Midelt

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Midelt
ⴰⵡⵟⴰⵟ
Ville du pommier et des minéraux
Ville du pommier et des minéraux
Administration
Pays Drapeau du Maroc Maroc
Région Drâa-Tafilalet
Province Midelt
Code postal 54350
Démographie
Population 44 781 hab. (2004)
Densité 7,5 hab./km2
Géographie
Coordonnées 32° 41′ nord, 4° 44′ ouest
Altitude 1 521 m
Superficie 6 000 km2
Divers
Site(s) touristique(s) Cirque de Jaâfar, gorges de la Moulouya
Localisation

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Midelt

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Midelt (en tamazight ⴰⵡⵟⴰⵟ, Awṭaṭ) est une ville du Maroc, à la jonction des chaînes du Moyen Atlas et du Haut Atlas oriental, et une commune urbaine de la province de Midelt. La population de la commune, de 44 781 habitants en 2004 (recensement), serait de 55 400 habitants en 2012 (estimation).

Situation historique[modifier | modifier le code]

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La ville de Midelt (Timḍelt) située à 1 521 mètres d’attitude, a été fondée par le protectorat en 1917 pour en faire un centre administratif de la région. Cette région est regroupée sous le nom de « Cercle de Midelt », cercle qui couvre une superficie de 6 000 km² et dont les principaux centres sont : Itzer, Boumia, Aghbalou, Tounfite, Ksabi, bouayach, Krouchen, Mibladen, Ahouli. En dehors de ces centres urbains, le reste de la population habite les Igharman (dénommés Ksours, Douar, Dchar, selon les régions et la langue) qui couvrent toute la région dans des espaces très rapprochés les uns des autres.

Ce centre administratif a été fondé par le protectorat pour, au moins, les trois raisons suivantes :

  1. Dans le cadre administratif pour cerner toute une population rurale.
  2. Dans le cadre stratégique du fait que Midelt constitue un passage obligé vers le sud-est du pays, donc vers l’Algérie, grâce à la Route Nationale 21 (RP 21) qui relie Midelt à Errachidia (Ex Ksar – Essouk). Cette RP comporte un passage incontournable constitué par le tunnel de Zaâbal, tunnel façonné par les militaires de la Légion étrangère qui étaient basés à Midelt lors de la présence française, avec soit un bataillon de Tirailleurs marocains soit un bataillon de Zouaves. La stratégie consistait également à veiller sur les intérêts économiques de la France en assurant la protection de l’exploitation des deux mines de plomb de la région situées à Mibladen et à Ahouli.
  3. Dans le cadre de l’exploitation des richesses de la région. Une Société française appelée « Penaroya », exploitait les deux mines de plomb,e situées à 15 km et à 25 km de Midelt. Celles-ci employaient plus de 1 500 ouvriers, encadrées exclusivement par des Français. Le plomb extrait était acheminé par camions directement vers le port de Casablanca pour exportation.
    Afin d’exploiter ses mines, la société avait construit en 1928, au Ksar Filou, l’une des premières centrales électriques du Maroc. Cette centrale hydraulique alimentait en électricité aussi bien le village que les mines, grâce au barrage de retenue du Ksar Tataouine situé au pied même du djebel Ayachi. Ce barrage permettait d’alimenter en eau le barrage de Filou qui, lui, projetait l’eau sur les turbines de la centrale hydraulique électrique.

Dans le cadre aussi bien de la pacification que des stratégies militaire et économique, Midelt fut relié par train jusqu'en 1935[1] (voie de 60 cm) à la ligne ferroviaire Fès-Oujda (le tracé du chemin de fer et les noms des gares subsistent à ce jour). Elle est aussi le départ de la route du Ziz, empruntant le tunnel de Foum Zabel, creusé par la Légion étrangère. La ville était également équipée d’un aérodrome (aujourd'hui inutilisable) utilisé aussi bien par les militaires que par les hauts cadres de la mine.

Climat[modifier | modifier le code]

Située à 1 521 m d'altitude dans l'Atlas, Midelt possède un climat méditerranéen à influence montagnarde avec souvent de la neige en hiver. À cette altitude, la végétation montagnarde (sapins, cèdres) est présente avec la végétation méditerranéenne (chêne, olivier, dattier etc.).

faunes locales[modifier | modifier le code]

Dans les montagnes aux alentours de la municipalité, des macaques berbères vivent en liberté dans la forêt.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La ligne Guercif - Midelt, Jacques Gandini, La légion au Maroc, 2011