Mermaiding

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Grace Page, sirène professionnelle britannique et influenceuse TikTok, 2017.

Le mermaiding (anglicisme, de mermaid « sirène ») ou mermaid fitness[1], parfois nommé nage sirène ou « sport sirène »[2], est la pratique de revêtir un costume de sirène muni d'une queue de poisson, et généralement de nager ainsi costumé[3]. Le mermaiding est un loisir, un sport aquatique ou une activité artistique, apparaissant dans les années 1910 aux États-Unis. Nouveau phénomène de mode, il devient plus largement répandu à partir des années 2010.

Description[modifier | modifier le code]

La nage avec une queue sirène est une nage en ondulation et en apnée avec une monopalme. Le mermaiding est généralement considéré comme une pratique sportive (natation ou plongée en apnée), et souvent comparé aux pratiques artistiques des ballets aquatiques et de la natation synchronisée.

La pratique de porter un costume de créature légendaire mi-femme mi-poisson est parfois comparée au cosplay ou au jeu de rôle[4].

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Histoire[modifier | modifier le code]

Pionnières[modifier | modifier le code]

Annette Kellerman en tenue de bain, vers 1900

L'Australienne Annette Kellermann (1886-1975) est une pionnière de la pratique de la natation synchronisée (vers 1907). Féministe, elle a revendiqué le droit de disposer de son corps en contribuant au développement du maillot de bain moderne (sans pantallon) et aux bienfaits de la pratique sportive pour les femmes. Alors qu'elle est encore au lycée, elle est embauchée par un aquarium où elle joue une sirène deux fois par jour dans un spectacle aquatique. Elle endossera ce rôle de multiples fois durant sa carrière, pour des spectacles ou bien pour des films, comme The Mermaid (1911), où elle est la première actrice à revêtir un costume de sirène pour la natation. Elle a conçu ou fabriqué elle-même de nombreux costumes de sirène.

Esther Williams (1921-2013) est une nageuse de compétition et une actrice américaine. Elle joua dans plusieurs films dans les années 1940 et 1950 désignés comme des « films musicaux aquatiques » (aquamusicals), dans lesquels étaient présentées des performances de nage synchronisée et de plongée. Elle tient le premier rôle du film La Première Sirène (1952).

Weeki Wachee Springs, années 1950

À partir des années 1950, le spectacle des sirènes de Weeki Wachee Springs (en) en Floride, devient l'une des plus célèbres attractions touristiques des États-Unis. Une grande salle de spectacle (jusqu'à 500 sièges) permettait d'observer le ballet aquatique de sirènes, avec des accessoires nombreux, des ascenseurs, de la musique et des scénarios élaborés. Dans les années 1960, le spectacle de dizaines de sirènes faisait jusqu'à huit représentations par jour, avec un demi-million de spectateurs par an. Des touristes étrangères venaient pour apprendre à nager comme une sirène. Après des années d'arrêt, ce type de spectacle de sirène a été relancé en 1997.

Au cinéma[modifier | modifier le code]

La nage en costume de sirène est présente dans quelques autres films. Dans Splash (1984), l'actrice Daryl Hannah nage avec une queue de poisson. Avec Splash, Too (1988), ces deux films augmenteront la popularité du thème des sirènes et du mermaiding.

Le film Pirates des Caraïbes : La Fontaine de Jouvence (2011) présente plusieurs sirènes et a eu une notable influence sur la popularité du mermaiding, bien que les scènes de nage de sirène aient été produites avec des effets spéciaux numériques.

Nouvelle mode[modifier | modifier le code]

La notoriété du mermaiding devient plus importante dans les années 2000 et 2010, accompagnée par sa diffusion sur Internet. Par exemple, la Britannique Grace Page propose des prestations professionnelles de sirène (école, spectacle) et elle est devenue une influenceuse avec plus d'un million d'abonnés TikTok[5].

Le mermaiding est fréquemment présenté comme une nouvelle tendance parmi les pratiques d'entrainement physique et de remise en forme (fitness) à destination des femmes. Le mermaiding est aussi présenté comme une activité sportive ludique et féérique adaptée aux enfants, notamment les jeunes filles à partir de 6-8 ans. Si des promoteurs de cours de nage sirène présente la découverte de cette pratique comme facile et accessible à un large public, d'autres commentateurs signalent la difficulté d'accès : nécessité d'être « bon nageur » pour découvrir les composantes spécifiques (apnée, nage en ondulation, monopalme). En raison de risques accrus (noyade), des piscines ont interdit la pratique de la nage sirène[6].

Dans les années 2010, des cours de nage sirène en piscine ont été ouverts, aux États-Unis et dans d'autres pays. La pratique sportive aurait été importée en France (Marseille) en 2014, par la championne de natation synchronisée Julia Sardella ; d'autres écoles françaises aurait ouvert les années suivantes[2].

Les sirènes professionnelles réalisent généralement des prestations artistiques pour des aquariums, des casinos ou des attractions touristiques. Des plongeuses en apnée porte une queue de sirène afin d'apporter de la nouveauté à leur pratique sportive.

Equipement[modifier | modifier le code]

La queue de sirène est généralement constituée d'une housse textile, avec un tube qui enserre les jambes depuis la cheville jusqu'aux hanches, et une nageoire recouvrant une monopalme (ou la paire de palmes). Le textile peut être du tissu (lycra, généralement élastique), du néoprène, avec des motifs imprimés ou bien recouvert de sequins. Certaines queues plus sophistiquées sont constituées ou recouvertes d'une matière souple (latex, silicone…) permettant le modelage d'éléments en relief[7].

La monopalme est une voilure plus ou moins rigide fixée aux pieds par des chaussons. La voilure est en matière plastique, fibre de verre ou fibre de carbone ; elle est plus ou moins rigide selon le niveau technique et l'usage souhaité.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Références et notes[modifier | modifier le code]

  1. « Mermaid Fitness : on a testé pour vous un cours de Sirène (et c'est du sport) », sur Femme Actuelle (consulté le 8 août 2020)
  2. a et b « Qu'est ce que le sport sirène ? », sur Les conseils sportifs Décathlon, (consulté le 8 août 2020).
  3. « Tendance : le "mermaiding", un sport pour nager comme une sirène », (consulté le 7 août 2020)
  4. (en) Kashmira Gander, « 'Follow your current and love yourself': Meet the mermen swimming against stereotypes », The Independent,‎ (lire en ligne, consulté le 8 août 2020).
  5. https://www.huffingtonpost.co.uk/entry/professional-mermaid-grace-page_uk_5d93a7f3e4b0019647b02452
  6. https://fox13now.com/2018/01/09/mermaid-tails-banned-in-some-local-pools-many-small-swimmers-upset/
  7. « Comment bien choisir sa queue de sirène ? », sur Un Monde de Sirène, (consulté le 8 août 2020).