Miracle eucharistique

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Dans la tradition catholique, on appelle miracle eucharistique un événement « surnaturel » produit lors de l'eucharistie, comme la transformation des hosties et du vin en chair et en sang. À Paray-le-Monial, en France, une grande carte géographique indique 132 lieux de ces « miracles », répartis à travers le monde[1]. Le développement de ce thème, plus particulièrement à partir du XIIIe siècle, est lié à la pratique de ce sacrement, le culte et l'adoration eucharistique étant assumés par l'Église catholique, qui y trouve un instrument apologétique puissant[2]. L'Église pose cependant des limites à cette notion en précisant que le « miracle eucharistique » ne fait pas partie du « dépôt de la foi », même s'il s'agit d'un miracle officiellement reconnu, et que nul n'est tenu d'y croire. Pour l'Église catholique, le seul véritable miracle lié à l'eucharistie est celui de la transsubstantiation et de la présence réelle.

Position de l'Église catholique[modifier | modifier le code]

La foi chrétienne ne se fonde pas sur les « miracles eucharistiques », mais sur l'annonce de Jésus-Christ et l'action du Saint-Esprit[3].

Les Églises chrétiennes se réfèrent au Nouveau Testament pour affirmer que le Christ lui-même a institué l'eucharistie. Il n'existe cependant aucune obligation de croire aux « miracles eucharistiques » car ils n'engagent pas la foi des chrétiens, y compris dans les rares cas où ils sont reconnus par l'Église catholique[3]. Chacun conserve donc la liberté de ne pas croire à des « révélations privées », même approuvées officiellement[3], car elles n'appartiennent pas au dépôt de la foi[4]. Le seul point important est de croire en la toute-puissance de Dieu et, partant, de ne pas récuser a priori toute possibilité de miracle[3].

Le magistère romain manifeste une grande réserve à l'égard des « miracles eucharistiques ». Ceux-ci, en effet, soulèvent plusieurs objections, tant sur le plan de la théologie que sur ceux de la foi et de la pratique religieuse. Raffaello Martinelli, membre de la Congrégation pour la doctrine de la foi, en rappelle l'essentiel. D'une part, les « miracles eucharistiques » risquent de sous-entendre que la révélation de Jésus-Christ est incomplète et que son institution de l'eucharistie comporte des oublis[3]. D'autre part, ils risquent de reléguer au second plan le sacrement de l'eucharistie célébré par le prêtre lors de la messe[3]. En troisième lieu, ils peuvent inciter à privilégier l'aspect extraordinaire du miracle, au détriment de la vie quotidienne du croyant et de l'Église[3]. Enfin, le fidèle se doit de faire preuve de discernement et de ne pas céder à la crédulité[3],[4].

Typologie des miracles eucharistiques[modifier | modifier le code]

Lorsqu'un marchand juif essaie de la brûler, du sang s'écoule de l'hostie, comme l'illustre Le Miracle de l'hostie profanée (1467-1467) de Paolo Uccello.

Définition[modifier | modifier le code]

Plusieurs types d'événements ont été qualifiés de miracles eucharistiques. Il s'agit principalement d'hosties consacrées exsudant du sang ou entrant en lévitation. Ces manifestations jugées surnaturelles ont été décrites comme des « miracles » religieux[5].

On dénombre 132 miracles dits de la « Sainte Hostie » entre 750 et 1962 en Europe occidentale, particulièrement du XIIIe siècle au XVIe siècle[6]. Le pape Innocent III avait reconnu en 1215 la doctrine de la transsubstantiation, [7], selon laquelle Jésus-Christ est charnellement présent sous les espèces du pain et du vin.

Ambiguïtés[modifier | modifier le code]

Les récits de ces miracles eucharistiques correspondent à des intentions apologétiques renforcées au Moyen Âge par de nombreuses commémorations : des représentations théâtrales connues sous le nom de « mystères », tel le « mystère de la Sainte Hostie » mettant en scène le « miracle des Billettes »[6].

Or les témoignages des contemporains ne permettent guère d'établir une distinction entre le miracle lui-même, sa représentation ou sa commémoration[6]. À partir du XVIe siècle, la propagande religieuse liée à la réaffirmation du dogme de la présence réelle par le concile de Trente incite également les spectateurs à confondre mise en scène et événement concret[6]. La différence entre ce qui est et ce qui n'est pas, entre ce qui se passe et ce qui est montré, entre le réel et l'illusion, s'avère d'autant plus difficile à percevoir qu'il s'agit souvent de fraudes pieuses destinées à convaincre les foules par le biais d'artifices[6]. Le statut de ces représentations, « miracles » et « mystères », demeure donc ambivalent, indistinct[6].

