Matt Talbot

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Matt Talbot.

Le vénérable Matt Talbot, né le 2 mai 1856 et décédé le 7 juin 1925, était un ouvrier irlandais. Alcoolique réhabilité après une longue lutte personnelle il est vénéré par nombreux catholiques pour son courage, sa piété, la charité et la mortification de la chair.

Talbot était un ouvrier non qualifié. Bien qu'il ait passé seul la majeure partie de sa vie, Talbot a vécu avec sa mère un certain temps[1]. Sa vie serait passée inaperçue si l'on avait pas découvert cordes et chaines de mortification sur son corps lorsqu'il mourut inopinément dans une rue de Dublin en 1925.

Bien que pas officiellement canonisé les catholiques américains l'ont adopté comme saint patron pour les alcooliques.

Début de vie et alcoolisme[modifier | modifier le code]

Matt Talbot est le deuxième d'une famille de douze enfants, de Charles et Elizabeth Talbot, une famille pauvre dans la zone du domaine de Dublin, Irlande. Il est éduqué par les Frères des Écoles chrétiennes. Son père est un grand buveur, comme la plupart de ses frères. Matt quitte l'école à l'âge de douze ans. Il travaille dans le magasin d'un négociant en bière. Il a commencé très tôt dans l'« échantillonnage des marchandises ». Il se rend ensuite à la Commission de port & quais où il travaille dans les magasins de whisky. Il devient un alcoolique invétéré et fréquente les pubs de la ville avec ses frères et ses amis, y dépensant la quasi totalité de son salaire et accumulant les dettes. À une occasion, il vole le fiddle d'un animateur de rue pour satisfaire son besoin d'alcool.

« Prendre l'engagement »[modifier | modifier le code]

Un soir de 1884 Talbot, qui était sans le sou et hors de crédit, attendait avec son frère Philippe près d'un pub dans l'espoir que quelqu'un l'inviterait à boire un verre. Ensuite, rentrant chez lui il a annoncé à sa mère qu'il allait « prendre un engagement » (c'est-à-dire renoncer à boire, faire vœu de tempérance). Il se rendit au Collège de Sainte-Croix de Clonliffe (en) où il prit cet engagement pour trois mois. À la fin des trois mois, il renouvela cet engagement pour six mois, puis pour la vie[2]. Après avoir bu excessivement pendant 16 ans, Talbot resta sobre pendant quarante ans de sa vie. Il a trouvé cette force dans la prière, a commencé à assister à la messe quotidienne et lire livres et brochures religieuses. Il remboursa scrupuleusement toutes ses dettes. Après avoir recherché en vain le violoneux dont il avait volé l'instrument il donna l'argent à l'église pour qu'une messe soit dite pour lui.

Vie professionnelle[modifier | modifier le code]

Même durant les pires années de sa vie Talbot était un travailleur acharné. Quand il fut embauché à Pembertons dans des entreprises du bâtiment, sa capacité de travail était telle qu'il venait souvent en tête sur la liste des ouvriers. Plus tard, dans l'entreprise Martin, il accepta les emplois les plus difficiles. Il était respectueux de ses patrons, sans être obséquieux. Le 22 septembre 1911 Talbot rejoint les manœuvres de la branche des transports irlandais et l'Union générale des travailleurs (Irish Transport and General Workers Union (en)). Lorsque à Dublin en 1913 il y eut des grèves (lockout), les hommes de Martin, y compris Talbot, sont descendus dans la rue. Au début Talbot refusait la grève. Plus tard il accepta de s'y joindre mais conditionnellement. Après sa mort, une rumeur fut répandue qu'il était un fauteur de grève en 1913, mais tout prouverait le contraire.

Vie religieuse[modifier | modifier le code]

Catholique largement indifférent durant sa période de dépendance alcoolique, Talbot devint plus pieux lorsqu’il prit son 'engagement' de tempérance. Il fut guidé durant la plus grande partie de sa vie par le Dr Michael Hickey, professeur de philosophie au Holy Cross College (Dublin)  (en) Dans le cadre d'orientation du Dr Hickey Talbot la lecture avait beaucoup d'importance. En 1912, il lut le Traité de vraie dévotion à la Sainte Vierge de saint Louis Marie Grignon de Montfort. Dr Hickey lui donna aussi une chaîne, pour s'exercer à la pénitence corporelle. Il devint membre du tiers-ordre franciscain en 1890 et était membre de plusieurs autres associations et confréries. Talbot était un homme généreux. Bien que pauvre lui-même, il a donné généreusement aux voisins et collègues, aux institutions charitables et l'église. Il mangeait peu. Après la mort de sa mère en 1915, il vécut dans un petit appartement avec un minimum de mobilier. Son lit était une planche, un morceau de bois son oreiller. Il se levait à 5 h tous les jours afin d'aller à la messe avant le travail. Au travail, au moment des pauses, il rejoignait un endroit calme pour prier. Le dimanche, il participait à plusieurs messes. Il marchait rapidement, avec sa tête en bas, se dépêchant d'aller d'une messe à un autre. Sa vie était certes passionnée et rappelle les premiers moines chrétiens en Irlande, qui croyaient qu'une vie de travail, de sacrifice, de prière et de dévotion (appelé Glasmartre dans l'homélie de Cambrai, en gaélique) les rapprocherait de Dieu.

