Michael E. Mann

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Michael E. Mann
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Michael Mann en 2010
Naissance
Amherst (Massachusetts) (Drapeau des États-Unis États-Unis)
Nationalité Américaine
Domaines Climatologie
Institutions Université d'État de Pennsylvanie
Diplôme BSc. Physique et mathématique appliquée(1989), M.Phil. Physique (1991), MSc. Physique (1991), MSc. Géologie (1993), PhD Géologie & Géophysique (1998)[1]
Formation Université de Californie (Berkeley), université Yale
Renommé pour Études des températures du dernier millénaire
Graphique en crosse de hockey
Un des auteurs principaux du troisième rapport du GIEC
Distinctions Prix Philip M. Orville (1997)
Prix de publication scientifique exceptionnelle de la NOAA (2002)
Prix John Russell Mather de la publication de l'année par l'AAG(2006)
Fellow de l'Union américaine de géophysique (2012)[2]
Médaille Hans Oeschger Medal de 2012[1]
Prix de la communication exceptionnelle Stephen H. Schneider de 2017[3]
Tyler Prize for Environmental Achievement en 2019[4]
Site Mann à Penn State
RealClimate

Michael E. Mann est un climatologue et géophysicien américain, actuellement directeur du Earth System Science Center de l'Université d'État de Pennsylvanie[1]. Il a contribué à la compréhension scientifique du changement climatique en fonction de l'évolution de la température au cours du dernier millénaire et mis au point des techniques pour filtrer le bruit des données climatiques afin d'isoler des tendances significatives[5]. En 2012, l'Union européenne des géosciences a décrit ses publications comme « exceptionnelles pour un scientifique si jeune ». Mann est également cofondateur et contributeur au blog en climatologie RealClimate. Début 2019, il a été récompensé par le Tyler Prize for Environmental Achievement[4].

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et éducation[modifier | modifier le code]

Micheal E. Mann est né en 1965 et a été élevé à Amherst, dans le Massachusetts, où son père était professeur de mathématiques à l'université du Massachusetts. À l'école, il s'intéressait aux mathématiques, à la science et à l'informatique. En août 1984, il est allé à l'université de Californie, Berkeley où il étudia en physique et mathématiques appliquées. Durant sa deuxième année, il fit des recherches sur le comportement théorique des cristaux liquides et utilisa la méthode de Monte-Carlo dans des simulations informatiques. À la fin de 1987, il rejoignit une équipe de recherche sous Didier de Fontaine qui utilisait une méthodologie similaire pour étudier les propriétés supraconductrices de l'oxyde mixte de baryum, de cuivre et d'yttrium des transitions entre les phases ordonnées et désordonnées[6]. Il a obtenu un double baccalauréat (BSc) en 1989[1].

Mann rejoignit l'université Yale pour l'obtention d'un doctorat en physique. Il reçut d'abord et sa maîtrise, puis un M.Phil en physique en 1991. Son centre d'intérêt était la physique théorique de la matière condensée, mais son directeur de thèse le poussait vers un travail détaillé sur les semi-conducteurs. Il évalua ses options et fut impressionné par les cours du docteur Barry Saltzman sur la modélisation climatique et la recherche. Mann passait l'été de 1991 à aider un chercheur postdoctoral à simuler la période de pointe de la chaleur du Crétacé lorsque les niveaux de dioxyde de carbone étaient élevés, les fossiles indiquant le réchauffement maximal aux pôles[1].

Mann rejoignit le département de géologie et de géophysique de Yale, obtenant un second M.Phil en géologie et géophysique en 1993[1], sa thèse portant sur la variabilité naturelle et les oscillations climatiques. Il a travaillé avec le sismologue Jeffrey Park, et leur recherche conjointe a adapté une méthode statistique pour identifier les oscillations sismologiques pour trouver diverses périodicités dans les données de température, la plus longue étant d'environ 60 à 80 ans. Le document Mann et Park publié en décembre 1994 avait abouti à des conclusions similaires à une étude développée en parallèle en utilisant une méthodologie différente et publiée en janvier de cette année, qui a trouvé ce qui a été appelé l'oscillation atlantique multidécennale[7],[8],[9].

En 1994, Mann participa en tant qu'étudiant diplômé à l'atelier inaugural du Projet de Statistiques géophysiques du Centre National de Recherche Atmosphérique visant à encourager une collaboration active entre statisticiens, climatologues et scientifiques de l'atmosphère. Des statisticiens connus y ont participé, dont compris Grace Wahba et Arthur P. Dempster[10].

