Meghalayen

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Meghalayen

Stratotype actuel 25° 15′ 44″ N, 91° 52′ 54″ E
Niveau Étage / Âge
Époque / Série
- Période / Système
-- Érathème / Ère
Holocène
Quaternaire
Cénozoïque

Stratigraphie

DébutFin
Point stratotypique mondial 0,0042 MaPrésent

Paléogéographie et climat

Contexte géodynamique

dernier stade interglaciaire

Le Meghalayen (en anglais : Meghalayan) est le plus récent des trois étages géologiques de l'Holocène. Il a débuté 4 200 ans avant le présent et continue actuellement[1]. Son début a été marqué par des périodes de grandes sécheresses.

La division de l'Holocène en trois étages a été proposée en 2012[2]. La définition des subdivisions de l'Holocène, le Greenlandien, le Northgrippien et le Meghalayen, a été ratifiée par la Commission internationale de stratigraphie en 2018[3],[4]. Cette décision ne fait cependant pas l'unanimité[a].

Base du Meghalayen[modifier | modifier le code]

Le point stratotypique mondial définissant la base du Meghalayen est un spéléothème provenant de la grotte de Mawmluh, située au Meghalaya, dans le Nord-Est de l'Inde. Cette stalagmite, répertoriée KM-A (KM pour Krem Mawmluh, « Krem » voulant dire « grotte » en langue khasi), a été collectée dans une cavité à environ 1 500 m de l'entrée de la grotte[4],[6].

Article détaillé : événement climatique de 4200 BP.

La stalagmite porte des marques de l'événement climatique de 4200 BP dont les preuves ont été retrouvées sur tous les continents. Aux basses et moyennes latitudes, ce changement climatique s'est traduit par une période de sécheresse sévère qui a eu un impact sur les civilisations en particulier en Égypte, en Grèce, en Mésopotamie, dans la vallée de l'Indus et dans la vallée du Yangzi Jiang en Chine[4]. Les traces de l'événement climatique ne sont pas visibles à l’œil nu sur la stalagmite mais l'analyse de celle-ci révèle des variations abruptes vers 4300 et 4100 BP de la composition isotopique en oxygène (δ18O), interprétées comme un affaiblissement des moussons de 20 à 30 % dans cette région de l'Inde. L'âge de 4200 BP, intermédiaire entre ces deux événements, a été retenu pour définir la limite entre le Northgrippien et le Meghalayen[2],[6],[3],[7].

Une carotte de glace provenant du mont Logan au Yukon (Canada) sert de stratotype auxiliaire[8]. Cette carotte indique une brusque excursion vers 4200 BP de δ18O vers des valeurs basses, interprétée comme un transport accru d'humidité provenant de l'océan Pacifique et une avancée des glaciers dans le nord-est de l'Amérique du Nord[2].

Débats concernant la définition du Meghalayen[modifier | modifier le code]

La ratification en 2018 du découpage de l'Holocène en trois étages n'a pas fait consensus dans la communauté scientifique. Pour certains, la décision a été trop hâtive par rapport à la proposition de cette division effectuée en 2012 ; notamment, la définition de la limite inférieure de l'étage ne correspondrait pas à un événement planétaire[5]. Par ailleurs, pour les partisans de l'Anthropocène, cette nouvelle échelle des temps géologiques ne tient pas compte de la proposition de définir cette subdivision géologique qui marquerait un impact global de l'Homme sur l'écosystème terrestre. Cette échelle laisse toutefois la place pour une définition formelle de l'Anthropocène pour les défenseurs de la subdivision actuelle[7],[9],[10],[11],[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Une fois décidée par l'ICS, la définition des limites d'une subdivision est cependant valable au moins dix ans, afin d'assurer une certaine stabilité dans les publications se référant à ladite subdivision[5].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « International chronostratigraphic chart v2018/07 » [PDF], sur http://www.stratigraphy.org/.
  2. a b c et d (en) M. J. C. Walker, M. Berkelhammer, S. Björck, L. C. Cwynar, D. A. Fisher, A. J. Long, J. J. Lowe, R. M. Newnham, S. O. Rasmussen et H. Weiss, « Formal subdivision of the Holocene Series/Epoch: a Discussion Paper by a Working Group of INTIMATE (Integration of ice‐core, marine and terrestrial records) and the Subcommission on Quaternary Stratigraphy (International Commission on Stratigraphy) », Journal of Quaternary Science, vol. 27, no 7,‎ (DOI 10.1002/jqs.2565).
  3. a et b (en) « Welcome to the Meghalayan Age - a new phase in history », sur BBC News, .
  4. a b et c (en) « Collapse of civilizations worldwide defines youngest unit of the Geologic Time Scale », sur http://www.stratigraphy.org/.
  5. a et b (en) Paul Voosen, « New geological age comes under fire », Science, vol. 361, no 6402,‎ , p. 537-538 (DOI 10.1126/science.361.6402.537, résumé).
  6. a et b (en) M. Berkelhammer, A. Sinha, L. Stott, H. Cheng, F. S. R. Pausata et K. Yoshimura, « An Abrupt Shift in the Indian Monsoon 4000 Years Ago », Geophysical Monograph Series,‎ (DOI 10.1029/2012GM001207).
  7. a et b Léa Esmery, « La Terre serait entrée dans un nouvel âge géologique, celui du Meghalayen », sur MaxiSciences, .
  8. (en) Phil Gibbard, « Formal subdivision of the Holocene Series/Epoch » [PDF], sur https://www.qpg.geog.cam.ac.uk/, .
  9. Grégory Rozières, « C'est officiel, nous vivons dans l'âge du Meghalayen... depuis 4200 ans », sur Huffingtonpost, .
  10. Benjamin Robert, « Bienvenue dans le Meghalayen, notre nouvel âge géologique », sur Sciences et Avenir, .
  11. (en) Meilan Solly, « Welcome to the Meghalayan Age, the Latest Stage in Earth’s 4.54-Billion-Year History », sur Smithsonian.com, .

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]