Méghalayen

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Méghalayen

Notation RGF q4c
Stratotype 25° 15′ 44″ N, 91° 52′ 54″ E
Niveau Étage / Âge
Époque / Série
- Période / Système
-- Érathème / Ère
Holocène
Quaternaire
Cénozoïque

Stratigraphie

DébutFin
Point stratotypique mondial 0,0042 MaPrésent

Paléogéographie et climat

Contexte géodynamique

dernier stade interglaciaire

Le Méghalayen est le plus récent des trois étages géologiques de l'Holocène. Il a débuté, selon sa définition par la Commission internationale de stratigraphie en 4250 avant l'an 2000, c'est-à-dire en 2250 avant notre ère, et continue actuellement[1],[2],[3],[4]. Son début est marqué par l'Événement climatique de 4200 BP, correspondant à une période de grande sécheresse dans certaines régions du monde.

La division de l'Holocène en trois étages a été proposée en 2012[5]. La définition des subdivisions de l'Holocène, le Greenlandien, le Northgrippien et le Méghalayen, a été ratifiée par la Commission internationale de stratigraphie en 2018[6],[7]. Cette décision ne fait cependant pas l'unanimité[a].

Définition[modifier | modifier le code]

Le point stratotypique mondial définissant la base du Méghalayen est un spéléothème provenant de la grotte de Mawmluh, située au Meghalaya, dans le Nord-Est de l'Inde. Cette stalagmite, répertoriée KM-A (KM pour Krem Mawmluh, « Krem » voulant dire « grotte » en langue khasi), a été collectée dans une cavité à environ 1 500 m de l'entrée de la grotte[7],[9].

La stalagmite porte des marques de l'événement climatique de 4200 BP dont les preuves ont été retrouvées sur tous les continents. Aux basses et moyennes latitudes, ce changement climatique s'est traduit par une période de sécheresse sévère qui a eu un impact sur les civilisations en particulier en Égypte, en Grèce, en Mésopotamie, dans la vallée de l'Indus et dans la vallée du Yangzi Jiang en Chine[7]. Les traces de l'évènement climatique ne sont pas visibles à l’œil nu sur la stalagmite mais l'analyse de celle-ci révèle des variations abruptes en 4 300 et 4 100 AP de la composition isotopique en oxygène (δ18O), interprétées comme un affaiblissement des moussons de 20 à 30 % dans cette région de l'Inde. L'âge de 4200 AP, intermédiaire entre ces deux évènements, a été retenu pour définir la limite entre le Northgrippien et le Meghalayen[5],[6],[9],[10].

Une carotte de glace provenant du mont Logan au Yukon (Canada) sert de stratotype auxiliaire[11]. Cette carotte indique une brusque excursion vers 4 200 AP de δ18O vers des valeurs basses, interprétée comme un transport accru d'humidité provenant de l'océan Pacifique et une avancée des glaciers dans le nord-est de l'Amérique du Nord[5]. Cette carotte de glace a été perdue en 2017 suite à une défaillance de l'entrepôt frigorifique où elle était conservée à l'université d'Alberta à Edmonton[12].

Débats[modifier | modifier le code]

La ratification en 2018 du découpage de l'Holocène en trois étages n'a pas fait consensus dans la communauté scientifique. Pour certains, la décision a été trop hâtive par rapport à la proposition de cette division effectuée en 2012 ; notamment, la définition de la limite inférieure de l'étage ne correspondrait pas à un événement planétaire[8]. Par ailleurs, pour les partisans de l'Anthropocène, cette nouvelle échelle des temps géologiques ne tient pas compte de la proposition de définir cette subdivision géologique qui marquerait un impact global de l'Homme sur l'écosystème terrestre. Cette échelle laisse toutefois la place pour une définition formelle de l'Anthropocène pour les défenseurs de la subdivision actuelle[5],[10],[13],[14],[15].

