Maurice Level

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Level.
Maurice Level
Description de cette image, également commentée ci-après
Portrait de Maurice Level
Naissance
Vendôme Drapeau de la France France
Décès (à 50 ans)
RueilDrapeau de la France France
Activité principale
Conjoint
Jeanne Maréteux, née le 9 juin 1880 à Paris 3° et décédée le 20 mars 1930 à Paris 16°.
Auteur
Langue d’écriture Français
Genres

Maurice Level, né le à Vendôme et décédé le à Rueil, est un écrivain, journaliste et dramaturge français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né Maurice Paul Loewel, cousin de Marcel Schwob (leurs mères sont les deux sœurs du romancier Léon Cahun[1]), Maurice Level fait des études de médecine, mais préfère devenir journaliste au Journal (1901-1906, 1909-1921), au Monde illustré (1906-1913), à la Vie parisienne (1917-1922) et au Matin (1908-1910, 1921-1924).

Il épouse Jeanne Maréteux (sœur de la comédienne Gabrielle Rosny et belle-sœur du comédien Georges Desmoulins) le . Son beau-père Édouard Mareteux, artiste dramatique et peintre, a fait un portrait de Maurice Level en 1920.

Il ne faut pas confondre Maurice Paul Level avec plusieurs homonymes parmi ses contemporains [1] : le poète Maurice-Level (avec un tiret), récompensé par un prix de poésie en 1917, le journaliste Maurice Lucien Level (né en 1874, actif de 1900 à 1914, collaborateur du quotidien Le Siècle en 1900-1901, auteur d'articles et de livres pédagogiques et sur les congrégations, chevalier de la Légion d'honneur en 1925), l'industriel et collectionneur d'art moderne Maurice Level (frère d'André, de Jacques et d'Emile), qui sera déporté à Drancy en 1943.

Bien qu'il aborde pendant sa carrière à peu près tous les genres littéraires en vogue, il se spécialise dans le roman policier, le fantastique et la littérature d'épouvante. Il donne des romans, dont les plus connus sont Lady Harrington et La Cité des voleurs, et de très nombreux contes et nouvelles, parus notamment dans Je sais tout, qui sont souvent adaptés en leur temps au Grand Guignol.

Dans son « premier grand roman policier L'Épouvante (1908), il adopte un ton résolument moderne : le journaliste Onésime Coche, par goût du risque et par plaisir intellectuel, endosse la paternité d'un crime crapuleux, avec le risque de devenir la victime de son propre stratagème »[2].

Comme dramaturge, il est connu pour La Malle sanglante, pièce créée au Grand Guignol, en 1918, sous le titre Le Crime, qui exploite un célèbre fait divers, « La Malle à Gouffé », Mais Level est surtout célèbre pour Le Baiser dans la nuit, son chef-d'œuvre, rejoué dans le monde entier depuis sa réédition dans l'anthologie d'Agnès Pierron Le Grand Guignol (Laffont, 1995). Cette pièce, prototype du drame d'épouvante de ce théâtre disparu en 1962, avait déjà connu d'importants succès en France et à l'étranger de 1912 à 1938, ayant été jouée aux États-Unis en 1913-1914 (The Kiss in the Dark), à Londres en français en 1915 (au profit de la Croix-Rouge !), au Brésil en 1915, au Québec en 1916, à Paris en 1918, 1922, 1930, 1938, à Bruxelles en 1921, etc., est adaptée en anglais à Londres par Frederick Witney en 1945 (The Last Kiss). Elle est de nouveau adaptée en anglais en 1999 par Richard Hand et Michael Wilson (The Final Kiss), professeurs d'art dramatiques à Edimbourg. Toutes les jeunes compagnies théâtrales de langue anglaise se font un devoir de l'adapter lors des programmations du répertoire du Grand Guignol, notamment à l'occasion d'Halloween, en Grande-Bretagne, États-Unis, Pays-Bas ou Australie. La pièce a été traduite et jouée au Brésil (2008, 2015), au Mexique (2015) et régulièrement en France. Elle a été traduite en japonais en 2010. Le régisseur de théâtre britannique Stewart Pringle a étudié son histoire, son mécanisme scénique et narratif, sa diffusion et ses adaptations modernes dans un article paru en ligne en 2010 et traduit dans le numéro spécial Maurice Level de la revue Le Rocambole[3].