Tout en terminant sa recherche de doctorat, Mann a rencontré Raymond S. Bradley, professeur de sciences du climat à l'université du Massachusetts et a commencé une collaboration avec lui et Park. Leurs recherches ont utilisé les données du paléoclimat des travaux antérieurs de Bradley et les méthodes que Mann avait développées avec Park, pour trouver des oscillations de plus longue période dans les enregistrements. Les résultats montrant des oscillations mondiales mondiales de plusieurs décennies, voire centenaires, pendant les cinq derniers siècles furent publiées par Nature en novembre 1995[11],[12].

Une autre étude publié en 1996 de Mann et Park a soulevé un problème technique mineur avec un modèle climatique sur l'influence humaine sur le changement climatique. Dans le contexte de la controverse sur le deuxième rapport d'évaluation du GIEC, le document a été salué par ceux qui s'opposent à l'action sur le climat le changement, et l'organisation conservatrice Precision in Media a affirmé qu'elle n'avait pas été publiée en raison du biais médiatique. Mann a défendu sa thèse de doctorat sur une étude de l'interaction océan-atmosphère et de la variabilité de basse fréquence du système climatique au printemps 1996[13],[14]. Mann a reçu le prix Phillip M. Orville pour une dissertation exceptionnelle dans les sciences de la Terre l'année suivante. Il obtint son Phd en géologie et géophysique en 1998[1].

Carrière[modifier | modifier le code]

En 1999, Michael Mann obtint un poste de professeur adjoint au département des sciences de l'environnement de l'université de Virginie. Il a quitté la Virginie en 2005 pour devenir professeur agrégé au département de météorologie (conjointement avec dans le département des géosciences et l'Institut de systèmes terrestres et environnementaux) à l'université d'État de Pennsylvanie, où il a également été nommé directeur du Centre des sciences terrestres. Il a été promu professeur titulaire en 2009 et professeur distingué de météorologie en 2013[1].

Mann s'intéresse à l'amélioration de la méthodologie des modèles de reconstructions des données paléoclimatiques à haute résolution : il a été l'auteur principal avec Bradley et Hughes sur une étude de la variabilité à long terme dans les oscillations du sud d'El Niño et des téléconnexions connexes, publié en 2000[15]. Ses domaines de recherche ont inclus la détection du signal climatique, l'attribution du changement climatique et la modélisation du couple océan-atmosphère, l'élaboration et l'évaluation de méthodes d'analyse statistique et chronologique et la comparaison des résultats de la modélisation par rapport aux données[1].

Avant la publication de MBH98, Mann fut nommé comme un auteur sur le troisième rapport d'évaluation du GIEC. À la fin de 1998, il a appris qu'il avait été sélectionné comme auteur principal du chapitre « observations » du rapport du Groupe de travail I. Il travailla avec les nombreux auteurs contributeurs dans la préparation d'une évaluation de l'état de connaissance du dossier paléoclimatique, en commençant par solliciter les commentaires des principaux experts dans ce domaine[16]. Mann fut l'un des huit auteurs principaux du chapitre « Observation de la variabilité et du changement climatique » du rapport, travaillant sous les deux auteurs principaux de coordination pour le chapitre en 2001[17].

Plus récemment, les domaines de recherche de Mann incluent les ouragans et les changements climatiques, ainsi que la modélisation climatique[18]. Son travail comparant les résultats des modèles climatiques a indiqué que le refroidissement des grands volcans n'a pas été pleinement démontré par la reconstruction de la variation du climat sur la croissance des anneaux d'arbres et a suggéré que, dans les cas extrêmes, le refroidissement causé par des éruptions pourrait entraîner une croissance nulle et donc ne produire aucun anneau durant un an. Le résultat serait que les reconstructions de l'anneau d'arbre pourraient sous-estimer la variabilité du climat. Il y a eu un débat scientifique sur la méthodologie et la validité de ces résultats[19].

Un document publié en avril 2014 par Mann et ses co-auteurs a mis au point une nouvelle méthode de définition de l'oscillation atlantique multidécennale (OAM) à la place d'une méthode problématique basée sur la déconnexion du signal climatique. Ils ont constaté qu'au cours des dernières décennies, l'OAM était en phase de refroidissement, plutôt que de réchauffement, comme le pensait les chercheurs. Ce refroidissement a contribué à un hiatus récent du réchauffement climatique dans les températures de surface et évoluerait vers un réchauffement de la surface dans la phase suivante de l'oscillation[20].

Changements climatiques[modifier | modifier le code]

Courbe des températures dite en forme de « crosse de hockey ».

