Mathématiques spéciales

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En France, Maths spé ou Mathématiques spéciales est le nom d'une ancienne filière de classe préparatoire disparue après la réforme de l'enseignement supérieur de 1997, et qui est donné officieusement à une partie des filières de la seconde année de classe préparatoire scientifique issues de l'ancienne filière. Cette locution n'est cependant plus employée.

Ouverte aux élèves issus de « Maths Sup », elle permet de se préparer aux concours des grandes écoles d'ingénieurs, des écoles normales supérieures, des écoles militaires et des écoles d'actuariat. L'enseignement est à très forte dominante scientifique sans l'être exclusivement (mathématiques, physique, chimie, français-philosophie, langues étrangères...).

En argot scolaire, cette année est surnommée année de taupe (et les étudiants sont donc des taupins). Durant sa première année en Maths spé, l'élève est dit 3/2 (trois demis) ou carré. À l'issue des concours, l'élève peut - s'il le désire - redoubler sa classe de maths spé. Il est alors appelé 5/2 (cinq demis, voir également la page taupin) ou cube.

Actuellement, les différentes filières de Maths spé sont :

  • MP, MP* : Mathématiques et Physique (accessibles depuis Maths sup MPSI)
  • PC, PC* : Physique et Chimie (accessibles depuis Math sup PCSI)
  • PSI, PSI* : Physique et Sciences de l'Ingénieur (accessibles depuis Maths sup MPSI, PCSI, PCSI-SI et PTSI)
  • PT, PT* : Physique et Technologies (accessibles depuis Maths sup PTSI)

La filière scientifique TSI était auparavant appelée "' Maths Sup/ Spé TA"' et est aujourd'hui couramment designée sous le nom de '" Maths Sup/Spé TSİ "' , la filière TPC étant appellée "' Maths Sup/Spé TPC "'

Le symbole « * », prononcé « étoile » ou « star », signifie qu'il s'agit d'une classe sélective où seuls les meilleurs élèves de Math sup sont admis. Il remplace le symbole « ' » (« prime ») qui existait avant la réforme des classes préparatoires de 1995-96. Certains notent par dérision que ce symbole sert à indiquer, comme en maths, que l'ensemble (ici, la classe) est privé de tout élément nul.

L'appellation 3/2 et 5/2[modifier | modifier le code]

Comme précisé ci-dessus, les élèves effectuant leur première année de mathématiques spéciales sont souvent qualifiés de « 3/2 » (trois demis) tandis que les élèves redoublant cette année sont qualifiés de « 5/2 » (cinq demis).

Bien que ce ne soit pas l'explication historique de cette appellation (qu'on trouvera dans l'article taupin), il est commun d'entendre la suivante, basée sur les deux égalités mathématiques ci-contre : et .

En effet, il est communément admis que nombre d'élèves en CPGE rêvent d'intégrer l'X (c'est-à-dire l'École polytechnique). Ainsi, la 3/2 est la voie permettant d'intégrer l'X entre la première et la deuxième année de prépa, tandis que la 5/2 permet d'intégrer l'X entre la deuxième et la troisième année de prépa.

Il est également possible, mais rare, d'entendre quelquefois l'appellation « 7/2 » désigner certaines personnes redoublant pour la deuxième fois leur année de mathématiques spéciales (principalement pour des raisons personnelles considérées comme valables par l'établissement permettant la réinscription de l'élève, par exemple, Valéry Giscard d'Estaing, président de la république française de 1974 à 1981, a intégré l'X en 7/2 après l'occupation allemande[réf. nécessaire]). On entend également dans certaines classes « 4/2 » (quatre demis) désigner les élèves de spé ayant redoublé leur année de sup. Ainsi que « 6/2 » (six demis) désigner les élèves qui ont redoublé leurs deux années de prépa.