Les critiques modernes considèrent Level comme l'héritier de Villiers de l'Isle-Adam et du symbolisme, voire de Maupassant par certains aspects, et d'Edgar Poe. Son innovation fut de ne pas chercher à créer la peur et l'angoisse par les vieilles méthodes, mais par les photographies, la médecine, les faits divers, dans des décors modernes.

Traduit en anglais avec succès à partir de 1903 dans les journaux américains, son contemporain Howard Phillips Lovecraft le juge très favorablement en 1927. La parution de son recueil Crises, Tales of Mystery and Horror (1920) à Londres et New York, traduit par Alys Eyre Macklin, lui a assuré une renommée en langue anglaise qui persiste jusqu'à nos jours, notamment pour ses traductions dans la revue Weird Tales[4].

Ce recueil ayant été adapté au Japon en 1928 sous le titre Yodori (夜鳥 = Les Oiseaux de nuit, réédité en 2003 à Tokyo[5]), a eu une influence non négligeable sur la création du roman policier moderne dans ce pays dans les années 1920, notamment par l'intermédiaire d'Edogawa Ranpo qui en fut un admirateur. Ce recueil a été réédité à l'identique en anglais et en version française par Les Moutons électriques en 2017 et 2018. La version française intitulée Contes de mystère et d'horreur est augmentée d'une longue postface sur la traductrice Alys Eyre Macklin (1875-1929), admiratrice de la littérature française et agent littéraire de Maurice Level pour les pays de langue anglaise. Compilation originale de 26 contes choisis par Macklin, augmentée de dix autres contes peu connus ayant été traduits en anglais, cette version française est le premier volume d'un triptyque ayant comme titre générique Crises, et réunissant en langue française tous les contes de Level ayant été traduits en anglais (plus de 70). Elle est publiée en un volume relié, sous une jaquette à damier vert et crème, reprenant en facsimilé le motif de celle de l'édition américaine de 1920, et enrichie de 8 illustrations provenant de magazines anglais et américains (Hearst's Magazine et Pan), ayant publié des traductions de Maurice Level.

Dédicace de Maurice Level sur son livre Mado faite à la sœur de sa femme, la comédienne Gabrielle Rosny et au mari de cette dernière, le comédien Georges Desmoulins.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

  • L’Épouvante (1908)
  • Vivre pour la patrie (1917)
  • L'Alouette (1918)
  • Le Manteau d'Arlequin (1919)
  • Barrabas, Grand roman-cinéma en douze épisodes (1920, avec Louis Feuillade, d'après son scénario), réédité par "La Bibliothèque Maurice Level"/Lulu.com, 2018, postface Jean-Luc Buard, 460 p., ill. (ISBN 978-0-244-98282-9), avec un dossier de 100 p. sur la genèse du film, la parution du roman en feuilleton, des documents et des photos du film. Suivi d'un "Essai d'inventaire de 110 ciné-romans publiés en feuilleton dans les quotidiens 1915-1927"
  • L'Ombre (1921), réédité par "La Bibliothèque Maurice Level"/Lulu.com, 2017, postface Jean-Luc Buard, 170 p. (ISBN 978-0-244-60971-9)
  • Le Crime (1921), édité par Ferenzci & Fils
  • Lady Harrington (1921), réédité par "La Bibliothèque Maurice level"/Lulu.com, 2017, postface Jean-Luc Buard, 376 p. (ISBN 978-0-244-05006-1) avec dossier "Du roman-feuilleton de 1921 au sérial de 1926", chronologie, bibliographie, filmographie et iconographie du film de Leroy Granville et Grantham Hayes.
  • L'Île sans nom (1922)
  • L'Âme de minuit (1923 en feuilleton dans Le Matin), première publication en volume publiée par "La Bibliothèque Maurice Level"/Lulu.com, 2017, postface Jean-Luc Buard, 320 p. (ISBN 978-0-244-90407-4)
  • La Cité des voleurs (1923), réédité par "La Bibliothèque Maurice level"/Lulu.com, 2018, postface Jean-Luc Buard, 184 p., illustrations de Lucien Jonas (ISBN 978-0-244-09726-4)
  • L'Énigme de Bellavista (1928), ouvrage achevé par Jean Prudhomme, réédité sous le titre Le Marchand de secrets par "La Bibliothèque Maurice Level"/Lulu.com, 2018, postface Jean-Luc Buard, 240 p. (ISBN 978-0-244-66403-9) avec postface sur les pays imaginaires dans la littérature et la romance ruritanienne.
  • Le Marchand des secrets (1928), suite et fin du précédent, ouvrage achevé par Jean Prudhomme, réédité avec le précédent.