En tant qu'auteur principal d'un article produit en 1998, avec les co-auteurs Raymond S. Bradley et Malcolm K. Hughes, Mann a utilisé des techniques statistiques avancées pour trouver les variations régionales dans une reconstruction hémisphérique du climat au cours des 600 dernières années. En 1999, la même équipe a utilisé ces techniques pour produire une reconstruction au cours des 1 000 dernières années (MBH99) qui a été baptisé « graphique en crosse de hockey » en raison de sa forme[21]. Il a été l'un des huit auteurs principaux du chapitre sur la « le changement observé du climat et sa variabilité » du troisième rapport d'évaluation scientifique du Groupe intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) publié en 2001[1]. Un graphique basé sur le document MBH99 a été mis en évidence dans plusieurs parties du rapport et a reçu une large publicité. Le GIEC a reconnu que son travail, ainsi que celui des nombreux autres auteurs principaux et rédacteurs en chef, ont contribué à l'attribution du prix Nobel de la paix à l'organisme en 2007, conjointement avec Al Gore.

Michael Mann à une conférence dénonçant la pseudo-science et les tactiques vexatoires des climato-sceptiques de la droite américaine.

L'incident des e-mails du Climatic Research Unit, une affaire résultant de la divulgation après un piratage d'un ensemble de courriels et de fichiers, datés entre 1996 et le 12 novembre 2009, attribués à des responsables du Climatic Research Unit (CRU) de l'Université d'East Anglia et à leurs correspondants l'implique indirectement. Fin 2009, à la veille de la conférence COP15 de Copenhague sur le climat, ses courriels ainsi que ceux d'un certain nombre d'autres climatologues avaient aussi été piratés et publiés sur la Toile. La plupart des phrases, sorties de leur contexte, laissaient penser à des manipulations. Plusieurs enquêtes furent menées contre lui, notamment à l'instigation de Joe Barton, sénateur républicain, de Ken Cuccinelli (républicain, procureur général de l'état de Virginie de 2010 à 2014) et de l'université Penn State où il est chercheur, mais elles l'auront lavé de tout soupçon. Lorsque les choses s'emballent il est même menacé physiquement. D'après Michael Mann : « Nier le changement climatique anthropique ou l'évolution est devenu un test de passage pour le Parti républicain […]. C'est quelque chose d'assez nouveau et de très effrayant. »[22].

Notoriété[modifier | modifier le code]

Mann fut président du comité d'organisation du colloque Frontières de la science de l'Académie nationale des sciences de États-Unis en 2003 et a reçu plusieurs honneurs et récompenses, dont la sélection par Scientific American comme l'un des cinquante leaders de la science et de la technologie en 2002.

En 2012, il a été intronisé Fellow de l'Union américaine de géophysique[2] et a reçu la médaille Hans Oeschger de l'Union européenne des géosciences[5]. En 2013, il a été élu membre de la Société météorologique américaine. La même année, il est devenu professeur distingué au Collège des sciences de la Terre et des minéraux de l'université d'État de Pennsylvanie.

Mann est l'auteur de plus de 200 publications dans des revues à comité de lecture. Il a également publié trois livres: Dire Predictions: Understanding Global Warming[23] (Prévisions sombres : Comprendre le réchauffement climatique) (2008), The Hockey Stick and the Climate Wars: Dispatches from the Front Lines[24] (La crosse de hockey et les guerres du climat: Dépêches de la ligne de front) (2012) et, avec le co-auteur Tom Toles, The Madhouse Effect: How Climate Change Denial is Threatening Our Planet, Destroying Our Politics, and Driving Us Crazy[25] (La maison de fous: Comment le refus du changement climatique menace notre planète, détruit notre politique et nous conduit vers la folie) (2016).

Début 2019, il reçoit le Tyler Prize for Environmental Achievement[4], souvent présenté comme équivalent d'un "Prix Nobel de l'Environment", organisé par l'Université de Californie du Sud, créé en 1973 par John et Alice Tyler pour récompenser les apports en science de l'environnement, en Santé-Environnement ou les progrès dans le domaine des énergies renouvelables et sûres (doté d'une récompense de plusieurs centaines de milliers d'USD et d'une médaille en or).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles choisis[modifier | modifier le code]

Livres choisis[modifier | modifier le code]

