Miragaia (dinosaure)

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Miragaia est un genre de dinosaure ornithischien de la famille des Stegosauridae. Son nom provient de la ville de Miragaia au Portugal, près de laquelle il a été trouvé.

Une seule espèce est connue : Miragaia longicollum.

Description[modifier | modifier le code]

Miragaia mesurait 5 mètres de long et pesait environ une tonne. Il avait de nombreuses plaques sur la colonne vertébrale, ainsi que des épines au bout de la queue. Pour un Stegosauridae, il avait un cou très long de 17 vertèbres, ce qui résulte peut-être d'une adaptation particulière[1].

Découverte et classification[modifier | modifier le code]

L'holotype de Miragaia (le spécimen ML 433) a été découvert dans la Formation de Lourinhã au Portugal, par O. Mateus et al., en 2009. Il a été classé avec Dacentrurus dans le sous-groupe des Dacentrurinae.

Paléoécologie[modifier | modifier le code]

Miragaia vivait dans ce qui est maintenant le Portugal, il y a 150 millions d'années à la fin du Jurassique supérieur. Il coexistait avec des sauropodes comme Lusotitan et Dinheirosaurus ou des ornithopodes comme Draconyx. Peut-être était-il la proie du théropode Torvosaurus.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Dans un épisode de Le Royaume des Dinosaures, on voit des Miragaia qui s'abreuvent dans un trou d'eau[2].Il est montré que l'animal effrayait les prédateurs en se rassemblant en troupeaux et en faisant entrechoquer ses plaques dorsales, qui auraient ainsi produit un bruit. Il est aussi intéressant de noter qu'il vit en symbiose avec des Draconyx, hypothèse établie d'après un site d'empreintes de pas qui montrerait que Stegosauridae et Camptosauridae vivaient ensemble[3].

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Octávio Mateus, Susannah C. R. Maidment et Nicolai A. Christiansen, « A new long-necked ‘sauropod-mimic’ stegosaur and the evolution of the plated dinosaurs », Proceedings of the Royal Society B,‎ (DOI 10.1098/rspb.2008.1909, lire en ligne)
  2. http://dsc.discovery.com/tv-shows/other-shows/videos/other-shows-dinosaur-revolution-videos.htm
  3. http://www.bbc.co.uk/programmes/b015pbw7