Mike Hall (cyclisme)

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Mike Hall
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Michael Richard Hall (4 juin 1981 - 31 mars 2017) était un cycliste et organisateur de courses britannique spécialisé dans les courses cyclistes longues distances. En 2012, il a remporté la première World Cycle Race. En 2013 et 2016, il a remporté la course de vélo tout terrain Tour Divide à travers les montagnes Rocheuses au Canada et aux États-Unis. En 2014, il a remporté la première Trans Am Bike Race, un événement allant de la côte Pacifique à la côte Atlantique aux États-Unis. À partir de 2013, il est le principal organisateur de la Transcontinental Race, un événement similaire à la Trans Am Bicycle Race, mais qui traverse l'Europe. Michael Hall a également été à l’écran dans le film Inspired to Ride, réalisé par Mike Dion.

Hall est décédé lors une collision avec un automobiliste, au sud de Canberra lors de la première Indian Pacific Wheel Race à travers l'Australie, le 31 mars 2017, après avoir couvert un peu plus de 5000 km des 5500 km de distance.

Résultats de courses[modifier | modifier le code]

Hall a commencé à faire du vélo tout terrain à l'adolescence, mais c’est 2009 (à 28 ans) qu'il a commencé à participer à des courses de vélo de montagne de 24 h.[1] Sa première course longue distance en autonomie a été le Tour Divide en 2011. Alors qu'il roulait dans le top 10, il s'est blessé au genou, mais a quand même terminé la course.[2] Il a ensuite remporté un événement majeur de cette catégorie dans 4 des 5 années suivantes:

Année Compétition Position Temps
2011[3],[4] Tour Divide 11ème 19 jours 8 heures 47 mins
2012[5] World Cycle Race 1er 91 jours 18 heures
2013[6] Tour Divide 1er 14 jours 11 heures 55 mins
2014[7],[8] Trans Am Bicycle Race 1er 17 jours 16 heures 17 mins
2016[9] Tour Divide 1er 13 jours 22 heures 51 mins

Les 91 jours et 18 heures de la World Cycle Race 2012 n'incluent pas les temps de transfert et de vol, c'est ainsi que Guinness World Records l’a mesuré à l'époque, et c'était plus rapide que le record du tour du monde à vélo actuel,[5] mais sa tentative n'a jamais été ratifiée par Guinness. Il a terminé le Tour Divide 2013 dans un temps plus court que le record actuel, mais ne s'est pas qualifié pour le record en raison de la modification de l'itinéraire cette année-là pour éviter les incendies de forêt.[6] Dans le Tour Divide 2016, il a battu le record et a parcouru le parcours officiel complet.[9] Après trois éditions de la Trans Am Bike Race, le temps fixé par Hall dans l'édition inaugurale a été brisé par Evan Deutsch en 2017.[8] Hall a été tué alors qu'il roulait à la deuxième place de l'Indian Pacific Wheel Race 2017, après avoir terminé plus de 5000 km sur près de 5500 km de course.[10]

Organisation de course[modifier | modifier le code]

Soirée d'arrivée pour le TCR 2014, avec Mike Hall au micro

En 2013, Hall a fondé la Transcontinental Race (TCR) et en a été le principal organisateur jusqu'à sa mort en 2017.[11] La TCR est une course cycliste annuelle, en autonomie, longue distance à travers l'Europe . Elle n'impose pas d'itinéraire fixe et les coureurs doivent seulement passer plusieurs points de contrôle intermédiaires à des endroits emblématiques, qui varient chaque année. La distance a varié entre 3200 et 4200 km, et a traversé le continent sur différentes routes approximativement entre la Manche et la Méditerranée / Mer Noire. La course s'est rapidement développée, passant de 30 personnes au départ de la première édition en 2013 à plus de 1000 candidatures pour les 350 places disponibles pour la quatrième édition en 2016.

Quand Hall a été interrogé sur sa motivation pour la mise en place du TCR, il a répondu qu’il y avait « une demande croissante pour un ultra basé en Europe sur une échelle similaire à Race Across America, et également une alternative non soutenue à la course ».[1]

Hall a également organisé des promenades à Valleycat. Il s'agissait de petits événements près de chez lui au Pays de Galles où des gens, principalement de la communauté de la Transcontinental Race, se sont rencontrés, ont fait du bikepacking et se sont affrontés lors de courses Alleycat longues distances (200–400 km).[12] Le premier Valleycat a eu lieu à l'automne 2015 et a permis de collecter des fonds pour l'association caritative Newborns Vietnam.

Autres travaux[modifier | modifier le code]

Un long métrage documentaire, intitulé Inspired to Ride, a été réalisé sur la Trans Am Bike Race 2014, remportée par Hall.[13] En plus de plusieurs interviews pendant la course, le documentaire comprenait une section où Hall a été interviewé et filmé à cheval là où il vivait dans le sud du Pays de Galles, au Royaume-Uni.

