Massacre de Thessalonique

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Antoine van Dyck, Ambroise interdisant l'entrée de la cathédrale de Milan à l'empereur Théodose. XVIIe siècle.

Le massacre de Thessalonique fut un massacre perpétré par les troupes gothiques sous les ordres de l'empereur Théodose Ier en 390 contre les habitants de Thessalonique. En avril 390, Buthéric, magister militum chargé de l'Illyrie, arrêta un célèbre aurige accusé d'avoir tenté de violer un esclave. La population demanda la libération de l'aurige (les courses de char étaient, dans l'Antiquité tardive, un divertissement extrêmement populaire). Buthéric refusa et l'affaire dégénéra en émeute[réf. nécessaire], provoquant sa mort et celle de plusieurs responsables romains. L'empereur Théodose, furieux, ordonna des représailles immédiates.

Le nombre de victimes (estimé à environ 7 000) fut suffisamment élevé, pour que l'évêque de Milan, Ambroise, excommunie Théodose jusqu'à ce que celui-ci fasse repentance publique.

Références[modifier | modifier le code]