Subdivisions de l'Holocène[modifier | modifier le code]

Anciennes chronozones (1982)[modifier | modifier le code]

(en dates calibrées AP)[16]

Nouvelles subdivisions (2018)[modifier | modifier le code]

L'Holocène a été subdivisé par la Commission internationale de stratigraphie en trois étages[1],[2],[3],[4] :

  • le Greenlandien, s'étendant de 11700 à 8236 avant l'an 2000 ;
  • le Northgrippien, s'étendant de 8236 à 4250 avant l'an 2000 ;
  • le Meghalayen, s'étendant de 4250 avant l'an 2000 à aujourd'hui.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Une fois décidée par l'ICS, la définition des limites d'une subdivision est cependant valable au moins dix ans, afin d'assurer une certaine stabilité dans les publications se référant à ladite subdivision[8].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Martin G. Head, « Formal subdivision of the Quaternary System/Period: Present status and future directions », Quaternary International, vol. 500,‎ , p. 21-51 (DOI 10.1016/j.quaint.2019.05.018).
  2. a et b (en) M. Walker, M. J. Head, M. Berkelhammer, S. Björck, H. Cheng, L. Cwynar, D. Fisher, V. Gkinis, A. Long, J. Lowe, R. Newnham, S. Olander Rasmussen et H. Weiss, « Formal ratification of the subdivision of the Holocene Series/Epoch (Quaternary System/Period): two new Global Boundary Stratotype Sections and Points (GSSPs) and three new stages/subseries », Episodes, vol. 41, no 4,‎ (DOI 10.18814/epiiugs/2018/018016).
  3. a et b (en) « Subcommission on Quaternary Stratigraphy -- Major divisions », sur http://quaternary.stratigraphy.org/ (consulté le 10 août 2020).
  4. a et b (en) « Global Boundary Stratotype Section and Points », sur http://www.stratigraphy.org/.
  5. a b c et d (en) M. J. C. Walker, M. Berkelhammer, S. Björck, L. C. Cwynar, D. A. Fisher, A. J. Long, J. J. Lowe, R. M. Newnham, S. O. Rasmussen et H. Weiss, « Formal subdivision of the Holocene Series/Epoch: a Discussion Paper by a Working Group of INTIMATE (Integration of ice‐core, marine and terrestrial records) and the Subcommission on Quaternary Stratigraphy (International Commission on Stratigraphy) », Journal of Quaternary Science, vol. 27, no 7,‎ (DOI 10.1002/jqs.2565).
  6. a et b (en) « Welcome to the Meghalayan Age - a new phase in history », sur BBC News, .
  7. a b et c (en) « Collapse of civilizations worldwide defines youngest unit of the Geologic Time Scale », sur http://www.stratigraphy.org/.
  8. a et b (en) Paul Voosen, « New geological age comes under fire », Science, vol. 361, no 6402,‎ , p. 537-538 (DOI 10.1126/science.361.6402.537, résumé).
  9. a et b (en) M. Berkelhammer, A. Sinha, L. Stott, H. Cheng, F. S. R. Pausata et K. Yoshimura, « An Abrupt Shift in the Indian Monsoon 4000 Years Ago », Geophysical Monograph Series,‎ (DOI 10.1029/2012GM001207).
  10. a et b Léa Esmery, « La Terre serait entrée dans un nouvel âge géologique, celui du Meghalayen », sur MaxiSciences, .
  11. (en) Phil Gibbard, « Formal subdivision of the Holocene Series/Epoch » [PDF], sur https://www.qpg.geog.cam.ac.uk/, .
  12. (en) M. Walker, M. J. Head, M. Berkelhammer, S. Björck et H. Cheng, « Subdividing the Holocene Series/Epoch: formalization of stages/ages and subseries/subepochs, and designation of GSSPs and auxiliary stratotypes », Journal of Quaternary Science, vol. 34, no 3,‎ , p. 173-186 (DOI 10.1002/jqs.3097).
  13. Grégory Rozières, « C'est officiel, nous vivons dans l'âge du Meghalayen... depuis 4200 ans », sur Huffingtonpost, .
  14. Benjamin Robert, « Bienvenue dans le Meghalayen, notre nouvel âge géologique », sur Sciences et Avenir, .
  15. (en) Meilan Solly, « Welcome to the Meghalayan Age, the Latest Stage in Earth’s 4.54-Billion-Year History », sur Smithsonian.com, .
  16. Anciennes périodes de l’Holocène en Europe (d'après Blytt & Sernander in De-Beaulieu, Striae, 1982), Changements climatiques et leur impact sur les populations passées, Département de paléoclimatologie & paléoenvironnements marins / E.P.H.E. lire en ligne

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]