Hall a aidé à collecter des fonds pour l’association Newborns Vietnam, une organisation caritative basée au Royaume-Uni qui vise à « améliorer l'accès et la qualité des soins aux nouveau-nés dans les zones rurales les plus pauvres » du Vietnam.[14] Hall a demandé de faire un don à l'organisme de bienfaisance en l'honneur de sa participation à la course cycliste mondiale 2012. En 2013[15],[16] et 2015[17] il a dirigé un groupe de cyclistes (avec Juliana Buhring en 2015) dans le Vietnam Challenge Ride organisé par Cycle A Difference qui a également collecté des fonds pour les nouveau-nés du Vietnam.[18]

Mort et héritage[modifier | modifier le code]

Hall a été tué dans une collision avec un automobiliste lors de l' Indian Pacific Wheel Race de Fremantle à Sydney, le 31 mars 2017. À l'époque, il était deuxième de la course et avait couvert 5024 km. Il a été tué juste avant l'aube sur l' autoroute Monaro, à l'intersection de l'autoroute Monaro et de Williamsdale Road,[19] à la périphérie de Canberra à environ 6 h 20.[20],[21],[10] Le 3 avril, une page de collecte de fonds, créée après sa mort avait recueilli plus de 70 000 £ pour sa famille.[22] Sa mort a été jugée évitable par le coroner, et des améliorations de la sécurité routière dans la région ont été suggérées.[23]

Une cérémonie a eu lieu à Harrogate le 2 mai 2017.[24] Depuis juin 2018, une série d'évènements Audax UK ont eu lieu dans le centre du Pays de Galles sous l’appellation "This is not a tour" à la mémoire de Hall.[25],[26]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Betchenko, « Profiles: Mike Hall » [archive du ], bikepackersmagazine.com (consulté le )
  2. « 2013 Tour Divide Race Leader Mike Hall », YouTube (consulté le )
  3. « Wild fires and wild dogs », tourdivide.org (consulté le )
  4. « Tour Divide 2011 Live Tracker », trackleaders.com (consulté le )
  5. a et b Stevenson, « Mike Hall smashes round-the-world record in a time of 91 days, 18 hours », road.cc, Farrelly Atkinson Limited (consulté le )
  6. a et b Barth, « Mike Hall completes Tour Divide in record time - but misses out on the official title », road.cc, Farrelly Atkinson Limited (consulté le )
  7. MacMichael, « Britain's Mike Hall wins Trans Am Bike Race », road.cc, Farrelly Atkinson Limited (consulté le )
  8. a et b « Results », TransAm Bicycle Race (consulté le )
  9. a et b Bowden, « Mike Hall completes Tour Divide in record time – and this time keeps the record », road.cc, Farrelly Atkinson Limited (consulté le )
  10. a et b « World ultra-distance cycling champion Mike Hall killed in Indian Pacific Wheel Race », News.com.au, News Corp Australia Network (consulté le )
  11. MacMichael, « Tributes paid to British ultracyclist Mike Hall following his death today during Indian Pacific Wheel Race », road.cc, Farrelly Atkinson Limited (consulté le )
  12. Thurston, « Pushing the limits », Resonance FM (consulté le )
  13. « Inspired to Ride », inspiredtoride.it (consulté le )
  14. « Newborns Vietnam - Make a Difference to Newborns in Vietnam », newbornsvietnam.org (consulté le )
  15. Barth, « Only 7 places left for Vietnam Cycle A Difference trip », road.cc, Farrelly Atkinson Limited (consulté le )
  16. Pleasance, « Round the world in 91 days: cyclist rides into record books », independent.co.uk, Independent Digital News and Media Ltd (consulté le )
  17. « World's renowned cyclist to lead 1,500km race in Vietnam », english.news.cn, Xinhua (consulté le )
  18. « Vietnam Challenge Ride, November 2015 - Cycle a Difference », cycle-a-difference.com (consulté le )
  19. Champion cyclist Mike Hall killed in accident during Indian Pacific Wheel Race, The Sydney Morning Herald, 31 March 2017
  20. Cyclist in Indian Pacific Wheel Race from Fremantle to Sydney killed in pre-dawn crash outside Canberra, ABC, 31 March 2017
  21. Media Release - Mike Hall, Indian Pacific Wheel Race, 31 March 2017
  22. Milne, « £70k raised for partner of ultracyclist Mike Hall killed in Australia », walesonline.co.uk, (consulté le )
  23. Byrne, « Death of 'gentle giant' Mike Hall could have been avoided, coroner finds », ABC News,
  24. MacMichael, « Mike Hall's family invite cyclists to join them at celebration of his life in Harrogate next week », Road.cc,
  25. MacMichael, « Audax event in Wales next June in memory of Mike Hall », Road.cc,
  26. Audax, « This is Not a Tour », This is not a tour, Audax UK (consulté le )