Principaux miracles eucharistiques répertoriés[modifier | modifier le code]

La Messe du pape Grégoire, par Michel Erhart, v. 1480.

Certains de ces miracles ont fait l'objet d'une documentation importante.

Reliquaire du miracle de Bolsena, Ugolino di Vieri (1338), musée de la cathédrale d'Orvieto.
  • À Bolsena, province de Viterbe, en 1263, dans le Latium, dans un contexte un peu semblable qu'à Lanciano, l'hostie changée en chair a saigné abondamment, et le sang a taché le corporal ; les reliques sont conservées dans la cathédrale d'Orvieto. Après vérification par l'évêque Giacomo Maltraga, le pape Urbain IV s'y rendit et décida d'instituer la Fête du Saint-Sacrement[10],[11].
  • À O Cebreiro en Galice, en 1300, une des paroisses de Pedrafita do Cebreiro en galicien (ou Piedrafita del Cebrero en espagnol), le célébrant ne croyait pas à la présence réelle de Jésus ; l'hostie et le contenu du calice se changèrent en chair et en sang. Près de deux cents ans plus tard, la reine Isabelle fit faire un reliquaire de cristal. Les reliques sont toujours portées en procession chaque année pour la Fête-Dieu ; elles figurent aussi sur le blason de la ville. Cet épisode est attesté par deux bulles papales, d'Innocent VIII (1487) et Alexandre VI (1496)[12].
  • À Cascia, en 1330, une hostie consacrée se serait mise à saigner, après qu'un prêtre l'aurait placée avec désinvolture entre les pages de son bréviaire[13].
  • En l'église Saint-Andoche de Blanot, en 1331, un fragment d'hostie tomba par terre et se serait alors mis à saigner[14].
  • À Bruxelles (alors dans le duché de Brabant), il a été prétendu que des Juifs avaient volé des hosties et les avaient poignardées avec des couteaux le Vendredi saint 1370, jusqu'à ce que, par miracle, elles se mirent à saigner. Des accusés, dont le nombre varie de six à une vingtaine ont été condamnés et brûlés sur le bûcher, tandis que le reste de la petite communauté fût banni. Les hosties prétendument récupérées sont devenues des objets de vénération pour les chrétiens locaux en tant que Sacrement du Miracle. Le culte a survécu jusqu'après la Seconde Guerre mondiale et la Shoah, après quoi ses éléments jugés antisémites ont poussé l'église locale à se montrer plutôt réservée. Le reliquaire (sans les hosties) est conservé au musée du trésor de la cathédrale Saints-Michel-et-Gudule.
  • À Ludbreg en Croatie, en 1411, un prêtre qui célébrait la messe en doutant de la vérité de la transsubstantiation vit le vin se transformer en sang. Selon Radio Vatican, ce miracle eucharistique fait l’objet d’une vénération pour les fidèles croates qui, au cours des siècles, ont été témoins d’innombrables guérisons[15].
  • À Faverney en Haute-Saône, en 1608 , l'hostie est restée en lévitation plus de 24 heures à l'occasion d'un incendie ; des milliers de témoins l'ont constaté[16].
  • Près de Naples, en 1772, des quantités d'hosties volées furent miraculeusement retrouvées, en plusieurs fois, dans un champ, grâce à des lumières inexplicables ; cela a fait l'objet d'une enquête rigoureuse du Tribunal archiépiscopal, qui dressa un procès-verbal de 364 pages ; 17 hommes (dont des prêtres) ont témoigné judiciairement sous la foi du serment, et le récit détaillé en a été fait par saint Alphonse de Liguori, évêque et Docteur de l'Église, qui affirme que d'autres miracles de ce genre ont été décrits dans ses autres livres[17].
Plaque à Lanciano indiquant les villes italiennes où se seraient produits des miracles eucharistiques.
  • En Pologne, lors de la messe de Noël 2013, dans l’église Saint-Hyacinthe, à Legnica (ville de Basse-Silésie), une hostie tombe par terre au moment de la communion ; mise dans de l'eau afin qu'elle se dissolve, elle ne s'est pas dissoute, mais des taches rouges apparaissent. Une enquête est décidée : un fragment de l’hostie est prélevé et envoyé au Laboratoire national de médecine légale. Le laboratoire a conclu qu’il s’agissait d’un fragment de muscle strié « très similaire au myocarde (muscle du cœur) avec des altérations qui apparaissent souvent pendant l’agonie »[18]. L’analyse ADN a conclu qu’il s’agissait de myocarde humain. Après consultation de la Congrégation pour la doctrine de la Foi, l'évêque a reconnu le caractère miraculeux de ce phénomène, par un communiqué du [18].

