Maté

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.

Maté
Chimarrão
Image illustrative de l’article Maté
Un maté dans une calebasse avec une bombilla.

Pays d’origine Territoire de la population Guaraní (Actuellement le Paraguay, l’Argentine, le sud-est de la Bolivie, le Brésil et l‘Uruguay)
Type Infusion
Principaux ingrédients Ilex paraguariensis
Variante(s) Téréré (Boisson froide avec du jus de fruit), Maté cocido (Maté cuit, sous forme de sachet de thé)

Le maté (mate en espagnol, chimarrão en portugais pour le sud du Brésil) est une boisson traditionnelle sud-américaine issue de la culture des Amérindiens Guaranis, préparée en infusant des feuilles de yerba mate, une plante proche du houx.

Avec le thé et le café, le maté fait partie des trois boissons contenant de la caféine les plus consommées dans le monde. Il est de consommation courante en Argentine, au Paraguay, en Uruguay et dans le sud du Brésil ; il est également apprécié au Chili et en Bolivie. En dehors de l'Amérique du Sud, sa consommation est moins répandue que celle du thé ou du café, mais elle est en forte progression ces dernières années. Le maté importé d'Amérique du Sud dans l'Orient arabe est également consommé de manière non négligeable au Liban et, surtout, en Syrie.

Les instruments utilisés pour la préparation du maté sont la calebasse et la bombilla, une sorte de paille métallique terminée par un filtre. Ces éléments sont importants dans la culture de certains pays d'Amérique du Sud, où il n'est pas rare de voir des personnes boire le maté dans la rue.

Histoire[modifier | modifier le code]

Origine du mot[modifier | modifier le code]

Le mot maté est un emprunt au quechua mati, qui désigne une « sorte de calebasse transformée en vase qui sert pour la préparation du maté » et, par extension, la boisson elle-même[1]. L'espagnol mate est attesté en 1570 : sa première occurrence enregistrée se trouve chez Lope de Atienza[1].

En français, le maté est aussi appelé « thé des jésuites », « thé du Paraguay » et « thé des Indiens »[2].

La prononciation locale, en Argentine et en Uruguay, transforme le premier phonème de yerba en ajoutant une friction. En phonétique, cela donne /'ʃɛrβa/ ou /'ʒɛrβa/. En portugais du Brésil, l'herbe est appelée erva mate (/'ɛrva 'mati/).

Dans les trois États du sud du Brésil (Rio Grande do Sul, Santa Catarina et Paraná), le maté est connu sous le nom de chimarrão, mais sa composition demeure identique. En Bolivie et au Pérou, le mot mate désigne toute infusion de plantes – notamment de coca (Erythroxylum coca), de camomille ou d'anis. Le tri-mate (ou tres mates) est un mélange de ces trois plantes.

Développement de la consommation de maté[modifier | modifier le code]

Les jésuites, présents au Paraguay pendant deux siècles, développèrent sa culture et l'étendirent dans les pays voisins : Uruguay, Argentine et le sud du Brésil. Le maté est d'ailleurs appelé le thé des jésuites.

Production[modifier | modifier le code]

Yerba mate[modifier | modifier le code]

La yerba mate (Ilex paraguariensis), parfois appelée « thé du Paraguay », « thé des Jésuites » ou « thé du Brésil », est une espèce de plante sud-américaine du genre Ilex (comme les houx). Le mate est préparé en infusant dans de l’eau chaude ses feuilles torréfiées puis pulvérisées.

La yerba mate appartient à la famille des Aquifoliacées. Elle est traditionnellement utilisée comme traitement de l’asthénie fonctionnelle. Les feuilles sont inscrites à la pharmacopée française, plusieurs spécialités pharmaceutiques en sont dérivées.

Cette plante contient des bases xanthiques : caféine, théobromine, théophylline. Elle contient également des flavonoïdes, des saponosides triterpéniques et des vitamines.

