Meropidae

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Les Meropidae (ou méropidés en français) sont une famille d'oiseaux constituée de 3 genres et de 26 espèces existantes de guêpiers.

Description[modifier | modifier le code]

Les guêpiers sont des oiseaux de taille moyenne (16 à 35 cm), brillamment colorés. Ils ont un long bec légèrement recourbé, des ailes moyennes à longues, des pattes courtes, et une queue aux rectrices médianes allongées.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Ils se nourrissent d'insectes et plus particulièrement de libellules et d'hyménoptères. Pendant la saison des amours, le mâle offre des insectes à la femelle pour la courtiser. Bien qu'ils aient développé une immunité partielle aux piqûres de guêpes et d'abeilles qu'ils chassent, ils ont aussi appris à retirer le dard venimeux de leurs proies avant de les manger. Les guêpiers sur leur perchoir tiennent les hyménoptère en travers de leurs becs, puis les frottent, essayant de retirer leur aiguillon. S'il n'y parviennent pas, cette technique permet cependant d'extraire le venin des insectes[1].

Habitats et répartition[modifier | modifier le code]

Ils vivent dans l'Ancien Monde, dans des milieux ouverts, des lisières forestières et des clairières, en climat chaud.

Liste alphabétique des genres[modifier | modifier le code]

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

D'après la classification de référence (version 5.1, 2015) du Congrès ornithologique international (ordre phylogénique) :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Fry, Hilary (2001). "Family Meropidae (Bee-eaters)". In del Hoyo, Josep; Elliott, Andrew; Sargatal, Jordi. Handbook of the Birds of the World. Volume 6, Mousebirds to Hornbills. Barcelona: Lynx Edicions. pp. 286–325.

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