Meurtres de Louisa Vesterager Jespersen et Maren Ueland

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Meurtres de Louisa Vesterager Jespersen et Maren Ueland
Titre Meurtre de Louisa Vesterager Jespersen et Maren Ueland
Fait reproché Assassinats
Pays Drapeau du Maroc Maroc
Ville contreforts du mont Toubkal, près du village d'Imlil,
Date
Nombre de victimes 2 : Louisa Vesterager Jespersen et Maren Ueland
Jugement
Statut meurtre et viol

Le , les corps de Louisa Vesterager Jespersen, une Danoise de 24 ans, et de Maren Ueland, une Norvégienne de 28 ans, ont été retrouvés décapités dans les contreforts du mont Toubkal, près du village d'Imlil dans les montagnes de l'atlas au Maroc[1].

Au total, 18 hommes ont été arrêtés par la police marocaine dans le cadre de ces meurtres. Le meurtre a été qualifié d'acte terroriste par le procureur général marocain après la diffusion sur internet de certains des suspects jurant allégeance à l'État islamique[2].

Contexte[modifier | modifier le code]

Louisa Vesterager Jespersen (née en 1994) et Maren Ueland (née en 1990) ont étudié à l'Universitetet i Sørøst-Norge (no) (University of South-Eastern Norway), où elles ont étudié les loisirs de plein air et la nature. Le couple était arrivé au Maroc le 9 décembre 2018 comme touristes avec l'intention de faire du trekking et « acquérir de l’expérience », selon la mère de Jespersen[3]. Les deux femmes sont arrivées pour la première fois à Marrakech avant de se rendre à Imlil, dans les montagnes de l'Atlas. Le village d'Imlil est populaire auprès des voyageurs comme base principale pour rejoindre le sommet du Toubkal, qui est le plus haut sommet d'Afrique du Nord.

Le village d'Imlil et la vallée environnante

Avant les attentats, quatre agresseurs avaient partagé une vidéo sur les médias sociaux, affirmant leur allégeance au groupe terroriste ISIS et parlant de « destructions causées par les avions de guerre de l’alliance des Croisés ». Un des agresseurs a déclaré : « Continuez à combattre les ennemis d’Allah, où que vous soyez, vous n’avez aucune excuse et sachez que nous sommes vos partisans ... vous avez des alliés parmi nous. »[4].

Selon Magnus Ranstorp, chercheur à l' Université suédoise de la défense (Försvarshögskolan), l'attaque de touristes n'est pas un phénomène nouveau et vise à déstabiliser le pays où de telles attaques ont lieu.

Alors que le Maroc est généralement considéré comme une destination sûre pour les touristes depuis le dernier attentat terroriste quand en 2011, 17 personnes ont été tuées par l'explosion d'une bombe dans un restaurant à Marrakech. Plus de 1600 personnes ont quitté le Maroc pour rejoindre l'État islamique dans la guerre civile syrienne. Les autorités marocaines ont initialement ignoré les personnes qui avaient rejoint l’État islamique, mais elles ont ensuite compris qu'elles pourraient revenir pour commettre des infractions terroristes au Maroc. En conséquence, le Bureau central d’enquêtes judiciaires (BCIJ) a été créé[5].

Selon un chercheur de l'Institut danois d'études internationales (DIIS), les autorités marocaines semblent bien maîtriser la situation djihadiste et coopèrent avec les autorités européennes et américaines. Les Marocains sont surreprésentés dans le « la diaspora du terrorisme », c'est-à-dire le terrorisme qui a lieu en dehors des frontières du Maroc. Par exemple, deux Marocains étaient à l'origine de l'attaque du pont de Londres en 2017 et un Marocain a tué avec un véhicule à La Rambla lors des attaques terroristes de 2017 à Barcelone  et un autre Marocain a tué deux femmes lors de l'attaque de Turku en 2017.

