Massacre de Whitman

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Portrait de Marcus Whitman.

Le massacre de Whitman fut l'assassinat le des missionnaires américains Marcus Whitman (en), son épouse Narcissa Whitman (en), ainsi que treize autres personnes dans l'Oregon Country. Ils ont été tués par des Amérindiens Cayuses et Umatillas, marquant le début de la guerre Cayuse.

Il a eu lieu dans l'actuel sud-est de l'État de Washington, près de la ville de Walla Walla, et fut l'un des épisodes les plus célèbres dans cette colonie américaine du Nord-Ouest Pacifique. L'événement a été le point culminant de plusieurs années d'une interaction complexe entre les Whitman, qui avaient dirigé la première caravane de colons le long de la piste de l'Oregon, et les Amérindiens locaux.

Les meurtres sont généralement attribués en partie à un choc des cultures et en partie à l'incapacité de Marcus Whitman, un médecin, d'arrêter la propagation de la rougeole parmi les Amérindiens, qui considéraient alors Whitman comme responsable des nouveaux morts.

L'incident reste encore controversé car les Whitman sont considérés par certains comme des pionniers héroïques, et par d'autres comme des colons occidentaux qui ont tenté d'imposer leur religion sur les Amérindiens.