Mary Roach

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Mary Roach
Mary Roach at TED in 2009.jpg
Biographie
Naissance
Voir et modifier les données sur Wikidata (61 ans)
Etna (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Activités
Rédactrice d'ouvrages de médecine, écrivaine, journalisteVoir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Ed Rachles (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Site web

Mary Roach, née le , est une écrivaine américaine spécialisée dans la vulgarisation scientifique et l'humour[1]. Depuis 2016, elle a publié sept livres : Stiff: The Curious Lives of Human Cadavers (2003), Spook: Science Tackles the Afterlife (2005), Bonk: The Curious Coupling of Science and Sex (2008), Packing for Mars: The Curious Science of Life in the Void (2010), My Planet: Finding Humor in the Oddest Places, Gulp: Adeventures on the Alimentary Canal (2013), et Grunt: The Curious Science of Humans at War (2016).

Roach est connue pour sa curiosité et son humour en plus de ses recherches[2]. Ses nombreux articles humoristiques dans diverses publications au cours des décennies comprennent sa chronique mensuelle sur l’humour, « My Planet », dans le Reader's Digest.

Jeunesse et éducation[modifier | modifier le code]

Mary Roach est née à Hanover dans le New Hampshire d'un père âgé de 65 ans[3]. Sa famille déménage ensuite à Etna, dans le New Hampshire, où Roach fréquente le lycée de Hanover. Elle obtient un baccalauréat en psychologie de l'université Wesleyenne en 1981[4].

Carrière[modifier | modifier le code]

Après ses études universitaires, Roach déménage à San Francisco en Californie, et passe quelques années à travailler comme rédactrice en cheffe indépendante. Elle travaille ensuite comme chroniqueuse mais également dans les relations publiques pendant un bref moment. Sa carrière d'écrivaine débute alors qu'elle travaille à temps partiel à la San Francisco Zoological Society, produisant des communiqués de presse sur des sujets tels que la chirurgie des verrues chez les éléphants. Pendant ses jours de congé de la SFZS, elle écrit des articles indépendants pour le San Francisco Chronicle Sunday Magazine[5].

En 1986, elle vend un article humoristique sur l'Internal Revenue Sservice au San Francisco Chronicle. Cet article donne lieu à de nombreux essais humoristiques à la première personne et à des articles de fond pour des publications telles que Vogue, GQ, The New York Times Magazine, Discover, National Geographic, Outside et Wired[6].

MaryRoach head.jpg

Pendant son interview avec Alex C. Telander de BookBanter, Roach répond à la question de savoir comment elle avait commencé son premier livre :

« Quelques-uns d'entre nous chaque année font des prédictions pour d'autres personnes, où elles seront dans un an. Donc, quelqu'un a prédit que 'Mary aura un contrat pour un livre'. J'avais oublié tout ça et quand octobre est arrivé, j'ai pensé qu'il me restait trois mois pour préparer une proposition de livre et un contrat de livre. C'est ce qui a littéralement allumé le feu sous mes fesses. »

Bien que Roach parle principalement de science, elle n'a jamais eu l'intention d'en faire sa carrière. Roach déclare dans interview à TheVerge.com, quand on lui demande ce qui la rend accro aux textes sur la science : « Pour être honnête, il est apparu que les histoires scientifiques étaient toujours, de manière constante, les histoires les plus intéressantes que je devais couvrir. Je ne l'avais pas planifié comme ça, et je n'ai pas de formation scientifique officielle ni d'éducation en journalisme scientifique. En fait, j'ai un baccalauréat en psychologie »[7].

Des émissions de télévision et de radio demandent à plusieurs reprises à Roach de paraître en tant qu'invitée afin qu'elle puisse discuter de science. Elle est apparue dans des émissions comme Coast to Coast AM[8], The Daily Show[9] et The Colbert Report[10]. Roach a aussi des chroniques mensuelles dans Reader's Digest ("My Planet") et Sports Illustrated for Women (en) ("The Slightly Wider World of Sports")[6].

En plus d'être une autrice à succès, Roach est impliquée dans d'autres projets. Elle fait des chroniques littéraires pour The New York Times et est l'éditrice invitée de l'édition 2011 de The Best American Science and Nature Writing (en). Elle est également membre du conseil consultatif du Mars Institute et ambassadrice de Mars One[11].

