Migration lessepsienne

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Situation du Canal de Suez.

On appelle migration lessepsienne (du nom de l'architecte du Canal de Suez, Ferdinand de Lesseps) les migrations d'animaux marins de la mer Rouge vers la mer Méditerranée (plus rarement dans l'autre sens) à travers le Canal de Suez.

Dans une plus large mesure, le terme « migration lessepsienne » peut être utilisé pour décrire n'importe quelle migration animale se faisant par l'intermédiaire des structures artificielles, c'est-à-dire qui ne se seraient pas produites en l'absence de ces structures humaines.

Historique[modifier | modifier le code]

L'ouverture du Canal de Suez en 1869 a créé le premier passage de mer entre la mer Méditerranée et la mer Rouge. La mer Rouge est plus haute que la Méditerranée Orientale, donc le canal fait office de vase communiquant pour l'eau de la mer Rouge, créant un courant en direction de la Méditerranée. Le Grand Lac Amer, constitués de marais naturels hypersalins qui font partie du canal, ont bloqué cette migration pendant plusieurs décennies, mais comme la salinité des lacs s'est progressivement alignée sur celle de la mer Rouge, la barrière migratoire n'a plus lieu et des animaux de la mer Rouge ont commencé à coloniser la Méditerranée orientale. La mer Rouge est généralement plus salée et plus pauvre en substance nutritive que l'Atlantique et la Méditerranée, donc les espèces de la mer Rouge ont souvent des avantages sur celles de la Méditerranée Orientale, moins salée et plus riche en substance nutritive. En conséquence, la plupart des invasions d'espèces se font de la mer Rouge vers la Méditerranée et beaucoup plus rarement dans l'autre sens. La construction du haut barrage d'Assouan sur le Nil dans les années 1960 a réduit l'afflux de limons d'eau douce riches en substance nutritive que le fleuve déversait dans la Méditerranée orientale, rapprochant les conditions écologiques de la Méditerranée orientale de celles de la mer Rouge, augmentant ainsi l'impact des invasions et facilitant l'établissement de nouvelles.

Les espèces invasives de la mer Rouge présentes en Méditerranée à cause de la construction du canal sont devenues un composant majeur de l'écosystème méditerranéen et ont des impacts sérieux sur l'écologie méditerranéenne, mettant en danger beaucoup d'espèce locales et endémiques. À ce jour, Environ 300 espèces normalement typiques de la mer Rouge ont été identifiées en mer Méditerranée (comme l'oursin-diadème de l'indo-pacifique) et il y en a probablement beaucoup d'autres encore non identifiés. Ces dernières années[Quand ?], l'annonce du gouvernement égyptien de ses intentions d'élargir et d'approfondir le canal a soulevé l'inquiétude des biologistes marins, craignant que ceci n'empire les invasions d'espèces de la mer Rouge dans la Méditerranée, facilitant le franchissement du canal pour de nouvelles espèces.

Articles connexes[modifier | modifier le code]