Megachurch

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Une megachurch (parfois francisée mégachurch), mégaéglise ou méga-église[1], est une église protestante, généralement chrétienne évangélique, comptant plus de 2 000 personnes dans son assemblée[2],[3].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Culte à Faith Tabernacle, affiliée à Living Faith Church Worldwide, avec ses 50 400 sièges, à Lagos, au Nigeria

Ce sont des églises chrétiennes, de courant protestant, généralement évangélique, avec une assistance hebdomadaire de plus de deux mille personnes[4],[5],[6]. Si certaines églises catholiques dépassent 2 000 personnes à la messe du dimanche, elles ne sont généralement pas considérées comme des megachurches en raison du caractère protestant de la définition[7].

Elles offrent généralement d'autre services en parallèle du culte, comme des garderies, des cafétérias, des gymnases et des librairies [8].

En Afrique, certaines villes appartiennent à des megachurches, comme Redemption Camp de la Redeemed Christian Church of God et Canaanland de la Living Faith Church Worldwide, toutes deux en banlieue de Lagos, au Nigeria. Elles ont des auditoriums d’église de dizaines de milliers de places, des maisons, des routes, des supermarchés, des banques, des universités et même une centrale électrique[9].

Une étude du Hartford Institute for Religion Research publiée en 2020 a révélé que 70% des megachurches américaines avaient un réseau multisite et une moyenne de 7.6 services par fin de semaine[10].

Histoire[modifier | modifier le code]

L'histoire des megachurches remonte aux auditorium churches du début du XIXe siècle[11]. La première megachurch évangélique, le Tabernacle métropolitain comptant un auditorium de 6000 places, a été inauguré en 1861 à Londres au Royaume-Uni par le pasteur baptiste réformé Charles Spurgeon [12]. Aux États-Unis, l'Angelus Temple a été inauguré en 1923 avec un auditorium de 5,300 places à Los Angeles par Aimee Semple McPherson [13].

Les megachurches ont été des pionnières dans la télévision en créant des programmes télévisés (télévangélisme), notamment Old Time Gospel Hour fondé par la Thomas Road Baptist Church de Lynchburg et Jerry Falwell en 1956 [14]. Elles ont peu à peu établi leur propre collège biblique, comme le Rhema Bible Training College par l'église Rhema Bible Church à Broken Arrow (Oklahoma) et son pasteur Kenneth E. Hagin en 1974, qui comptait des campus dans 14 pays en 2014[15].

Elles se sont engagées dans divers autres domaines de la société, notamment le terrain de l'art avec le label Hillsong Music, fondé en 1991 par la Hillsong Church, à Sydney en Australie, et dont les chants ont été traduits dans diverses langues et ont eu une influence considérable dans les églises évangéliques au niveau mondial[16],[17], le terrain social (banque alimentaire et vêtements) avec le Dream Center fondé en 1994 par la Dream City Church de Phoenix (Arizona), qui a été établi dans d'autres villes et pays du monde[18], le terrain culturel, avec la société de production cinématographique Sherwood Pictures fondée en 2003 par Alex Kendrick et la Sherwood Baptist Church à Albany (Géorgie)[19],[20],[21], l'éducation universitaire avec la Covenant University fondée en 2002 par la Living Faith Church Worldwide à Lagos, au Nigeria[22], le terrain humanitaire, avec le P.E.A.C.E. Plan établi en 2003 par Saddleback Church et Rick Warren à Lake Forest (Californie)[23],[24],[25].

Nombres[modifier | modifier le code]

Spectacle sur la vie de Jésus à l’Igreja da Cidade affiliée à la Convention baptiste brésilienne, à São José dos Campos, Brésil, 2017

Le Leadership Network contient un répertoire de toutes les mégaéglises évangéliques du monde (hors Canada et USA), sur son site web [26]. Cette liste mondiale en compte plus de 270. L’Hartford Institute possède les répertoires du Canada et des USA. La liste américaine compte plus de 1 668 mégaéglises [27]et la liste canadienne, 22[28].

Gigachurch[modifier | modifier le code]

Glory Dome, affilié à Dunamis International Gospel Centre, à Abuja, au Nigeria

Dans certaines de ces mégaéglises, plus de 10 000 personnes se rassemblent en même temps. On parle alors de Gigachurch[29] ,[30],[31]. C'est le cas, par exemple, des églises Yoido Full Gospel Church à Seoul en Corée du Sud avec 12 200 places[32] ou Faith Tabernacle à Lagos au Nigeria avec 50 000 places[33]. Le plus grand auditorium d'église, Glory Dome, a été inauguré en 2018 avec 100 000 sièges, à Abuja, au Nigeria [34].

