Mine de Cigar Lake

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Mine de Cigar Lake
Représentation du gisement.
Représentation du gisement.
Géographie
Coordonnées 58° 04′ 07″ N 104° 32′ 26″ O / 58.068611, -104.54055658° 04′ 07″ Nord 104° 32′ 26″ Ouest / 58.068611, -104.540556
Administration
Pays Drapeau du Canada Canada
Subdivision Saskatchewan
Caractéristiques
Exploitant 50% Cameco, 37% Areva, 8% Idemitsu et 5% TEPCO
Ressources Uranium
Date d’ouverture 2014

Géolocalisation sur la carte : Canada

(Voir situation sur carte : Canada)
Mine de Cigar Lake

Géolocalisation sur la carte : Saskatchewan

(Voir situation sur carte : Saskatchewan)
Mine de Cigar Lake

Le gisement de Cigar Lake, localisé dans le nord de la Saskatchewan (province de l'ouest du Canada) a été découvert en 1981. Il est localisé à 40 km à l'ouest de la limite est du bassin d'Athabasca, près du lac de Waterbury, à environ 60 km au nord-est de la la mine d'uranium de McArthur River[1]. Le dépôt sensiblement orienté Est-Ouest s'étend sur une longueur de près de 2 000 m et une largeur variable de 20 à 100 m[2], à 500 m sous terre[3]. C'est un gisement d'uranium dans du grès, reposant sur le socle.

Ce gisement serait le deuxième plus grand gisement d'uranium à haute teneur dans le monde après la mine d'uranium de McArthur River, située elle aussi au Canada. D'autres gisements, comme celui de Olympic Dam en Australie, contiennent plus d'uranium ; mais les teneurs n'y sont pas aussi élevées que dans les gisements de la Saskatchewan : la teneur moyenne à Cigar Lake est de 20%, alors que la moyenne mondiale des gisements exploités est inférieure à 1%.

Les réserves prouvées et probables de la mine sont estimées à 537 100 t d'oxyde d'uranium (U3O8) pour une exploitation à un taux moyen de 17.4%[4].

Mine[modifier | modifier le code]

Le gisement doit être exploité en mine souterraine, par abattage hydraulique automatisé (donc sans intervention locale d'opérateurs). Les grès encaissants, poreux et saturés d'eau à haute pression, imposent au préalable de geler le terrain dans la masse, pour le stabiliser et éviter des inondations[5].

La construction des installations souterraines a débuté en 2005, pour un début de production initialement planifié pour 2007.

Cependant, en 2006, une inondation du site entraîne la suspension des travaux ; et une deuxième inondation eut lieu en 2008, pendant que la mine était en cours d'assèchement, la première voie d'eau ayant été maîtrisée. Les travaux d'aménagement ne purent reprendre qu'en 2010. Il a été dit que cette inondation a été la cause directe du pic du cours de l'uranium de 2007, où le cours spot s'est élevé jusqu'à 300$/kgU[6],[7].

L'ouverture de l'exploitation a été successivement annoncée pour 2011[8], puis 2013[9], et enfin 2014[10]. La production n'a effectivement commencé qu'en mars 2014[11].

Organisation industrielle[modifier | modifier le code]

L'exploitant Cameco détient 50% des parts de la mine de Cigar Lake, contre 37% pour Areva et 8% et 5% respectivement pour les sociétés japonaises Idemitsu et TEPCO.

Le 15 juin 2013, la société canadienne Cameco a annoncé avoir obtenu un permis de la Commission canadienne de sûreté nucléaire (CCSN) pour exploiter la mine de Cigar Lake jusqu'en juin 2021[12].

Le minerai extrait est traité dans l'usine canadienne de McClean Lake, exploitée par Areva dans la province de la Saskatchewan, située à 70 km de la mine[11].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Athabasca Basin - Cigar Lake, Porter GeoConsultancy Pty Ltd
  2. Sudoite from Cigar Lake, Saskatchewanhttp, Percival & Kodama, Canadian Minerologist, Vol.27, p. 633-641(1989)
  3. Cigar Lake Uranium Mine, Saskatchewan, Canada, Mining Technology
  4. « Financial Reporting - Reserves », Cameco,‎ 31 décembre 2011 (consulté le 2012-03-02)
  5. Cigar Lake, Cameco.
  6. Tony Locantro, « Uranium Bubble & Spec Market Outlook », Goldseek.com,‎ 19 juillet 2005 (lire en ligne)
  7. Andrew Mickey, « Uranium Has Bottomed: Two Uranium Bulls to Jump on Now », UraniumSeek.com,‎ 22 août 2008 (consulté le 2009-11-23)
  8. « Cigar Lake floods again », Nuclear Engineering International,‎ 22 août 2008 (lire en ligne)
  9. Brent Bosker, « Cameco revises timeline for Cigar Lake », Rawlco Communications,‎ 2 mars 2012 (lire en ligne)
  10. « Cameco to miss 2013 target for Cigar Lake uranium project due to startup delays », The StarPhoenix, Postmedia Network,‎ 2013-09-09 (lire en ligne)
  11. a et b L'usine Areva démarre le traitement de l'uranium de Cigar Lake, Enerzine, 16/10/2014.
  12. http://www.romandie.com/news/n/_Uranium_feu_vert_a_l_exploitation_du_deuxieme_plus_riche_gisement_au_monde80140620132015.asp