Recueils de nouvelles[modifier | modifier le code]

  • Les Portes de l'Enfer (1910) 26 contes
  • Les Oiseaux de nuit (1913) 30 contes, réédité par le Visage Vert, 2017, préface de Philippe Gontier, postface et bibliographie de Jean-Luc Buard, 288 p. (ISBN 978-2-918061-39-7)
  • Mado ou les mille joies du ménage (1914) recueil de 82 saynètes parues dans le quotidien Le Journal
  • Contes de l'heure présente (1914) avec Charles Robert-Dumas (recueil pédagogique pour apprendre le français, publié en Grande-Bretagne et en Allemagne)
  • Mado ou La Guerre à Paris (1919) recueil de 76 saynètes parues dans le quotidien Le Journal
  • Les Morts étranges (1921) recueil de trois nouvelles, La Petite Maison de la Rue des Remparts (1912), Laquelle ? (1906) et Le Crime (1921)
  • Au pays du Tendre (1921) recueil de saynètes
  • Mado ou les mille joies du ménage (Baudinière, 1925) recueil de 52 saynètes parues dans la presse (contenu entièrement différent de celui de 1914)
  • La Malle sanglante (1977) réédition partielle de Les Morts étranges (deux nouvelles sur trois : Le Crime, retitré La Malle sanglante, et Laquelle ?)
  • La Peur (2017), introduction, choix des textes et notes par Philippe Gontier, La Clef d'Argent, coll. Terreurs anciennes no 2 (ISBN 9791090662438) (ISSN 2258-319X))
  • Contes du Matin 1921-1924, sous la direction littéraire de Colette, préface de Jean-Luc Buard, "La Bibliothèque Maurice Level"/Lulu.com, 2017, 590 p. (ISBN 978-0-244-00340-1) Recueil des 164 contes parus dans la rubrique "Les Mille et un Matins" du journal Le Matin.
  • Un maniaque et autres contes de l'Auto, 1904-1910, préface de Jean-Luc Buard, "La Bibliothèque Maurice Level"/Lulu.com, 2018, 240 p. (ISBN 978-0-244-66494-7) Recueil de 40 contes parus dans le quotidien L’Auto, avec dossier documentaire sur le Looping the loop et autres cascades à bicyclette 1902-1907.
  • Contes de guerre 1914-1922, choix, préface, documents et bibliographie par Jean-Luc Buard, AARP/Centre Rocambole/Encrage, 2017, 274 p. (ISBN 978-2-36058-168-9) "Bibliothèque du Rocambole. Œuvres de la Grande guerre, 12) Recueil de 65 contes avec préface "Rhétorique du conte de guerre"
  • Contes de mystère et d'horreur (Crises, volume 1), introduction H. B. Irving, avant-propos d'Alys Eyre Macklin, édition établie, traduite et postfacée par Jean-Luc Buard, Les Moutons électriques, 2018, 258 p. (ISBN 978-2-36183-404-3). Version française équivalente au recueil Crises. Tales of Mystery and Horror (1920) choisi et présenté par Alys Eyre Macklin, avec dix contes supplémentaires et une postface sur la traductrice et éditrice de M. Level en anglais. Ce recueil a été réédité en anglais, en 2017, par Mad Sheep, département anglophone des Moutons électriques (232 p., (ISBN 978-2-36183-484-5).
  • Contes d’anticipation, édition établie et préfacée par Jean-Luc Buard, Bibliogs, 2018, 48 p. (ISBN 979-10-94282-49-6).

Nouvelles isolées[modifier | modifier le code]

  • « Le Siècle de la vitesse » (1907). Rééd. in Légendes du Sport (Fantaisies sportives), Bibliogs, 2017. Texte paru sous le pseudonyme Hemelle.
  • « Le Beau voyage » (1910)
  • « L'Aventure de M. Malouin » (1913)
  • « La Mule bleue » (1921)
  • « Vieilles Filles » (1922)

Théâtre[modifier | modifier le code]

  • Lady Madeline (1908), d'après Edgar Poe, avec J. Joseph-Renaud
  • Sous la lumière rouge (1911). Rééd. in Le Grand Guignol, le Théâtre des peurs de la Belle Époque, éd. Agnès Pierron, Robert Laffont, 1995, coll. "Bouquins" (ISBN 2-221-06901-3).
  • Les Complices (1912), d'après un conte paru en 1902.
  • Les Tout-Petits (1912)
  • Le Baiser dans la nuit (1912). Rééd. in Le Grand Guignol, le Théâtre des peurs de la Belle Époque, éd. Agnès Pierron, Robert Laffont, 1995, coll. "Bouquins" (ISBN 2-221-06901-3).
  • Le Gosse (1913), en collaboration avec Jean-José Frappa, d'après le conte "Le Bâtard"
  • Taïaut (1917), d'après le conte "Le Chenil" (1906)
  • Le Crime (1918), devenu La Malle sanglante (1932)
  • Le Sorcier (1920)
  • Mado (1922), adaptation originale d'après les saynètes de ce personnage