Implication sociale[modifier | modifier le code]

Selon le sociologue Sébastien Fath, les mégaéglises et les ONG humanitaires chrétiennes évangéliques qu'elles soutiennent développent un entrepreneuriat humanitaire international dont les hommes politiques tiennent de plus en plus compte; elles seraient des acteurs géopolitiques incontournables sur le terrain humanitaire[35].

Critiques[modifier | modifier le code]

En 1992, le journaliste américain Robert McClory a comparé la mégaéglise Willow Creek Community Church à un McDonalds, en utilisant le terme «McChurch», en raison des nombreux cultes offerts et de la faible apparence nutritive du volet spirituel[36]. Selon l’auteur américain Phil Cooke, contrairement aux reproches de superficialité théologique, des megachurches sont impliquées dans la production de matériels d'étude biblique[37].

En 2005, le pasteur baptiste Al Sharpton a reproché aux megachurches de se concentrer sur la « morale de la chambre à coucher », soit des déclarations contre le mariage homosexuel et l’avortement, en ignorant les problèmes de justice sociale, comme l'immoralité de la guerre et l'érosion de la discrimination positive[38].

Le scénariste et producteur américain Al Jean a caricaturé ces églises en 2010, dans un épisode de la série Les Simpson, Sans foi ni toit en mettant en scène des changeurs d'argent dans une église avec des publicités sur les murs et des sièges luxueux. Dans cet épisode, l’église ressemble à un centre commercial et le pasteur y fait du placement de produit lors de ses sermons[39].

En 2011, le pasteur américain Tim Suttle a reproché aux megachurches la taille de leur assemblée qui ne permettrait pas une vie communautaire épanouie où chacun peut se soucier de l’autre[40]. Toutefois, la vie communautaire dans les megachurches peut aussi se passer dans des petits groupes de 8 à 15 personnes auxquels l’adhésion est libre, où des liens de confiance et des réflexions plus approfondies sont favorisés[41].

En 2013, l'auteur américain Glenn L. Starksles a reproché aux megachurches la promotion du vedettariat de leurs dirigeants [42].

