Minerve (réacteur)

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Minerve est un réacteur nucléaire de recherche français d'une puissance thermique de 100 watts, de type «piscine», en référence au réservoir d'eau à l'intérieur duquel se déroulent les expériences[1]. Il utilise de l'uranium enrichi comme combustible nucléaire et de l'eau ordinaire pour son refroidissement.

Le réacteur Minerve a été construit au centre d'études nucléaires de Fontenay aux Roses au Fort de Châtillon en 1958[2] après les premières expériences nucléaires du commissariat à l'Énergie atomique (CEA) sur la pile Zoé. Mis en service le 29 septembre 1959[3], Minerve est arrêté le 30 avril 1976 et déménagé au centre de Cadarache en 1977[4],[5]. Le réacteur est alors reconstruit dans une piscine en acier inoxydable de 120 m³[6]. Il est installé dans le même bâtiment que le réacteur Eole. Le hall qui contient ces deux réacteurs constitue une enceinte de confinement « à fuites contrôlées »[7].

En 2013, Minerve est encore utilisé à Cadarache pour des expériences de neutronique, l'étude et à la mise au point du cœur du réacteur[8] et la formation au contrôle d'un réacteur nucléaire[9].

Selon l'Autorité de sûreté nucléaire, la pile atomique Minerve est l'installation nucléaire de base n°95 (INB 95)[10].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Yvon, J., Breton, D., «La Pile Minerve», Energie Nucléaire, vol. 2, n° 3, mai-juin 1960, pp. 144-151.
  2. « Site CEA de Fontenay-aux-Roses », sur www.hctisn.fr (consulté le 14 octobre 2013)
  3. Ginier Jean. L'Énergie nucléaire en France. In: L'information géographique. Volume 29 n°1, 1965. pp. 9-20.
  4. Guide de l'industrie française, de la mine aux déchets, du réacteur à la bombe, Mary Davis, Editions L'Harmattan, 1988
  5. (en) Nuclear France: materials and sites, By Mary Byrd Davis
  6. « Les réacteurs nucléaires expérimentaux - Valider les calculs de neutronique - La maquette critique en eau, MINERVE. », sur www.cea.fr (consulté le 15 octobre 2013)
  7. « Journal Officiel du 27 septembre 1977 - Décret n°77-1072 du 21 septembre 1977 autorisant le transfert du réacteur Minerve exploité par le commissariat à l'Énergie atomique, du centre d'études nucléaires de Fontenay-aux-Roses au centre d'études nucléaires de Cadarache », sur www.legifrance.fr (consulté le 15 octobre 2013)
  8. « Energie nucléaire - Les réacteurs de recherche - Réacteur Minerve. », sur www.cea.fr (consulté le 14 octobre 2013)
  9. « TP réacteur Minerve (Cadarache)+cours réacteurs expérimentaux », sur phelma.grenoble-inp.fr (consulté le 14 octobre 2013)
  10. ASN, « Minerve », sur www.asn.fr (consulté le 14 octobre 2013)