Ming (coquillage)

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image illustrant les mollusques
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Valve gauche du coquillage Ming, mollusque âgé d'environ 507 ans.

Ming est le nom donné à un mollusque bivalve et l'animal le plus âgé jamais découvert. Il s'agit d'une cyprine ou quahog nordique (Arctica islandica Schumacher, 1817).

Ming a été récolté au large des côtes islandaises en octobre 2006 et a été étudié par des chercheurs de l'université de Bangor dans le pays de Galles[1]. Malheureusement, les chercheurs ont accidentellement tué l'animal en l'ouvrant pour déterminer son âge.

Le coquillage a été surnommé « Ming » d'après la dynastie Ming, qui régnait lorsque le mollusque est né[2],[3].

Les chercheurs ne savent pas combien de temps le coquillage aurait pu vivre s'ils l'avaient laissé au fond de la mer[4].

Son âge fut estimé à 405-410 ans lors de la première étude.

Le , un recomptage plus rigoureux des stries marquant les années (arrêt de la croissance chaque hiver) donna une datation de 507 ans[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • Arctica islandica
  • Adwaita (vers 1750 – 23 mars 2006) : tortue géante des Seychelles qui aurait vécu plus de 250 ans.
  • Tu'i Malila (1773 ou 1777 – 1965) : tortue étoilée de Madagascar morte à environ 190 ans.
  • Harriet la tortue (vers 1830 - 23 juin 2006) : tortue géante des Galapagos morte à environ 175 ans.