Mbanza-Kongo

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Mbanza Kongo, vestiges de la capitale de l’ancien Royaume du Kongo *
Image illustrative de l’article Mbanza-Kongo
La capitale du Kongo, Mbanza Kongo (São Salvador), gravure de 1746.
Coordonnées 6° 16′ 00″ sud, 14° 14′ 00″ est
Pays Drapeau de l'Angola Angola
Subdivision 622,16 ha
Type Culturel
Critères (iii), (iv), (vi)
Superficie 89,29 ha
Numéro
d’identification
1511
Zone géographique Afrique **
Année d’inscription 2017 (41e session)
Géolocalisation sur la carte : Angola
(Voir situation sur carte : Angola)
Mbanza Kongo, vestiges de la capitale de l’ancien Royaume du Kongo
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification UNESCO

Mbanza Kongo (anciennement appelée Nkumba a Ngudi, Mongo wa Kaila et Kongo dia Ngunga [1],[2],[3]) est une ville de la province du Zaïre, en Angola. Située aux environs des sources de la rivière M'pozo, elle compte aujourd'hui près de 212 000 habitants.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1568, les Yakas arrivent à prendre Mbanza-Kongo (São Salvador) mais les Kongos et Portugais finissent par les repousser. En contre-partie, les Portugais demandent à Alvare Ier du Kongo l’établissement de leur colonie, lequel leur permet de s’installer à Luanda[4].

Olfert Dapper, dans sa Description de l'Afrique de 1668, mentionne douze églises en plus de la cathédrale et des églises de l'enceinte du palais royal.

La ville qui fut autrefois la capitale du royaume du Kongo et fut appelée également São Salvador du Congo jusqu'en 1975. Plusieurs fois mise à sac pendant les guerres civiles qui ont suivi la bataille d'Ambuila en 1665 fut pillée ruinée, détruite et abandonnée en 1678 puis réoccupée en 1705 par la prêtresse Kimpa Vita. Le Manikongo Pierre IV du Kongo la restaure comme capitale en 1709.

Religion[modifier | modifier le code]

La cathédrale du Saint-Sauveur du Congo date de la fin du XVe siècle.

Mbanza-Kongo est le siège d'un évêché catholique créé le .

Protection[modifier | modifier le code]

Le site est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO le [5].

Héraldique[modifier | modifier le code]

Armoiries de Mbanza-Kongo

La ville de Mbanza-Kongo porte des armoiries inspirées de celles de l'ancien Kongo : de gueules à cinq épées hautes d'or.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. William Graham Lister Randles, L’ancien royaume du Congo des origines à la fin du XIXe siècle, Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2013, p. 15
  2. Marie-Claude Dupré et Bruno Pinçon, Métallurgie et politique en Afrique centrale: deux mille ans de vestiges sur les plateaux batéké Gabon, Congo, Zaïre, KARTHALA Editions, , p. 198
  3. Arte (Invitation au voyage), « En Angola, au cœur du royaume Kongo », Arte,‎
  4. Kwame Anthony Appiah et Henry Louis Gates Jr., Encyclopedia of Africa, Volume 1, Oxford University Press, , p. 15
  5. « Trois sites en Afrique du Sud, Angola et Erythrée inscrits sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO », sur UNESCO, (consulté le )