Molnia

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Le lanceur Molnia

Molnia (du russe : Молния, « la foudre ») est un lanceur soviétique développé au début des années 1960 à partir de la fusée Vostok pour lancer des sondes spatiales vers Mars, Vénus et la Lune. À partir du début des années 1970 il est quasiment exclusivement utilisé pour lancer des satellites d'alerte précoce US-K et des satellites de télécommunications Molnia qui présentent la particularité de circuler sur le même type d'orbite elliptique haute dite orbite de Molnia.

Par rapport au lanceur Vostok dont elle dérive, la fusée Molnia comporte un étage supérieur plus puissant, le Bloc I qui remplace le bloc E, et d'un quatrième étage le bloc L qui n'existait pas sur la Vostok. Après une première version à la fiabilité désastreuse, une version plus puissante devient opérationnelle à compter de 1965. En tout 320 fusées Molnia sont tirées entre 1960 et 2010. Les lanceurs Molnia étaient fabriqués à l'Usine Progress de Samara.

Historique[modifier | modifier le code]

Le développement de Molnia débute officiellement le . L'objectif du projet est de disposer d'un lanceur permet d'envoyer des sondes spatiales vers les planètes Mars et Vénus. Elle est d'ailleurs appelée initialement Venera (du nom de la série des sondes envoyées vers Vénus) et ne prendra sa désignation officielle de Molnia qu'en 1965 lorsqu'elle commence à être utilisée pour placer en orbite haute les satellites de télécommunications du même nom. Au début des années 1960, l'Union Soviétique dispose du lanceur Vostok mais celui-ci manque de puissance pour envoyer une sonde spatiale vers les planètes Mars et Vénus. La solution retenue est de remplacer l'étage supérieur de la fusée Vostok, le bloc E, par deux étages : le bloc I surmonté par le bloc L. Le bloc L présente initialement une fiabilité très faible. Sur les 27 vols de Molnia qui ont lieu avec la configuration initiale entre 1960 et 1970, 15 sont des échecs souvent liés à une défaillance du bloc L. Celle-ci porte le plus souvent sur l'allumage ou la durée de fonctionnement trop brève. À partir de 1965 une version plus puissante et plus fiable de l'étage est utilisée portant la charge utile pour la destination de Mars de 890 à 980 kg[1].

Rôle de la Molnia dans le programme spatial soviétique[modifier | modifier le code]

Le lanceur Molnia joue un rôle central dans l'histoire de l'exploration du système solaire puisqu'il lance toutes les sondes spatiales soviétiques vers Mars et Vénus jusqu'au début des années 1970. C'est ainsi que le 12 février 1961 un lanceur Molnia lance Venera 1 la première sonde spatiale qui réussit à se diriger vers une autre planète. Les Molnia lancent les sondes spatiales lunaires Luna 4 à 14, les sondes martiennes Mars 1 à 3 et les sondes vénusiennes Venera 1 à 8. Par la suite le lanceur est remplacé dans cet usage par la fusée Proton plus puissante. Sa capacité à placer des charges utiles sur des orbites hautes est utilisée quasi exclusivement pour mettre en orbite les satellites d'alerte précoce US-K et ldes satellites de télécommunications Molnia qui circulent sur une orbite elliptique haute dite orbite de Molnia[2],[3].

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Principales caractéristiques du lanceur en version M
Caractéristique 1er étage 2e étage 3e étage 4e étage
Désignation Blocs B, D, W, G Bloc A Bloc I Bloc L
Dimensions
(longueur × diamètre)
19,8 × 2,68 m 28,75 × 2,95 m 8,1 m × 2,66 m 5,1 × 2,8 m
Masse
(masse à vide)
4 x 43,4 t.(4 x 3,7 t.) 100,6 t (6,8 t) 24,8 t (2 t) 7 t (1,2 t)
Moteur-fusée 4 × RD107 RD-108 RD-0110 S1.5400A
Poussée maximale 4 x 821 kN 977 kN 298 kN 69 kN
Impulsion spécifique
(dans le vide)
257 s (au niveau de la mer) 248 s (au niveau de la mer) 330 s 340 s
Durée de fonctionnement 119 s 291 s 200 s 285 s
Ergols Kérosène et Oxygène liquide

Le bloc I[modifier | modifier le code]

Le bloc L[modifier | modifier le code]

Déroulement d'un lancement[modifier | modifier le code]

Les différentes versions[modifier | modifier le code]

Caractéristiques de la version initiale[modifier | modifier le code]

Molnia-L[modifier | modifier le code]

Molnia-M[modifier | modifier le code]

À partir de 1964, apparaît Molnia-M, qui a été retirée du service en 2010[4].

Les premiers lancements[modifier | modifier le code]

Date Charge Résultat Version
Mars 1A Échec
Mars 1B Échec
Venera 1A Échec
Venera 1 Succès
Venera 2A Échec
Venera 2B Échec
Venera 2C Succès
Spoutnik 22 (Mars-1962A) Succès
Mars 1 Succès
Mars 2A Succès
Cosmos 21 (Zond) Échec
Spoutnik 25 Échec L
Luna 4A Échec L
Luna 4 Succès L
Cosmos 21 (Zond 1) Succès
Zond 1A Échec M
Luna 5A Échec M
Venera 2D (Cosmos 27) Échec M
Zond 1 Succès M
Luna 5B Échec M
Molnia 1A (Orbite de Molnia) Échec
Comos 41 (Molnia 1B) Succès
Zond 2 Succès
Luna 5C (Cosmos 60) Succès L
Luna 5D Échec L
Molnia 1 Succès
Luna 5 Succès M
Luna 6 Succès M
Zond 3 Succès
Luna 7 Succès
Molnia 1 Succès
Venera 2 Succès M
Venera 3 Succès M
Cosmos 96 (Venera 4A) Échec M
Luna 8 Succès

Références[modifier | modifier le code]

  1. (de) Bernd Leitenberger, « Die Semjorka Trägerrakete », sur www.bernd-leitenberger.de (consulté le 19 février 2015)
  2. Nicolas Pillet, « Lancement Molnia du 12 février 1961 », sur www.kosmonavtika.com (consulté le 11 avril 2010)
  3. Chris Mihos, « Mars (1960-1974) » (consulté le 11 avril 2010)
  4. Nicolas Pillet, « Lancements effectués par la Russie en 2010 » (consulté le 11 avril 2010)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]