Meurtres et enquête[modifier | modifier le code]

Le matin du 17 décembre 2018, deux randonneurs français ont découvert les corps des victimes et leur tente près d'un sentier reliant Imlil au mont Toubkal[6]. Un suspect, Abderrahim Khayali, a rapidement été appréhendé à la suite de l'incident après que la police eut retrouvé une carte d'identité oubliée dans la tente. Ils ont également été filmés par la vidéosurveillance de la région[7]. Trois autres suspects, Abdessamad Ejjoud, Rachid Afatti et Younes Ouaziyad, ont ensuite été appréhendés par la police alors qu'ils conduisaient un bus à l'heure de pointe du matin dans la ville voisine de Marrakech. Les trois suspects ont été arrêtés en possession d'armes blanches. Abdessamad Ejjoud est supposé être le chef du groupe et les quatre hommes ont tourné une vidéo la semaine précédant les meurtres, où ils ont prêté allégeance à l'État islamique[8].

Les assassins avaient accepté de commettre un acte terroriste envers les services de sécurité ou des touristes étrangers, avant de se rendre dans la région d’Imlil pour rechercher des étrangers et cibler les deux routards[9]. Dans la vidéo des meurtres, on peut entendre les assaillants crier « ennemis d'Allah » et « vengeance de nos frères à Hajine »[10].

La police marocaine a par la suite procédé à de nouvelles arrestations de personnes soupçonnées d'avoir des liens avec les suspects.

Les restes des victimes ont été transportés par avion à Copenhague le [11]. Les obsèques de Jespersen ont eu lieu à Ikast, au Danemark, le , et celles d'Ueland le à Jaeren en Norvège[12],[13].

Conséquences[modifier | modifier le code]

Au Maroc, la nouvelle de l'attaque a suscité l'indignation et la condamnation à grande échelle. L'incident a été largement couvert par la presse internationale. Les réactions dans les pays d'origine des victimes ont été un choc et une indignation. Une veillée publique aux flambeaux a eu lieu dans la ville natale de Mme Ueland, Bryne, pour soutenir sa famille et ses proches.

Des veillées pour les victimes se sont tenues à Rabat dans les ambassades de Norvège et du Danemark, ainsi que des veillées à Marrakech et à Imlil[14].

Deux vidéos, l'une illustrant le meurtre et l'autre montrant les suspects se filmant eux-mêmes faisant allégeance à État islamique, ont été publiés sur les réseaux sociaux. Les autorités marocaines et les agents du service national d'investigation criminelle de Norvège ont déclaré que les vidéos étaient authentiques.

Condamnation[modifier | modifier le code]

Le 18 juillet 2019, Abdessamad Ejjoud, Rachid Afatti et Younes Ouaziyad sont condamnés à mort pour l'assassinat des deux touristes scandinaves[15].

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Scandinavian student murders: nine more arrested in Morocco », Agence France-Presse in Rabat,‎ (lire en ligne)
  2. « Video allegedly shows university students' murders in Morocco », CBS News,‎ (lire en ligne)
  3. (da) Michael Thykier et Jacob Haislund, « Islamisk Stat i søgelyset efter drab på to veninder », Jyllands-Posten,‎ (lire en ligne)
  4. Moroccan four 'pledged allegiance to ISIS' in chilling video days before backpacker murders
  5. (da) Eva Plesner, « Mindst 1.600 marokkanere sluttede sig til IS: Nu har Marokko et problem med ”hellige krigere” », Jyllands-Posten, sur Jyllands-Posten, (consulté le 23 décembre 2018)
  6. (nb) Oda Leraan Skjetne, Helge Mikalsen, Ådne Husby Sandnes et Ola Haram, « De fant Maren og Louisa drept: – Det var forferdelig », Verdens Gang,‎ (lire en ligne)
  7. « Morocco murders - Predators ‘motivated by rape’ butchered female backpackers after 'stalking' them up Atlas mountains », sur The Sun, (consulté le 28 décembre 2018)
  8. 'Mastermind' of backpacker beheadings arrested, Moroccan officials say
  9. What ‘lone wolf’ gang did before Scandinavian tourist beheadings
  10. Morocco murders: agents investigate footage as terror fears mount
  11. (nb) Marte Skodje, « Marens familie takker for støtten », sur NRK, (consulté le 23 décembre 2018)
  12. Danish woman Louisa Vesterager Jespersen, murdered in Morocco, mourned by hundreds at funeral (News.com.au)
  13. (sv) TT, « Mördad norska begravdes », sur gp.se (consulté le 31 mai 2019)
  14. (en) « Morocco vigils for murdered Scandinavians », BBC News,‎ (lire en ligne)
  15. "Maroc : les assassins de deux touristes scandinaves condamnés à mort", lepoint.fr, 18 juillet 2019.