Melissa Mathison

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Melissa Mathison
Nom de naissance Melissa Marie Mathison
Naissance
Los Angeles
Nationalité Drapeau : États-Unis américaine
Décès (à 65 ans)
Los Angeles
Profession scénariste
Films notables E.T. l'extra-terrestre
L'Indien du placard
Kundun

Melissa Mathison, née le à Los Angeles (Californie), ville où elle est morte le (à 65 ans), est une scénariste américaine connue notamment pour avoir écrit le scénario des films E.T. l'extra-terrestre, L'Indien du placard et Kundun (film sur le 14e dalaï-lama).

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et formation[modifier | modifier le code]

Le père de Mélissa Mathison (née Melissa Marie Mathison) est le journaliste Richard Randolph Mathison[1], sa mère était Margaret Jean "Pegeen" (née Kieffer).

Mélissa Mathison étudie les sciences politiques à l'université de Californie à Berkeley mais abandonne en cours de route pour travailler comme assistante du réalisateur Francis Ford Coppola, un ami de sa famille. Sur les conseils de Coppola, elle rédige son premier scénario, celui du film The Black Stallion[2].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Le , elle épouse l'acteur Harrison Ford[3] avec lequel elle a un fils, Malcolm, né le , et une fille, Georgia, née le [4]. Ils divorcent après plus de 20 ans de mariage, le . Ce divorce est l'un des plus coûteux de Hollywood[5].

Rencontres avec le dalaï-lama[modifier | modifier le code]

En 1990, à Santa Barbara[6], alors qu'elle écrit le scénario de Kundun, elle rencontre pour la première fois le dalaï-lama et le revoit ultérieurement à plusieurs reprises lors d'autres visites à Santa Barbara et en Inde[6] pour bénéficier de ses conseils sur le film[7] et se lie avec lui d'une amitié durable[8]. La lecture du scénario par le réalisateur Martin Scorsese, jointe à sa rencontre avec Richard Gere en 1992, convainquent Scorsese d'accepter la proposition de son agent Jay Maloney de réaliser ce film sur la vie du dalaï-lama, qu'il rencontrera plusieurs fois, après lui avoir été présenté par Mathison[9].

Séjour au Tibet et engagement militant[modifier | modifier le code]

En 1992, avec Harrison Ford, elle visite le Tibet sous la conduite du guide Gendun Rinchen. Un an plus tard, celui-ci est arrêté et détenu pour avoir tenté de fournir des informations sur les droits de l'homme au Tibet à une délégation étrangère[10]. Harrison Ford et Melissa Mathison jouent un rôle dans la campagne pour sa libération (il est relâché au bout de huit mois), notamment en appelant à sa libération sur la BBC World Service en juin 1993 et en publiant en septembre[11] la même année dans le New York Times un article d'opinion intitulé Where is Gendun Rinchen? et signé par Melissa Mathison[12].

Continuant à militer pour ce qu'elle appelle l'autonomie tibétaine, Melissa Mathison devient membre en 1995[13] du conseil d'administration de l'International Campaign for Tibet[8].

Après qu'Harrison Ford et Melissa Mathison aient témoigné devant le Comité des affaires étrangères du Sénat des États-Unis et le Sous-comité pour l'Asie et le Pacifique le pour attirer l'attention sur la situation au Tibet, ils se voient tous deux interdits d'entrer en Chine indéfiniment à l'instar d'autres célébrités d'Hollywood dont Richard Gere[14],[15],[16].

Décès[modifier | modifier le code]

Melissa Mathison est morte le 4 novembre 2015 à la suite de complications dues à un cancer neuroendocrinien[6].

Polémique[modifier | modifier le code]

À propos du scénario du film E.T. l'extra-terrestre, l'écrivain français Yvette de Fonclare révèle qu'elle y a découvert avec surprise le récit de son propre roman L'Enfant des étoiles écrit en 1979 et qui relate la rencontre entre des enfants et un jeune extraterrestre perdu sur la Terre. En février 1981, elle avait envoyé son manuscrit à la société Walt Disney dans l'espoir de voir naître un film tiré de son œuvre. Melissa Mathison, la scénariste du film E.T. l'extra-terrestre, travaillait chez Walt Disney quand madame de Fonclare envoya son manuscrit. Cette dernière émet l'hypothèse du plagiat de son ouvrage si ce n'est une très forte coïncidence[17],[18].

Filmographie[modifier | modifier le code]

Information icon with gradient background.svg Sauf indication contraire ou complémentaire, les informations mentionnées dans cette section proviennent de la base de données IMDb.

