Micromalthus debilis

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Micromalthus debilis est une espèce de coléoptères originaire de l'est des États-Unis.

C'est le seul représentant vivant de la famille des Micromalthidae autrement éteinte, ce qui lui vaut d'être qualifié de « fossile vivant ».

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Cette espèce présente une forme allongée, entre 1,5 et 2,5 mm. Son corps est brun foncé alors que ses pattes et ses antennes sont jaunes. Sa tête est plus grande que son thorax avec de grands yeux en saillie sur les deux côtés.

Cette espèce a été étudiée par Herbert Spencer Barber, qui a découvert qu'il existe plusieurs types distincts de larves chez cette espèce et que, dans certaines conditions, les larves produiront à la fois des œufs et des larves vivantes[1],[2]. Cela a depuis été confirmé par d'autres scientifiques[3], mais initialement cette découverte a été mise en doute par beaucoup d'entomologistes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Herbert Spencer Barber, « Observations on the life history of Micromalthus debilis LeC. (Coleoptera). », Entomological society of Washington,‎ , p. 31–38.
  2. (en) Herbert Spencer Barber, « The remarkable life-history of a new family (Micromalthidae) of beetles. », Biological Society of Washington,‎ , p. 185–190
  3. (en) « The life cycle of Micromalthusdebilis LeConte (1878) (Coleoptera: Archostemata:Micromalthidae): historical review and evolutionary perspective », (consulté le 1er février 2017)

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