Misery (chanson)

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Misery est une chanson des Beatles composée par John Lennon et Paul McCartney en janvier 1963. Écrite à l'origine pour Helen Shapiro, elle est finalement enregistrée pour le premier album du groupe. Elle est mise en boîte par le Fab Four le 11 février 1963 aux studios EMI d'Abbey Road durant une session-marathon de 585 minutes. George Martin, leur producteur, y rajoute une partie de piano quelques jours plus tard.

La chanson paraît au Royaume-Uni sur l'album Please Please Me le 22 mars 1963. Les États-Unis doivent attendre le 10 janvier 1964 pour la voir apparaître sur Introducing... The Beatles. Une version a également été publiée par Kenny Lynch. Si elle n'a pas connu un grand succès, elle reste néanmoins célèbre comme la première composition du duo Lennon/McCartney interprétée par un autre que les Beatles.

Genèse[modifier | modifier le code]

Au début de l'année 1963, les Beatles commencent à acquérir une certaine notoriété grâce à leur single Love Me Do/P.S. I Love You, et le projet d'un album voit le jour. Pour le remplir, John Lennon et Paul McCartney décident de composer plusieurs chansons et de ne pas se contenter de reprises comme la plupart des groupes britanniques de leur époque[1]. Au nombre de ces compositions se trouve Misery. Le duo de compositeurs l'écrit le 26 janvier 1963 dans les coulisses du King's Hall, sur Glebe Street, à Stoke-on-Trent, peu avant un concert, sur une idée de Lennon[2]. En 1980, celui-ci précise : « C'est plutôt une chanson à la John, plus qu'une chanson à la Paul... mais on l'a écrite ensemble »[3]. Allan Clarke et Graham Nash, des Hollies, suggèrent quelques mots pour terminer la composition, et le tout est bouclé rapidement[2].

La chanson raconte l'histoire d'un homme abandonné par une fille, et qui clame son désespoir, commençant par cette déclaration solennelle : « The world is treating me bad » (« Le monde me traite mal »). C'est l'une des rares fois où, durant cette période, les Beatles se réfèrent à la fille dont traite la chanson à la troisième personne[4].

Misery est à l'origine considérée pour être donnée à Helen Shapiro, jeune chanteuse qui rencontre alors un grand succès et avec qui tournent les Beatles. Cependant ses paroles pessimistes font qu'elle n'est pas retenue. Paul McCartney le confirme en 1988 dans une interview à Mark Lewisohn : « Misery était pour Helen Shapiro, et elle l'a refusée. Elle n'aurait probablement pas eu beaucoup de succès avec elle. [...] C'était plutôt pessimiste[5]. »

Enregistrement[modifier | modifier le code]

Pour l'enregistrement de leur album Please Please Me, les Beatles accomplissent une performance unique en enregistrant dix chansons au cours d'une même journée (les quatre autres pistes de l'album étant déjà parues en single). Ils se rendent donc aux studios EMI le 11 février pour 585 minutes de travail réparties en trois sessions, de 10 heures du matin à 22 h 45. Misery est travaillée durant la deuxième session de travail, en début d'après midi. Lennon et McCartney y tiennent le chant principal, et onze prises sont réalisées[6].

Reste encore à ajouter une partie de piano à la chanson, cet instrument ponctuant certains vers. C'est le producteur du groupe, George Martin, qui se charge d'en jouer. Il enregistre sa prestation sans les Beatles, le 20 février, en cinq prises[7]. Afin de simplifier la superposition des pistes, les prises du 11 février ont été enregistrées à une vitesse de 30 pouces par seconde, deux fois supérieure à la vitesse normale. Ceci permet en effet à Martin de jouer sa partie de piano au ralenti[6].

Tous les mixages monos et stéréo des pistes de l'album sont réalisés par Martin aidé des ingénieurs du son Norman Smith et A.B. Lincoln le 25 février suivant[7].

Interprètes[modifier | modifier le code]

Équipe de production[modifier | modifier le code]

Parution et reprises[modifier | modifier le code]

Misery paraît au Royaume-Uni en deuxième position sur l'album Please Please Me qui sort le 22 mars 1963[8]. Celui-ci se place en tête des charts pendant trente semaines, avant d'être détrôné par le deuxième album du groupe, With the Beatles[9]. La chanson apparaît également sur leur EP The Beatles (No. 1) qui sort le 1er novembre suivant[10],[11]. Aux États-Unis, la chanson paraît après un certain nombre de péripéties sur l'album du label Vee Jay Introducing... The Beatles, qui sort le 10 janvier 1964[12],[13].

La chanson est également publiée en single par Kenny Lynch en mars 1963. Si ça version ne connaît pas le succès, elle est cependant célèbre pour être la première interprétation d'une chanson du duo Lennon/McCartney par un autre que les Beatles[14]. Parmi les autres reprises, Dick Rivers l'interprète en français en septembre 1963 sous le titre Mes ennuis. Le groupe The Flamin' Groovies la reprend en 1976[15].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Steve Turner 2006, p. 32
  2. a et b Steve Turner 2006, p. 33
  3. (en) « Please Please Me », The Beatles Ultimate Experience. Consulté le 17 avril 2011
  4. (en) Allan W. Pollack, « Misery », Soundscapes. Consulté le 17 avril 2011
  5. Mark Lewisohn 1988, p. 8
  6. a et b Mark Lewisohn 1988, p. 24
  7. a et b Mark Lewisohn 1988, p. 28
  8. Mark Lewisohn 1988, p. 32
  9. Daniel Ichbiah 2009, p. 40
  10. (en) « The Beatles No 1 », Allmusic. Consulté le 17 avril 2011
  11. Mark Lewisohn 1988, p. 200
  12. (en) « Introducing… The Beatles », Allmusic. Consulté le 17 avril 2011
  13. Mark Lewisohn 1988, p. 201
  14. Steve Turner 2006, p. 34
  15. (en) « Misery », Second Hand Songs. Consulté le 17 avril 2011

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Daniel Ichbiah, Et Dieu créa les Beatles, Les Cahiers de l'info,‎ 2009, 293 p. (ISBN 978-2-9166-2850-9)
  • Steve Turner, L'Intégrale Beatles : les secrets de toutes leurs chansons, Hors Collection,‎ 2006, 288 p. (ISBN 2-258-06585-2)
  • (en) Mark Lewisohn, The Beatles Recording Sessions, New York, Harmony Books,‎ 1988, 204 p. (ISBN 0-517-57066-1)