Maysara al-Matghari

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Maysara al-Matghari (en berbère : Maysara Amteghri ou Maysara Amdeghri, parfois rendu Maisara ou Meicera), dans les sources arabes anciennes, appelé : al-Ḥaqir (« l'ignoble »), mort en septembre / octobre 740) était un chef berbère rebelle, à l'origine de la grande révolte berbère qui a éclaté en 739-743 contre le califat omeyyades. Toutefois, il a été déposé par ses rebelles, remplacé par un autre chef berbère, et est mort ou peut-être a été exécuté par eux en 740. La révolte berbère a été un succès 3 ans après sa mort, et les armées omeyyades d'ifriqiya ont été gravement affaiblies.

Contexte[modifier | modifier le code]

Maysara Amteghri prend son nom de famille de la tribu berbère Imteghren. Les détails biographiques précis sur Maysara sont obscurs, et compliqués par ce que sont probablement les histoires calomnieuses diffusées par ses ennemis. Les chroniqueurs ont noté des allégations selon lesquelles Maysara était un porteur d'eau berbère de faible ascendance sociale, à Kairouan ou à Tanger, peut-être un porteur d'eau dans l'armée califale. Les chroniques se réfèrent régulièrement à lui par l'étiquette peu flatteuse d'al-Hakir, « l'ignoble » ou « le vile ». Ibn Khaldoun, cependant, était probablement plus proche de la vérité en proposant que ses origines n'étaient peut-être pas si humbles, que Maysara était probablement un chef de clan ou cheikh important de la tribu berbère Matghara[1]. Al-Tabari rapporte que Maysara avait même dirigé une délégation berbère à Damas pour présenter les plaintes berbères devant le calife Hicham[2].

Et les plaintes étaient nombreuses. Les Berbères avaient longtemps ressenti le statut de seconde classe qui leur était accordé par la caste militaire arabo-omeyyade au pouvoir. Les musulmans berbères ont été soumis par intermittence à des impôts extraordinaires, contrairement à la loi islamique. En conséquence, de nombreux Berbères sont devenus réceptifs aux activistes puritains kharijites, en particulier ceux de la secte sufrite, qui commençaient à arriver au Maghreb, prêchant un nouvel ordre politique dans lequel tous les musulmans seraient traités sans tenir compte de l'ethnicité ou du statut tribal. La tribu Matghara de Maysara avait été particulièrement prise par l'influence sufrite[1].

La révolte[modifier | modifier le code]

Article connexe : Grande révolte berbère.

À la fin des années 730, le nouveau gouverneur omeyyade d'Ifriqiya, Ubayd Allah ibn al-Habhab, a augmenté ses extorsions fiscales. Ses adjoints régionaux, notamment Omar ibn al-Moradi, gouverneur de Tanger, ont mis en place des dispositifs inventifs et très oppressifs pour extraire plus de revenus aux Berbères.

Vers 739 environ, les principales tribus berbères sous la juridiction d'Omar dans l'ouest du Maroc - principalement les Ghomaras, Berghouata et Meknassas - ont décidé qu'elles en avaient assez et se sont préparées à la rébellion. Ils ont formé une alliance et élu le chef Matghara, Maysara, pour les diriger. Ce n'était pas un soulèvement spontané. Maysara et les commandants berbères semblaient avoir été assez prudents pour attendre que la majeure partie de l'armée arabe ait quitté l'Afrique du Nord pour une expédition en Sicile avant de passer à l'action.

Au début de l'année 740, l'armée arabe partit en toute sécurité, la grande révolte berbère commença finalement. Maysara rassembla sa coalition d'armées berbères, la tête rasée à la mode kharidjite, les textes coraniques attachés à leurs lances, et les entraîna vers Tanger. La ville est rapidement tombée entre leurs mains et le gouverneur détesté, Omar al-Moradi, a été mis à mort.

Maysara a placé la garnison berbère à Tanger sous le commandement d'un chrétien converti, Abd al-Allah al-Hodeij al-Ifriqi, puis a entrepris de balayer l'ouest du Maroc, écrasant les garnisons omeyyades jusqu'à la vallée du Souss[3]. En très peu de temps, tout le Maroc occidental, du détroit de Gibraltar à l'Anti-Atlas, était aux mains des rebelles de Maysara.

Le Calife Berbère[modifier | modifier le code]

Après sa victoire à Tanger (ou peut-être un peu plus tôt), il est dit que Maysara a pris le titre d'amir al-muminin ("Commandeur des croyants")[4]. C'était probablement la première fois qu'un non arabe revendiquait le titre suprême musulman. En effet, c'était peut-être la première fois que quelqu'un qui n'était pas lié par le sang à la tribu Quraych du Prophète, avait osé faire une telle déclaration. Pour les musulmans orthodoxes de l'époque, l'idée d'un "calife berbère" devait paraître absurde. La rumeur selon laquelle Maysara était un modeste "porteur d'eau" a probablement commencé autour de cela, ne serait-ce que pour rendre la prétention califale encore plus ridicule, et par conséquent, la rébellion devait être mal-guidée.