Audiolivres gratuits (lecture intégrale en ligne par René Depasse)[modifier | modifier le code]

  • Les Portes de l'enfer (2010 et 2012)[6]
  • L'Épouvante (2010)[6]
  • Vieilles Filles (2013)[6]
  • La Mule bleue (2015)[6]
  • L'Aventure de M. Malouin (2015)[6]
  • Le Beau voyage (2015)[6]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Prix[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Philippe Gontier, "Préface" à Maurice Level, Les Oiseaux de nuit, Le Visage Vert, 2017.
  2. Dictionnaire des littératures policières, volume 2, p. 198.
  3. Stewart Pringle, « En auscultant "Le Baiser dans la Nuit" », Le Rocambole,‎ n°81, déc. 2017, p. 93-106 (ISSN 1253-5885)
  4. Jean-Luc Buard, « Maurice Level dans "Weird Tales", une "destinée américaine" », Le Visage vert,‎ n°27, juin 2016, p. 117-128
  5. http://d.hatena.ne.jp/odd_hatch/20160719/1468886461
  6. a b c d e et f « http://www.litteratureaudio.com/index.php?s=maurice+level&sbutt=Ok »
  7. https://www.filmportal.de/film/samson-sein-eigener-moerder_63f479930bfb45a7b3c46631ee482a18
  8. https://www.imdb.com/title/tt0009905/?ref_=nv_sr_4
  9. http://www.academie-francaise.fr/prix-de-poesie.

Sur les autres projets Wikimedia :

Sources[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • Claude Mesplède (dir.), Dictionnaire des littératures policières, vol. 2 : J - Z, Nantes, Joseph K, coll. « Temps noir », , 1086 p. (ISBN 978-2-910-68645-1, OCLC 315873361), p. 198.
  • Daniel Compère (dir.), Dictionnaire du roman populaire francophone, Paris, Nouveau monde éditions, 2007, 490 p. (ISBN 978-2-84736-269-5), p. 254.
  • Jean-Luc Buard, "Maurice Level, du "Maître de la peur" au conteur de la guerre", Le Rocambole n°71-72, juin 2015, p. 145-186 (ISBN 978-2-912349-62-0), avec une lettre inédite de Maurice Level à Georges Pioch et huit contes de guerre choisis et commentés, p. 329-351.
  • Jean-Luc Buard, "Maurice Level dans Weird Tales, une "destinée américaine"", Le Visage vert n°27, juin 2016, p. 117-128 (ISBN 978-2-918061-35-9), avec quatre contes parus dans Weird Tales et Mystery ("La Nuit et le Silence", "L'Infirme", "Le Regard", "Préméditation") et bio-bibliographie.
  • Jean-Luc Buard (dir.), Le Rocambole n°81, Le Mystère Maurice Level, Amiens, Association des Amis du Roman Populaire, déc. 2017, 176 p. (ISBN 978-2-912349-69-9) Sommaire : Maurice Level le revenant (Jean-Luc Buard). Maurice Level conteur : un héritier du réalisme ? (Noëlle Benhamou). Suspense et épouvante chez Maurice Level (Daniel Compère). Médecins et malades dans l’œuvre de Maurice Level (Philippe Gontier). Maurice Level traduit en espagnol (ses contes de 1901 à 1914) (Concepción Palacios Bernal). En auscultant Le Baiser dans la nuit (Stewart Pringle). Maurice Level au cinéma et à la télévision (Jacques Baudou). Maurice Level adapté en Turquie en 1919 (Kevin Gürül). Maurice Level en Italie (Roberto Pirani & Jean-Luc Buard). Maurice Level au Japon (Sato Kaishido). Chronologie de Maurice Level (Jean-Luc Buard). Avec quatre contes retrouvés, "Complices" (1902), "Portraits" (1905), "Le Baiser dans la nuit" (1912 - et dont la dernière réédition française connue remonte à 1934), "Le Voyageur" (1917).

Liens externes[modifier | modifier le code]