Mei (dinosaure)

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Mei est un genre de dinosaures théropodes carnivores, approximativement de la taille d'un canard. L'unique espèce de ce genre, Mei long, dont le nom signifie le « dragon endormi » (du chinois 寐 mèi, « endormi », et 龙 lóng, « dragon »), est connue de spécimens découverts dans la Formation du Yixian, datée du Crétacé inférieur, dans la province chinoise du Liaoning[1],[2].

Découvertes[modifier | modifier le code]

Spécimen IVPP V12733, Muséum d'histoire naturelle Tian yu, Shandong.

Le spécimen type, répertorié sous le numéro IVPP V12733, a été découvert à Lujiatun, près de la ville de Beipiao, dans les strates âgées entre 128 et 139 millions d'années de la formation du Yixian, alors que cette partie du monde était volcanique à cette période. Les restes fossiles particulièrement bien conservé sont ceux d'un animal qui n'a pas atteint l'âge adulte, mesurant 53 cm de long. Le nom qui lui a été donné de « dragon endormi » provient du fait que le spécimen retrouvé semble dormir avec le bout de sa tête sous l'un de ses membres avant, comme le font aujourd'hui certains oiseaux. Il s'agit là d'une caractéristique comportementale qui rapproche oiseaux et dinosaures. L'analyse de la roche qui porte le fossile, ainsi que l'attitude de l'animal, indiquent que ce dernier a probablement été englouti instantanément par de la cendre volcanique, alors qu'il était encore en vie[1],[3].

Un deuxième spécimen, DNHM D2154, a été décrit en 2012. Il a été recueilli à Kaoshangtun, également dans la formation du Yixian, près de Beipio. Cet animal, d'une longueur estimée entre 32,5 et 40 cm, est plus petit que le premier retrouvé. Il a été conservé dans la même position d'endormissement.[2].

Classification[modifier | modifier le code]

Mei est classé parmi les troodontidés, une famille de coelurosauriens proche des oiseaux. L'analyse phylogénétique menée en 2014 par Tsuihiji et ses collègues a conduit au cladogramme suivant[4] :

Paraves

Avialae


Deinonychosauria

Dromaeosauridae


Troodontidae

Sinovenator




Anchiornis




Mei



Talos




Byronosaurus




IGM 100/44



Sinornithoides





Linhevenator



Philovenator





Gobivenator




Troodon




Saurornithoides



Zanabazar













Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Xu Xing et Mark Norell, « A new troodontid dinosaur from China with avian-like sleeping posture », Nature, vol. 431,‎ , p. 838-841 (DOI 10.1038/nature02898).
  2. a et b (en) Gao Chunling, Eric M. Morschhauser, David J. Varricchio, Liu Jinyuan et Zhao Bo, « A Second Soundly Sleeping Dragon: New Anatomical Details of the Chinese Troodontid Mei long with Implications for Phylogeny and Taphonomy », PLoS One, vol. 7, no 9,‎ , e45203 (DOI 10.1371/journal.pone.0045203, lire en ligne).
  3. (en) « First Ever Fossil Of Sleeping Dinosaur Found In China », sur American Museum of Natural History,‎ 2004 (consulté le 21 août 2015).
  4. (en) Takanobu Tsuihiji, Rinchen Barsbold, Mahito Watabe, Khishigjav Tsogtbaatar, Tsogbaatar Chinzorig, Yoshito Fujiyama et Shigeru Suzuki, « An exquisitely preserved troodontid theropod with new information on the palatal structure from the Upper Cretaceous of Mongolia », Naturwissenschaften, vol. 101, no 2,‎ , p. 131-142 (DOI 10.1007/s00114-014-1143-9).

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]