Minos

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Minos juge aux Enfers.
Illustration de Gustave Doré pour la Divine Comédie de Dante (1861-1865).

Dans la mythologie grecque, Minos (en grec ancien Μίνως / Mínôs), fils de Zeus et d'Europe (la fille d’Agénor), est un roi légendaire de Crète. Son nom a été donné à la civilisation minoenne, qui fleurit en Crète au cours du IIe millénaire av. J.-C.

Mythe[modifier | modifier le code]

Minos naît en Crète avec ses frères Rhadamanthe et (selon les auteurs) Sarpédon. Il est élevé par Astérion, roi de l'île, à qui Zeus avait confié Europe. D'après le pseudo-Apollodore, il se dispute dans sa jeunesse avec ses frères pour l'amour d'un garçon, Milétos (ou Atymnios).

À la mort d'Astérion, il reçoit le trône de Crète ; il écarte alors ses frères du pouvoir. Il se marie avec Pasiphaé, fille d'Hélios. Il a pour enfants Ariane, Phèdre, Deucalion, Androgée, Glaucos, Catrée, Acacallis et Xénodicé.

Il a également des enfants illégitimes :

Il est souvent représenté en roi et prètre de Zeus, venu du mont Ida avec les Dactyles[1]. Parfois on distinguait deux Minos : l'un, fils de Zeus, législateur du monde crétois et juge des Enfers grecs ; l'autre, fils de Lycaste et petit-fils de Zeus, ayant également régné sur le monde crétois. Un Minos serait mort en Sicile d'après Diodore où l'on voyait son tombeau, alors qu'il poursuivait Dédale. Une autre tradition assure qu'il serait mort à Kamikos, surpris dans son bain par les filles du Roi Cocalos roi de Sicile, qui l'auraient étouffé[2]. Ces deux événements peuvent être vrais, puisqu'on ignore s'il n'y a eu qu'un seul Minos[3]. Les poètes l'ont déifié, pour la vigueur avec laquelle il réprimait la piraterie dans les mers de Grèce[4].

Représentaion du Minotaure, que Minos fit enfermer dans le Labyrinthe de Dédale.
Médaillon d'un kylix attique bilingue. Musée archéologique national de Madrid.

Selon le mythe, désireux de montrer à son peuple le crédit dont il jouissait auprès des dieux, Minos pria Poséidon de faire surgir de la mer un superbe taureau, lequel lui serait aussitôt sacrifié. Poséidon répondit à cette demande en lui envoyant un magnifique taureau blanc que Minos trouva si beau qu'il décida de tromper le dieu : il épargna le taureau qu'il plaça parmi son troupeau et immola une autre bête. Courroucé par l'imposture de Minos, Poséidon anima le taureau de fureur et lui fit dévaster les terres de Crète. En outre, il inspira à Pasiphaé, l'épouse du roi, un amour passionné pour l'animal. La reine alla trouver Dédale pour solliciter son aide. L'architecte fabriqua une vache de bois creuse de manière à ce que Pasiphaé puisse y prendre place et s'accoupler avec le taureau. De cette union naquit le Minotaure, une créature à tête de taureau, et au corps d'homme. Minos, suivant les conseils de certains oracles, confia à Dédale la construction du Labyrinthe, dans lequel il fit enfermer le monstre.

Après la mort d'Androgée, Minos assiégea Athènes et, victorieux, réclama, en guise de tribut, l’envoi de sept jeunes garçons et sept jeunes filles d'Athènes pour servir de pâture au Minotaure chaque année. Le héros Thésée, fils du roi d'Athènes, Égée, fut tiré au sort pour faire partie du tribut annuel. Sur les conseils d’une des filles de Minos éprise de lui, Ariane, il parvint à tuer le monstre. Minos, tenant Dédale pour responsable de cette fuite, le fit enfermer avec son fils Icare dans le labyrinthe, d'où ils s'enfuirent grâce aux ailes que Dédale fabriqua.

De son règne reste l'image d'un souverain juste et bon, que son père prenait souvent comme conseiller ou confident. Après sa mort, il devint juge des Enfers avec Rhadamanthe et Éaque. Il s'occupe tout spécialement des gens faussement accusés[5].

Archéologie[modifier | modifier le code]

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Selon une ancienne lecture maya ne faisant pas l'unanimité dans la communauté scientifique, on trouverait sur une tablette en linéaire A, le groupe Mwi-nu ro-ja, interprété comme désignant le « roi » (ro-ja) Minos (Mwi-nu), dans une langue ancienne indo-iranienne. Le nom Mwi-nu, qui aurait abouti en grec à Minos, serait l'équivalent du Muni sanskrit, c'est-à-dire de l'ascète ou de l'ermite, l'un des caractères de Minos selon la tradition antique. Le titre ro-ja apparaît sur d'autres tablettes avec d'autres anthroponymes et, sur les tables à libation en pierre, toujours dans cette écriture, le même titre accolé au nom du principal dieu, Asirai, a-s-i-rai (qui serait probablement l'équivalent du védique Asura et de l'avestique Ahura)[6]. Les mythologues modernes pensent que Minos était probablement un titre, porté par les rois de Crète. Cette thèse est étayée par le fait qu'il est impossible que Minos petit-fils d'Agénor ait pu être le beau-père de Thésée ; le premier serait l'ancêtre du second.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ephore
  2. Pausanias VII 4,5 Schol.Pindar. Nem. IV,95 Hygin. fab. 44 ; Conon Narr 25, Ovide, Ibis,291
  3. Les marbres de Paros indiquent deux règnes distincts.
  4. Dictionnaire de Biographie, d'Histoire, de Géographie,des Antiquités et Institutions, par Ch. Dezobry et Th. Bachelet, Paris, 1889. Dictionnaire Encyclopédique Larousse, dit Nouveau Larousse Illustré, Paris, 1881.
  5. Virgile, Énéide [détail des éditions] [lire en ligne], VI[Où ?].
  6. Voir à ce sujet Hubert La Marle, Linéaire A, la première écriture syllabique de Crète, vol. 4, Paris, Geuthner,‎ 1996-2000.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hubert La Marle, Linéaire A, la première écriture de Crète, vol. 3, ch. XIV, « la royauté et les assemblées », pp. 123-137, Geuthner, Paris, 1998.

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]