte de genévriers et de rhododendrons au nord du Yarlung Tsangpo. Tombé aux mains du clan Lang au XIIIe siècle, le monastère bénéficia de leur domination sur le Tibet central (dynastie Phagmodrupa) et devint à partir du milieu du XIVe siècle l’un des plus somptueux du pays, décoré sous la direction d’artisans newars[3]. Bien qu’inscrit en 1962 sur la liste du patrimoine protégé de la région autonome du Tibet[4], il fut presque entièrement détruit et pillé durant la révolution culturelle[5]. Il reste comme témoignage de son état ancien les descriptions de Sarat Chandra Das et de Giuseppe Tucci, ainsi que les photos prises par P.F. Mele en 1948. De nombreuses sculptures en métal présentées comme provenant de Densatil sont proposés par les antiquaires, mais cette attribution n’est pas toujours vérifiable.

Aperçu historique[modifier | modifier le code]

Après la mort de Phagmo Drupa en 1170, un bref conflit a lieu pour sa succession entre deux disciples : Taklung Thangpa Tashi Pal (1142-1210) ancêtre de Taklung Kagyu (en) et Jigten Sumgön (en) (1143 — 1217), ancêtre de Drikung Kagyu[6]. Ce dernier devient le premier abbé du monastère, puis laisse le poste à son disciple Chenga Drakpa Jungne (1175–1255) issu du puissant clan Lang (rLang). Ce clan conservera la direction du monastère qui passera d’oncle à neveu. Chenga Drakpa Jungne rejoint en 1235 le monastère de Drikung dont dépendait alors Densatil. Mais peu après, les Mongols qui fonderont la dynastie Yuan en Chine imposent leur contrôle au Tibet. Le chef du clan Lang est nommé tripon/myriarche de Nédong, titre mongol attribué aux potentats locaux, tandis qu’un conflit nait entre deux factions du clan à propos du contrôle de Densatil. L’une des factions requiert l’aide des alliés Drikungpas, alors que l’autre s’en va chercher appui chez les Sakyapas à qui les Mongols viennent de confier la régence du Tibet. Densatil se trouve donc partiellement à l’origine de la « guerre entre Drikung et Sakya » qui culmine avec l’incendie du monastère de Drikung en 1290.

Au milieu du XIVe siècle, le myriarche Lang de Nêdong Changchub Gyaltsen (1302-1364) prend le contrôle du Tibet central, c’est le début de la période dite Phagmodrupa. Un monastère est bâti par les Lang à Tsetang près de leur dzong de Nêdong. Spécialisé dans les enseignements exotériques, il deviendra un important centre académique et sera absorbé par les Gelugpas au XVIIIe siècle. Le monastère de Densatil, richement décoré sous la direction d’artisans newars, se spécialise dans les enseignements ésotériques et devient le site abritant les stupas et reliquaires des gongma (rois) du clan Lang. Il demeure en l’état même après l’effacement du clan ; au XIXe siècle, Sarat Chandra Das témoigne de son bon entretien. Il est finalement presque entièrement détruit et pillé pendant la révolution culturelle (1966-1976).

Art de Densatil[modifier | modifier le code]

La partie la plus richement décorée du monastère était le Tsuglag Khang Marpo, chapelle principale, qui portait des pendants d’or au bord du toit et au plafond. Il abritait dix-huit stupas contenant les reliques de Phagmo Drupa et des souverains Lang, contenues dans des reliquaires en argent. Certains stupas, probablement au nombre de huit, étaient particulièrement décorés. Il s’agissait de stupas-tashigomang, un type commémorant le premier sermon du Bouddha, décoré de nombreuses effigies divines (au moins 2200 en l’occurrence)[2],[7].

Références et notes[modifier | modifier le code]

  1. Présentation de l’exposition Goldene Buddhas aus Tibet, ZKM, par Heather Stoddard
  2. a et b Projet Densatil
  3. John C. Huntington, Dina Bangdel, Robert Thurman The Circle of Bliss: Buddhist meditational art Serindia Publications, 2003, p311
  4. Site officiel des affaires culturelles de la Région autonome du Tibet
  5. Keith Dowman The power-places of Central Tibet: the pilgrim's guide Vajra Publications, 2008, p243
  6. Victor Chan, Le Guide du pèlerin, Olizane, 1998, p. 694
  7. Gyurme Dorje Tibet handbook: with Bhutan, Passport Books, 1996, p218

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Olaf Czaja The Sculptural Art of Densatil, "Oriental Art", Vol.50. No.4. 2006

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]