Medjaÿ

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Medjaÿ
G17
D36
U28M17M17T14A1
Z2
mḏȝy

Dans l'Égypte antique, les Medjaÿ (également Medjai, Mazoi, de l'égyptien mḏȝy) sont à l'origine les habitants du Medja (mḏȝ), une région du nord du Soudan. Ce groupe a fourni au cours des siècles de nombreux auxiliaires à l'armée égyptienne, si bien que le terme medjaÿ deviendra un nom commun sans aucune connotation ethnique.

Origines nubiennes[modifier | modifier le code]

La première mention des Medjaÿ remonte à l'Ancien Empire, quand ils ont été enrôlés parmi d'autres peuples de Nubie sous le règne de Pépi Ier[1]. Contrairement à une idée longtemps admise chez les égyptologues, ils ne formaient pas un peuple à proprement parler. Il s'agit d'une construction des Égyptiens de l'Antiquité, qui considéraient les habitants de la Basse-Nubie orientale comme un peuple, tandis qu'eux ne se considéraient pas comme tels, ne se nommaient pas Medjaÿ entre eux et ne formaient pas un groupe politique autonome[2]. L'association des Medjaÿ avec la culture archéologique des Pan-Graves repose également sur des extrapolotations fragiles à partir de sépultures[3].

Au cours du Moyen Empire, certains Medjaÿ sont incorporés dans l'armée égyptienne, faisant partie des garnisons des fortifications de la Nubie égyptienne et patrouillant dans les déserts comme une sorte de gendarmerie.

Corps de police[modifier | modifier le code]

Au début du Nouvel Empire, le mot Medjaÿ désigne un groupe militaire sans notion d'origine ou connotation ethnique.

Les Medjaÿ ont participé à la civilisation égyptienne pendant plus de mille ans. Certaines tâches très importantes ont été supervisées par des officiers Medjaÿ[4]. Ils ont joué un rôle dans la protection de Thèbes et du village des artisans de Deir el-Médineh. Ils ont également pris part à la campagne de Kamosé contre les Hyksôs.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Films[modifier | modifier le code]

  • Dans le film La Momie, ainsi que sa suite, Le Retour de la Momie, les Medjaÿ sont les descendants de la garde du pharaon et ont pour devoir sacré d'empêcher le retour d'Imhotep et du Roi Scorpion.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Breasted, J. H. (1906). Ancient Records of Egypt, part one. Chicago.
  2. Kate Liszka, « “We have come from the well of Ibhet”: Ethnogenesis of the Medjay », Journal of Egyptian History, 4(2), 149-171. Lire en ligne
  3. Kate Liszka, « Are the Bearers of the Pan-Grave Archaeological Culture Identical to the Madjay-People in the Egyptian Textual Record? », Journal of Ancient Egyptian Interconnections, 2015, vol. 7, no 2, p. 42-60.
  4. Un certain Amenhotep / Penra, chef des Medjaÿ, gardien du quartier des femmes au palais de la divine adoratrice du dieu occupe la tombe TT346 à Cheikh Abd el-Gournah dans la vallée des Nobles

Bibliographie[modifier | modifier le code]