  • (en) M. E. Mann, R. S. Bradley et M. K. Hughes, « Long-term variability in the El Niño/Southern Oscillation and associated teleconnections », dans Henry F. Diaz et Vera Markgraf, El Niño and the southern oscillation : multiscale variability and global and regional impact, Cambridge ; New York, NY Cambridge University Press, , 357–413 p. (ISBN 978-0-521-62138-0, lire en ligne).
  • (en) Michael Mann et Lee R. Kump, Dire predictions: understanding global warming, DK, (ISBN 0-7566-3995-6).
  • (en) Michael Mann, The Hockey Stick and the Climate Wars: Dispatches from the Front Lines, Columbia University Press, (ISBN 978-0-231-15254-9).
  • (en) Michael Mann et Lee R. Kump, Dire predictions: understanding global warming, DK, , 2nd éd. (ISBN 978-1-4654-3364-0).
  • (en) Michael Mann et Tom Toles, The Madhouse Effect : How Climate Change Denial Is Threatening Our Planet, Destroying Our Politics, and Driving Us Crazy, New York, Columbia University Press, (ISBN 978-0-231-17786-3). ((en) « A preview of The Madhouse Effect », National Center for Science Education (consulté le 30 septembre 2017).)

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f g h i et j (en) Mann Michael E., « Curriculum Vitae », Penn State, Dept. of Meteorology, (consulté le 30 septembre 2017).
  2. a et b (en) « Fellows Search Results », American Geophysical Union (consulté le 25 octobre 2012).
  3. (en) « 2017 Stephen H. Schneider Award bestowed upon Dr. Michael Mann », Climate One, (consulté le 26 juin 2017).
  4. a b et c EurekAlert (2019) Michael Mann awarded the 2019 Tyler Prize for Environmental Achievement , communiqué du 13 février 2019
  5. a et b (en) « EGU - Awards & Medals - Hans Oeschger Medal - Michael Mann », Union européenne des géosciences, (consulté le 30 septembre 2017).
  6. Mann 2012, p. 5–6
  7. Mann 2012, p. 1–2, 6–10, 28–30
  8. (en) M. E. Mann et J. Park, « Global scale modes of surface temperature variability on interannual to century time scales », Journal of Geophysical Research, vol. 99,‎ , p. 25819–25833 (DOI 10.1029/94JD02396, Bibcode 1994JGR....9925819M, lire en ligne [PDF])
  9. (en) M. E. Schlesinger et N. Ramankutty, « An oscillation in the global climate system of period 65–70 years », Nature, vol. 367, no 6465,‎ , p. 723–726 (DOI 10.1038/367723a0).
  10. (en) House Committee on Energy and Commerce, « Questions surrounding the 'Hockey stick' temperature studes; implications for climate change assessments », Hearings before the Subcommittee on Oversight and Investigations of the Committee on Energy and Commerce, 109th Congress, Second session, U.S. Government Printing Office,‎ , p. 765–766 (lire en ligne [PDF]).
  11. Mann 2012, p. 30–34
  12. (en) Michael E. Mann, Jeffrey Park et R. S. Bradley, « Global interdecadal and century-scale climate oscillations during the past five centuries », Nature, vol. 378, no 6554,‎ , p. 266–270 (DOI 10.1038/378266a0, Bibcode 1995Natur.378..266M).
  13. (en) « A study of ocean-atmosphere interaction and low-frequency variability of the climate system », Université Yale, (consulté le 2 octobre 2017).
  14. Mann 2012, p. 1–2, 41, 265–266
  15. Mann, Bradley et Hughes 2000
  16. Mann 2012, p. 53
  17. (en) J. R. Christy, R. A. Clarke et G. V. Gruza, Climate Change 2001: The Scientific Basis, Cambridge University Press, (ISBN 0-521-80767-0, lire en ligne), « Observed Climate Variability and Change ».
  18. (en) Michael E. Mann, « Research Findings », Université d'État de Pennsylvanie (consulté le 2 octobre 2017).
  19. (en) Scott K. Johnson, « Tree ring history spurs actual climate science debate », Ars Technica, (consulté le 2 octobre 2017).
  20. (en) Andrea Elyse Messer, « Slowdown of global warming fleeting », Université d'État de Pennsylvanie, (consulté le 2 octobre 2017),(en) M. E. Mann, B. A. Steinman et S. K. Miller, « On Forced Temperature Changes, Internal Variability and the AMO », Geophysical Research Letters, vol. 41,‎ , p. 3211–3219 (DOI 10.1002/2014GL059233, lire en ligne [PDF]).
  21. (en) M. E. Mann, R. S. Bradley et M. K. Hughes, « Northern hemisphere temperatures during the past millennium: Inferences, uncertainties, and limitations », Geophysical Research Letters, vol. 26, no 6,‎ , p. 759–762 (DOI 10.1029/1999GL900070, Bibcode 1999GeoRL..26..759M).
  22. Stéphane Foucart, « Michael Mann, le chercheur pourchassé », Le Monde Science et Techno,‎ (lire en ligne).
  23. Mann et Kump 2008.
  24. Mann 2012.
  25. Mann et Toles 2016.

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