Explication d'origine bactériologique[modifier | modifier le code]

La Serratia rubideae est une bactérie qui sécrète le pigment “prodigiosine”[19] si elle est en présence d’amidon. Cela peut se tester si on ajoute une goutte de solution contenant cette bactérie sur de l’amidon, puis en laissant à température ambiante pendant quelques jours. Si les conditions sont bonnes, au bout de quelques jours, des colonies rouge sang apparaissent.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]


Références[modifier | modifier le code]

  1. Nicola Nasuti, L'Italia dei prodigi eucaristici, Edizioni Cantagalli, Siena, 2003, p. 10.
  2. Patrick Sbalchiero, L'Église face aux miracles : De l'Évangile à nos jours, Fayard, (lire en ligne)
  3. a b c d e f g et h « Les Miracles eucharistiques : limites et positivetés », par Raffaello Martinelli, évêque de Frascati et officiel de la Congrégation pour la doctrine de la foi.
  4. a et b Catéchisme de l'Église catholique, par. 65-67.
  5. Corinne Marchal, Manuel Tramaux (éd.), « Le miracle de Faverney (1608). L'eucharistie : environnement et temps de l'histoire ». Actes du colloque de Faverney (9-10 mai 2008).
  6. a b c d e et f Jelle Koopmans, « L'équarrissage pour tous ou la scène des mystères dits religieux », Littératures classiques,‎ (lire en ligne).
  7. « Desecration of the Host », Jewish Encyclopedia, jewishencyclopedia.com lire en ligne.
  8. (it) Avvenire
  9. http://www.adoperp.com/mse/miracles-France/douai.pdf ; voir aussi Abbé Jean Ladame, Prodiges Eucharistiques, Imprimerie Saint Joseph, Collection : Familles & eucharistie, 2004, p. 30-33.
  10. Abbé Jean Ladame, Prodiges Eucharistiques, Imprimerie Saint Joseph, Collection : Familles & eucharistie, p. 178-184
  11. « Orvieto : Le miracle eucharistique qui institua la Fête du Saint-Sacrement », sur www.aleteia.org, (consulté le 7 février 2015)
  12. Abbé Jean Ladame, Prodiges Eucharistiques, Imprimerie Saint Joseph, Collection : Familles & eucharistie, 2004, p. 219-222.
  13. (it) Raffaele Iaria, I miracoli eucaristici in Italia, Paoline, , p. 62-66.
  14. (it) Renzo Allegri, Il sangue di Dio, Àncora Editrice, , p. 102-104.
  15. http://www.zenit.org/article-28774?l=french
  16. Abbé Jean Ladame, Prodiges Eucharistiques, Imprimerie Saint Joseph, Collection : Familles & eucharistie, p. 120-126 ; voir aussi Willem Frijhoff, « Corinne Marchal, Manuel Tramaux, (éds.), Le miracle de Faverney (1608). L’eucharistie : environnement et temps de l’histoire. Actes du colloque de Faverney (9-10 mai 2008) », Archives de sciences sociales des religions [En ligne], | 2011, mis en ligne le 20 juin 2011, consulté le 15 décembre 2011. http://assr.revues.org/22914
  17. Abbé Jean Ladame, Prodiges Eucharistiques, Imprimerie Saint Joseph, Collection : Familles & eucharistie, p. 157-166.
  18. a et b « Un miracle eucharistique reconnu en Pologne », La Croix,‎ (ISSN 0242-6056, lire en ligne, consulté le 12 août 2019)
  19. (en) Amylase activity of a starch degrading bacteria isolated from soil, 10 p. (lire en ligne), p.1

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages généraux[modifier | modifier le code]

Ouvrages confessionnels[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]