Scénariste[modifier | modifier le code]

Autres[modifier | modifier le code]

Prix[modifier | modifier le code]

En 1998, le dalaï-lama lui a remis, ainsi qu'au réalisateur américain Martin Scorsese, le Prix Lumière de la vérité pour le film Kundun[19],[20].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Pegeen Mathison Obituary – Camarillo, CA | Ventura County Star », Legacy.com (consulté le 4 novembre 2015)
  2. (en) Melissa Mathison dies at 65; screenwriter of 'E.T.,' 'Black Stallion,' 'Kundun' : « She went to UC Berkeley, where she interrupted her studies in political science for a job in the movies with a family friend. The friend was Francis Ford Coppola, whose children she used to baby sit. Mathison became his assistant on the set of “The Godfather, Part II.” She was soon hooked on film. After Coppola urged her to write, she came up with her script for “The Black Stallion.” »
  3. (en) The World's Stupidest Celebrities, p. 73.
  4. (en) Entertainment Celebrities, p. 234.
  5. (en) « Harrison Ford and Melissa Mathison in $85 million dollar divorce settlement » sur Starswelove.com, page consultée le 4 novembre 2008.
  6. a, b et c (en) Steve Chawkins, Melissa Mathison dies at 65; screenwriter of 'E.T.,' 'Black Stallion,' 'Kundun', Los Angles Times, 4 novembre 2015
  7. Barry Sautman, Year of the Yak: the Tibet Question in Contemporary US-China Relations, in Peter H. Koehn, Joseph Y.S. Cheng (eds.), The Outlook for U.S.-China Relations Following the 1997-1998 Summits: Chinese and American Perspectives on Security, Trade, and Cultural Exchange, Chinese University Press, Hong Kong, 403 p., pp. 181-205, p. 181 : « Kundun, by American director Martin Scorcese, is, in effect, an authorized biography of the Young Dalai Lama. The politically sympathetic screenplay writer, Melissa Mathison, held many meetings with the DL to receive his advice about the film. »
  8. a et b (en) Melissa Mathison, A Conversation with the Dalai Lama, 21 juillet 2011 : « I have known His Holiness since 1990, when I wrote Kundun, a movie about his childhood directed by Martin Scorsese. Since then, we have developed a lasting friendship. I continue to work as an activist for Tibetan autonomy and serve on the board of the International Campaign for Tibet. Every day I pray for Tenzin Gyatso's long life. ».
  9. Roberto Lasagna, Martin Scorsese. Ediz. francese, Gremese Éditrice, 2001, 143 p. p. 120-121 : « un scénario riche en nuances, et doté d'un point de vue philosophique et politique ».
  10. (en) « Tibet and Harrison Ford » sur Tibetan Kung Fu and Tai Chi Chuan, page consultée le 4 novembre 2008 : « One year later, Gendun was arrested and detained for attempting to provide information about human rights in Tibet to a visiting delegation. He was charged with stealing state secrets, but was released after eight months because of intense international pressure ».
  11. (en) Nima Dorjee, Chinese Release Gendun Rinchen, Tibet Information Network, 13 janvier 1994
  12. (en) Senate Hearing on Tibet, ICT, 7 septembre 1995.
  13. (en) Melissa Mathison, International Campaign for Tibet
  14. (en) Brad Duke, Harrison Ford: The Films, p. 280
  15. (en) Laurence Caracalla, Harrison Ford, Silverback Books, 2007, (ISBN 2752802471), p. 93. « Together, the couple took a stand on the side of Tibet and, along with Richard Gere, joined the ranks of Hollywood celebrities banned from entering China. »
  16. (en) Testimony of Melissa Mathison (ICT), 7 septembre 1997
  17. E.T. était-il français ?, Le Courrier de l'Ouest, 23 décembre 1983.
  18. (en) E.T. film makers stole my idea, writer claims, The Straits Times, 16 December 1983, page 6 (AFP) (consultable sur le site NewspaperSG) : « PARIS, Thurs. -- A French writer of children's stories has accused the producers of the box-office hit film E.T., the Extra-Terrestrial of plagiarism. Former teacher Yvette de Fonclare claims the film's plot-line was stolen from her book, Enfant des Etoiles (Child of the Stars), published in 1979. / “My book tells the story of an extra-terrestrial child abandoned on earth by a flying saucer and found by two little French children, “ she said. / She claimed that in February, 1981, she sent a copy of the book to Walt Disney Studios in Los Angeles, asking whether it would be suitable for a film. / She said she was told it was too juvenile. / When director Steven Spielberg’s E.T. was released in 1982, Mrs de Fonclare noticed that a co-author of the script was Melisa Mathison, who worked for Walt Disney when she sent her letter. / Her claim only came when her 15-year old son telephoned a French radio station and announced, “It was Mummy who wrote E.T. They stole her idea.” / Mrs de Fonclare said she did not know what to do next. / “I am only a little writer for children,” she said, “I know nothing of these things. I rely entirely on my publisher.” / Hachette Publishers, which produced her book, said it was studying the matter, acknowledging that there were common points between E.T. and Child of the Stars. -- AFP ».
  19. (en) Martin Scorsese receives award from the Dalai Lama for his film "Kundun".
  20. (en) USA: Dalai Lama presents award to film director Martin Scorsese, sur le site AP Archive, 05/01/1998 (video).

Liens externes[modifier | modifier le code]