Parce que cette démarche semblait ouvrir les rebelles à la moquerie, certains se sont demandé si l'histoire de Maysara reprenant le titre califal n'était pas fabriquée du début à la fin par les propagandistes omeyyades. Cependant, il faut se rappeler que cette rébellion a été lancée et dirigée par des Sufrites Kharijite. Et l'un des principes central de l'idéologie kharijite est précisément que le titre califal est ouvert à tout bon musulman pieux, indépendamment des qualifications dynastiques ou tribales. De plus, il faut garder à l'esprit qu'il s'agissait, au moins sur le plan idéologique, d'un soulèvement musulman, ouvert à tous les vrais musulmans, et non d'un mouvement de libération berbère. Par conséquent, Maysara, en tant que commandant des vrais musulmans, ne pouvait avoir d'autre titre que "calife".

La chute de Maysara[modifier | modifier le code]

Le gouverneur omeyyade, Obeid Allah ibn al-Habhab, a immédiatement rappelé l'armée arabe de Sicile. En attendant leur retour, Obeid Allah a rassemblé et envoyé une colonne arabe de Kairouan, dirigée par Khalid ibn Abi Habib al-Fihri, en direction de Tanger, pour contenir les rebelles et les empêcher de se déplacer vers l'est dans le Maghreb central.

Cette colonne a rencontré les armées berbères de Maysara quelque part au sud de Tanger. La force arabe était composée en grande partie de l'élite noble bien équipée et bien entraînée de Kairouan et les armées rebelles berbères n'étaient guère autre qu'une populace à pied, mais les Berbères étaient plus nombreux que les Arabes, peut-être autant que dix contre un. Néanmoins, après une brève escarmouche, Maysara ordonna aux armées berbères de se replier et de se retirer à Tanger. La colonne arabe, suivant leurs instructions, ne les poursuivit pas, mais tenait une ligne au sud de Tanger, en attendant les renforts de l'expédition sicilienne.

Dans cet interlude, les commandants rebelles ont déposé Maysara et, peu de temps après, l'ont exécuté. Khalid ibn Hamid al-Zanati, un chef berbère zénète, a été élu pour le remplacer.

La plupart des chroniqueurs arabes (par exemple Ibn Khaldoun) affirment que Maysara a été destitué pour cause de lâcheté, pour avoir rapidement ordonné une retraite après l'escarmouche avec la colonne arabe. On a aussi dit que les prédicateurs puritains sufrites qui accompagnaient les armées rebelles berbères en tant que commissaires religieux ont trouvé quelques failles dans la piété de son caractère et l'ont déclaré inapte à être calife.

Mais il se peut aussi que la politique et les jalousies inter-tribales jouèrent un rôle. Les chefs des tribus zénètes du Maroc oriental, qui avaient tardivement adhéré à la rébellion, avaient peut-être senti que la direction de la rébellion berbère devait leur passer. Après tout, la coalition originelle de Maysara était composée de berbères Ghomaras, Berghouatas et Meknassas du Maroc occidental. Ce combat avait maintenant été gagné et la ligne de front avait maintenant été déplacée. Toutes les campagnes futures contre les Arabes allaient être menées dans les territoires des tribus zénètes de l'Est. Et si la guerre doit être menée dans les terres des zénètes, alors les armées devraient être dirigées par des chefs zénètes.

Tout ceci, bien sûr, est spéculatif. Mais la rivalité inter-tribale était répandue parmi les Berbères au Maghreb du viiie siècle. Et il semble bien qu'après la chute de Maysara, la direction de la rébellion berbère gravit rapidement et fermement entre les mains des chefs zénètes de l'Est et de leurs prédicateurs Sufrites. Cela ne veut pas dire que les accusations de lâcheté et d'impiété ne suffisaient pas à déposer Maysara, mais peut-être que ces accusations avaient un certain calcul politique derrière elles.

Le chef zénète a en effet livré deux grandes et notables victoires sur les Arabes - à la bataille des Nobles à la fin de 740 et à nouveau à la bataille de Bagdoura à la fin de 741[5]. Et cela leur a certainement donné un mérite de domination sur l'alliance[6]. Que les partenaires initiaux de la coalition - les berghouatas - furent les premiers à rompre avec l'alliance rebelle berbère, semble indiquer que l'état des affaires post-Maysara ne leur plaisait pas.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Ibn Khaldoun, Histoire des Berbères et des dynasties musulmanes de l'Afrique, vol. 1, p. 237
  2. Bankinship 1994, p. 206.
  3. Ibn Khaldoun. 1857, p. 216-217.
  4. Ibn Khaldoun 1857, p. 217.
  5. Ibn Khaldoun (p. 238) crédite à tort Maysara pour ces victoires. p. 217, il les assigne correctement à Khalid ibn Hamid al-Zanati.
  6. Julien 1931.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Khalid Yahya Blankinship, The End of the Jihad State: The Reign of Hisham Ibn 'Abd Al-Malik and the Collapse of the Umayyads, SUNY Press, (ISBN 0-7914-1827-8)
  • Ibn Khaldoun, Histoire des Berbères et des dynasties musulmanes de l'Afrique, Alger (1re éd. 1852)
  • Charles-André Julien, Histoire de l'Afrique du Nord, des origines à 1830, Paris, Payot, (1re éd. 1961)
  • (en) Taha, The Muslim conquest and settlement of North Africa and Spain, London, Routledge,