Mort[modifier | modifier le code]

Talbot se rendait à messe le dimanche 7 juin 1925, quand il s'effondra en rue et mourut d'insuffisance cardiaque. Sur les lieux personne ne put l'identifier. Son corps fut transféré à l'hôpital de la rue Jarvis, où il fut déshabillé, ce qui révéla l'ampleur de son austérité. Une chaîne lourde avait été enroulée autour de sa taille, avec plus de chaînes autour d'un bras et d'une jambe et des cordes autour des autres bras et jambes. Le port de chaînes et cordes était moins inhabituel dans les années 1920 qu'au XXIe siècle. Néanmoins, l'histoire de Talbot divulguée par le biais de la Communauté, et il y eut beaucoup de personnes présentes lors de ses funérailles et enterrement au cimetière de Glasnevin le 11 juin 1925.

Héritage[modifier | modifier le code]

En Irlande Matt Talbot est rapidement devenu un modèle de vie et un symbole de lutte pour le recouvrement de la sobriété: son exemple encouragea l'Association de l'abstinence totale de Pioneer. Son histoire devint bientôt connue par les communautés d'émigrés irlandais. D'innombrables cliniques de toxicomanie, auberges de jeunesse prirent son nom en Irlande. Des statues furent érigées. Son nom se retrouve au Nebraska, à Varsovie à Sydney. L'un des principaux ponts de Dublin est également nommé 'Matt Talbot' Talbot Memorial Bridge (en). Le pape Jean-Paul II a écrit un livre sur lui.

Le 6 novembre 1931, l'archevêque de Dublin Byrne a ouvert une première enquête sous serment sur la vie, les vertus et la réputation de sainteté de ce travailleur manuel (ancienne station d'accueil). L'ouverture officielle de l'enquête en vue de sa béatification commença en 1947. Le 3 octobre 1975, le Pape Paul VI déclara Matt Talbot 'vénérable', ce qui est une étape sur la route pour sa canonisation, un processus qui nécessite la preuve d'un miracle physique afin de réussir.

Dans la deuxième partie de son autobiographie, L'histoire d'un rebelle irlandais, Brendan Behan maintient que Talbot était une figure ridiculisée de la classe ouvrière dublinoise, en raison de sa piété. Behan (comme un quasi-contemporain) a estimé que la biographie de Talbot était embellie par la classe moyenne catholique pour encourager la tempérance parmi les classes laborieuses, une image qui fut cultivée et est encore présente aujourd'hui dans les publications catholiques.

Les restes mortels de Matt Talbot ont été transférés du cimetière de Glasnevin en l'église Notre-Dame de Lourdes sur Sean McDermott Street, Dublin, en 1972. Le tombeau a un panneau de verre qui permet de voir son cercueil[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Recensement de 1911 de Dublin
  2. Certificat de gage de Talbot de la "total l'abstinence Ligue du Sacré-Cœur», 1890 4 mai - "Total Abstinence League of Sacred Heart"
  3. a b c d e Boylan, Henry (1998). Un dictionnaire de Biographie irlandaise, 3ème édition. Dublin : Gill et MacMillan. p. 419. ISBN 0-7171-2945-4

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Lettre Abbaye de Claival
  • Tracy Gm, Matt Talbot Ou La Souffrance de l'Irlande, S.O.S. Editions - 1976
  • Doherty, Eddie. Matt Talbot. Madonna House, 2nd edition 2001. ISBN 0-921440-67-7
  • Marynard, Philip. Slake a Thirst: The Matt Talbot Way to Sobriety, Alba House 2000 ISBN 0-8189-0843-2
  • Purcell, Mary. Matt Talbot and His Times. Franciscan Pr; Revised edition, 1977 ISBN 1-85390-185-7
  • Wallace, Susan Helen. Matt Talbot: His Struggle, His Victory over AlcoholismPauline Books & Media 1992, ISBN 0-8198-4766-6