En 2018, le professeur américain Scot McKnight du Northern Baptist Theological Seminary a reproché aux megachurches évangéliques la faible relation de redevabilité externe de leurs dirigeants en n’étant pas membre de dénomination chrétienne, les exposant davantage à des abus de pouvoir[43]. Une étude du Hartford Institute for Religion Research publiée en 2020 a toutefois révélé que 60% des megachurches américaines étaient membre d’une dénomination chrétienne [44].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Religion aux Etats-Unis: plus de 1.200 « méga-églises » protestantes », sur religion.info, (consulté le 27 avril 2017)
  2. Hartford Institute for Religion Research
  3. L.B.S., « le modèle des megachurches essaime à travers le monde », sur La Croix, (consulté le 26 avril 2017)
  4. Bryan S. Turner, The New Blackwell Companion to the Sociology of Religion, John Wiley & Sons, USA, 2010, p. 251
  5. Gary Laderman, Luis León, Religion and American Cultures: Tradition, Diversity, and Popular Expression, 2nd Edition [4 volumes], ABC-CLIO, USA, 2014, p. 363
  6. Anne C. Loveland, Otis B. Wheeler, From Meetinghouse to Megachurch: A Material and Cultural History, University of Missouri Press, USA, 2003, p. 3
  7. (en-US) « Megachurch Definition », Hirr.hartsem.edu (consulté le 6 février 2010)
  8. (en) George Thomas Kurian, Mark A. Lamport, Encyclopedia of Christianity in the United States, Volume 5, Rowman & Littlefield, USA, 2016, p. 1477
  9. Ruth Maclean, Eat, pray, live: the Lagos megachurches building their very own cities, theguardian.com, UK, 11 septembre 2017
  10. Maria Baer, US Megachurches Are Getting Bigger and Thinking Smaller, christianitytoday.com, USA, 19 novembre 2020
  11. Anne C. Loveland, Otis B. Wheeler, From Meetinghouse to Megachurch: A Material and Cultural History, University of Missouri Press, USA, 2003, p. 35
  12. Stephen J. Hunt, Handbook of Megachurches, Brill, Netherlands, 2019, p. 50
  13. Jeff Oliver, Pentecost To The Present Book Three: Worldwide Revivals and Renewal, Bridge Logos Inc, USA, 2017, p. 117
  14. Mark Ward Sr., The Electronic Church in the Digital Age: Cultural Impacts of Evangelical Mass Media , ABC-CLIO, USA, 2015, p. 283
  15. Benjamin G. McNair Scott, Apostles Today: Making Sense of Contemporary Charismatic Apostolates: A Historical and Theological Appraisal, Wipf and Stock Publishers, USA, 2014, p. 81
  16. Monique Ingalls, Carolyn Landau, Tom Wagner, Christian Congregational Music: Performance, Identity and Experience, Routledge, USA, 2016, p. 138
  17. Kelsey McKinney, How Hillsong Church conquered the music industry in God’s name, thefader.com, USA, 11 octobre 2018
  18. Robert Crosby, A Dream of a Center: 'A Model for Faith-based Organizations', christianitytoday.com, USA, 15 août 2011
  19. J. Ryan Parker, Cinema as Pulpit: Sherwood Pictures and the Church Film Movement, McFarland, USA, 2012, p. 61
  20. John C. Lyden, Eric Michael Mazur, The Routledge Companion to Religion and Popular Culture, Routledge, USA, 2015, p. 91
  21. John C. Lyden, Eric Michael Mazur, The Routledge Companion to Religion and Popular Culture, Routledge, USA, 2015, p. 91.
  22. Martin Lindhardt, Pentecostalism in Africa: Presence and Impact of Pneumatic Christianity in Postcolonial Societies, BRILL, Netherlands, 2014, page 126
  23. Michelle A. Vu, Church, HIV/AIDS Conference: Global P.E.A.C.E. Plan Presented, christianpost.com, USA, 2 de diciembre de 2005
  24. Sébastien Fath, Dieu XXL, la révolution des mégachurches, Édition Autrement, France, 2008, p. 116
  25. Sharon Gramby-Sobukwe, Tim Hoiland, The Rise of Mega-Church Efforts in International Development: A Brief Analysis and Areas for Further Research, Transformation, 26(2), USA, 2009, p. 104–117
  26. Warren Bird, World Megachurches, leadnet.org, USA, consulté le 13 février 2016
  27. Hartford Institute, Database of Megachurches in the U.S., hartfordinstitute.org, USA, consulté le 13 février 2016
  28. Hartford Institute, Megachurches of Canada, hartfordinstitute.org, USA, consulté le 13 février 2016
  29. Sam Hey, Megachurches: Origins, Ministry, and Prospects, Wipf and Stock Publishers, USA, 2013, page 265
  30. Ed Stetzer, Megachurch Research - Terminology, christianitytoday.com, USA, 9 octobre 2008
  31. Alicia Budich, From Megachurch to "Gigachurch", cbsnews.com, USA, 6 avril 2012
  32. Stanley D. Brunn, The Changing World Religion Map: Sacred Places, Identities, Practices and Politics, Springer, USA, 2015, p. 2334
  33. Barnaby Phillips, Church of the 50,000 faithful, news.bbc.co.uk, UK, 30 novembre 1999
  34. Taylor Berglund, World's Largest Church Auditorium Dedicated in Nigeria, charismanews.com, USA, 7 décembre 2018
  35. Sébastien Fath, Dieu XXL, la révolution des mégachurches, Édition Autrement, France, 2008, p. 42, 116.
  36. Robert McClory, Superchurch, chicagoreader.com, USA, 6 aout 1992
  37. Phil Cooke, What’s So Wrong With Megachurches?, huffpost.com, USA, 7 janvier 2014
  38. Associated Press, Megachurches have wrong focus, black leaders say, chron.com, USA, 2 juillet 2006
  39. Jean, Al. (2010), Commentaire pour "She of Little Faith", in The Simpsons: The Complete Thirteenth Season [DVD]. 20th Century Fox.
  40. Tim Suttle, The Failure of the Megachurch, huffpost.com, USA, 13 septembre 2011
  41. Terry Goodrich, Small Groups Are Crucial -- But Not a Cure-all for Megachurches, Baylor University Researchers Say, baylor.edu, USA, 28 février 2011
  42. Glenn L. Starks, Sexual Misconduct and the Future of Mega-Churches: How Large Religious Organizations Go Astray, ABC-CLIO, USA, 2013, p. 55-56
  43. James Wellman Jr., Katie Corcoran, Kate Stockly, Éloi Ficquet, High on God: How Megachurches Won the Heart of America, Oxford University Press, UK, 2020, p. 212
  44. Warren Bird, Scott Thumma, Megachurch 2020 : The Changing Reality in America’s Largest Churches, hirr.hartsem.edu, USA, 2020

Bibliographie[modifier | modifier le code]