Préparation[modifier | modifier le code]

Préparation du maté
Les différentes étapes de la préparation du maté :
1. Chauffer l'eau (70 à 75 °C) ;
2. Remplir la calebasse de feuilles aux deux tiers ;
3. Agiter ;
4. Mettre les feuilles sur un côté ;
5. Mettre la bombilla du côté où il y a le moins de feuilles ;
6. Verser l'eau du côté de la bombilla ;
7. Pour le mate sucré : ajouter le sucre du côté de la bombilla.

Le maté peut être bu chaud ou froid, mais a une autre forme s'il est consommé froid : il s'appelle alors tererè et se boit dans une corne, la guampa. Il se boit dans une calebasse grâce à un tube métallique qui sert aussi de filtre, la bombilla.

Les gauchos suivent un rituel précis pour consommer le maté : assis en cercle, ils se passent la boisson de main en main dans le sens des aiguilles d'une montre[3].

Il existe des différences régionales : au Brésil, on boit le maté dans des calebasses plus grandes, au Nord de l'Argentine on y ajoute du sucre, au Paraguay on le boit glacé, les Uruguayens le consomment régulièrement dans la rue, tandis que les Argentins considèrent davantage la consommation de maté comme une activité personnelle qui doit rester à l'intérieur de la maison[3]. La méthode la plus courante de préparation du maté consiste à déposer l'herbe dans la calebasse avant d'y ajouter de l'eau très chaude mais pas bouillante. Elle est alors remplie d'herbe à moitié environ. Après cette préparation, on peut ajouter d'autres plantes, une pratique très courante au Paraguay. Une fois la calebasse remplie, le préparateur la saisit à pleine main en couvrant l'ouverture avec sa paume. Il la retourne et la secoue brièvement pour que les particules les plus fines de l'herbe forment un dépôt dans la partie supérieure de la calebasse, ensuite enlevée[3]. L'herbe est mise dans une position oblique avant d'être à nouveau secouée, plus doucement. Elle continue à se déposer d'un côté de la calebasse. On remet ensuite la calebasse droite puis on y place la bombilla, la paille filtrante. Cette méthode de préparation permet d'éviter que les herbes ne bouchent la bombilla et de reremplir la calebasse plusieurs fois sans affecter le goût de la boisson[3].

On trouve également du maté — nature ou aromatisé — conditionné en infusettes, comme le thé ou la tisane, et en poudre soluble.

Effets sur la santé[modifier | modifier le code]

Il est courant de boire le maté très chaud en Amérique du Sud. Il existe un lien de corrélation entre la consommation régulière de boissons brûlantes, plus précisément à une température supérieure à 65 °C, et le risque de développer un cancer de l’œsophage[4]. Le centre international de recherche sur le cancer (CIRC) recommande donc de le laisser un peu refroidir et d'éviter de le boire brûlant.

Commerce et popularité internationale[modifier | modifier le code]

La République argentine est le principal producteur et exportateur de yerba maté au monde. En 2020, le pays a exporté 42,9 millions de kilos. La principale destination est la Syrie, suivie du Chili et de l'Union européenne. La Syrie représentait 76 % des ventes à l'exportation en 2020[5].

La France est importatrice de maté.

En 2014 ont été exportées mensuellement en moyenne 27 tonnes et importées 42 tonnes, avec un prix moyen observé à la frontière de 3 100 €/t[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Informations lexicographiques et étymologiques de « maté » dans le Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales [consulté le 7 octobre 2017].
  2. Informations lexicographiques et étymologiques de « thé » (sens B, 1, b) dans le Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales [consulté le 8 octobre 2017].
  3. a b c et d (en) David William Foster, Melissa Lockhart, Melissa Fitch Lockhart et Darrell B. Lockhart, Culture and Customs of Argentina, Greenwood Publishing Group, , 173 p. (ISBN 978-0-313-30319-7, lire en ligne)
  4. « Facteurs de risque du cancer de l'œsophage », sur www.cancer.ca (consulté le )
  5. (es) www.innovavista.net, « Revista Bien Nuestro », sur Instituto Nacional de la Yerba Mate (consulté le )
  6. Douane française, Statistiques nationales du commerce extérieur

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]