Miragaia (dinosaure)

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Miragaia est un genre de dinosaure stegosauridae. Son nom provient de la ville de Miragaia au Portugal, vers laquelle il a été trouvé. Miragaia mesurait environ 5,5 ou 6 m de long et il avait de nombreuses plaques sur la colonne vertébrale, ainsi que des épines au bout de la queue. Pour un stegosauridae, il avait un cou très long de 17 vertèbres, ce qui résulte peut-être d'une adaptation particulière[1].

Découverte et classification[modifier | modifier le code]

L'holotype de Miragaia (le spécimen ML 433) a été découvert dans la Formation de Lourinhã au Portugal, par O. Mateus et al., en 2009. Il a été classé avec Dacentrurus dans le sous groupe des Dacentrurinae.

Paléoécologie[modifier | modifier le code]

Miragaia vivait dans ce qui est maintenant le Portugal, il y a 150 millions d'années. Il coexistait avec des sauropodes comme Lusotitan et Dinheirosaurus ou des ornithopodes comme Draconyx. Peut-être était-il la proie du théropode Torvosaurus.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Dans un épisode de Le Royaume des Dinosaures, on voit des Miragaia qui s'abreuvent dans un trou d'eau[2].Il est montré que l'animal effrayait les prédateurs en se rassemblant en troupeaux et en faisant entrechoquer ses plaques dorsales, qui auraient ainsi produit un bruit. Il est aussi intéressant de noter qu'il vit en symbiose avec des Draconyx, hypothèse établit d'après un site d'empreintes de pas qui montrerait que stegosauridae et camptosauridae vivraient ensemble[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Octávio Mateus, Susannah C. R. Maidment et Nicolai A. Christiansen, « A new long-necked ‘sauropod-mimic’ stegosaur and the evolution of the plated dinosaurs », Proceedings of the Royal Society B,‎ 2009 (DOI 10.1098/rspb.2008.1909, lire en ligne)
  2. http://dsc.discovery.com/tv-shows/other-shows/videos/other-shows-dinosaur-revolution-videos.htm
  3. http://www.bbc.co.uk/programmes/b015pbw7