Méthodes de recherche[modifier | modifier le code]

Roach flotte en apesanteur sur un vol parabolique lors de ses recherches pour Packing For Mars

Roach s'est portée volontaire avec son mari pour une expérience d'imagerie par ultrasons lors du coït afin d'étudier les effets du câlin[12],[13]. Alors qu'elle fait des recherches de matériel pour son livre Bonk: The Curious Coupling of Science and Sex, Roach rencontre le Dr Jing Deng, maître de conférences en physique médicale à l'UCL Medical School (en). Le Dr Deng expérimente l’échographie 4-D et a besoin de sujets de test pour avoir des rapports sexuels tout en portant l’appareil à ultrasons afin de pouvoir saisir des images en temps réel[14]. Roach et son mari, Ed, sont les premiers participants à participer à cette étude. Lorsqu'on lui demande comment elle a réussi à convaincre son mari de participer, Roach répond : « Il est mon plus grand supporter. C'était beaucoup plus difficile pour lui. Ce n'était rien pour moi. Je n'étais qu'un réceptacle. Je prenais juste des notes »[15].

Pour étudier l’effet reproductif de l’excitation sexuelle chez les porcs, Roach se rend à la ferme Øeslevgaard au Danemark pour observer des inséminateurs de porcs qui effectuent des techniques expérimentales pour déterminer s’il existe une corrélation positive entre la stimulation et le nombre de descendants[16]. En travaillant avec la scientifique sensorielle Sue Langstoff, Roach étudie les méthodes de test du goût de la bière utilisées pour détecter la qualité des impuretés, telles que la détection des odeurs désagréables que l’on peut trouver si les équipements de fabrication de la bière sont nettoyés à l’eau chlorée[17]. Elle consulte également le physiologiste oral, le Dr Andries Van der Bilt, pour analyser la capacité complexe de la mâchoire humaine à dégrader les aliments et à protéger la bouche lors de la mastication[18].

En 1997, elle visite l'Antarctique pour écrire un article pour Discover Magazine sur la chasse aux météorites avec le chasseur Ralph Harvey[19],[20]. Elle y est également allée à quelques reprises dans le cadre du programme polaire de la National Science Foundation, qui gère le financement des activités de recherche et de soutien aux opérations dans l'Arctique et l'Antarctique[21]. Lors de l'un de ces voyages, Roach accompagne une équipe d'experts en sédiments marins sur le navire de recherche, RV Nathaniel B. Palmer, afin de recueillir des échantillons des profondeurs de l'océan au large de l'Antarctique afin d'en apprendre davantage sur le réchauffement planétaire[22].

Style d'écriture[modifier | modifier le code]

Garder une promenade mécanique à cheval pour enfants (2005)

Bien que Roach ne possède pas de diplôme en sciences, elle tente de prendre des idées complexes et de les transformer en quelque chose que le lecteur moyen peut comprendre. Elle accompagne le lecteur dans les étapes de sa recherche, depuis l'apprentissage du matériel jusqu'à la connaissance des personnes qui l'étudient, comme elle le décrit lors d'un dialogue public avec Adam Savage[23].

Le thème commun dans la plupart des livres de Roach est un traitement littéraire du corps humain. Elle dit à propos de ses ouvrages : « Mes livres sont tous [sur le corps humain]. Spook est un peu un départ, car il est plus question de l'âme que du corps de chair et de sang, mais la plupart de mes livres traitent du corps humain dans des circonstances inhabituelles »[24]. Quand Peter Sagal de la National Public Radio lui demande comment elle choisit ses sujets, elle répond : « Eh bien, il faut un peu de science, un peu d'histoire, un peu d'humour et quelque chose de grossier »[25]. Par exemple, son article intitulé « The C word: Dead man driving » est publié dans le Journal of Clinical Anatomy et demande pourquoi les cadavres sont considérés comme déshonorés s'ils sont utilisés pour tester des explosifs ou des essais de choc[26],[27]

Selon Roach, « Ne vous y trompez pas, une bonne écriture scientifique est un médicament. C'est un remède à l'ignorance et à l'erreur. Une bonne écriture scientifique élimine la cécité, génère des merveilles et porte la paume ouverte sur le front : 'Oh ! Maintenant je comprends !' »[28]. En ce qui concerne son scepticisme vis-à-vis du monde qui l’entoure, Roach déclare dans son livre Spook :

« Si imparfaite qu'elle soit, la science reste le dieu le plus solide que j'ai. Et j’ai donc décidé d’y revenir pour voir ce qu’elle avait à dire sur le sujet de la vie après la mort. Parce que je sais ce que dit la religion et cela me laisse perplexe. Il ne fournit pas un scénario unique, cohérent, scientifiquement raisonnable ou prouvable. La science semblait le meilleur choix. »

Elle dit qu'elle s'être toujours intéressée à la science, en particulier aux sujets liés à l'espace et aux voyages dans l'espace même ; c’est la raison pour laquelle la décision d’écrire Packing for Mars n’est pas une aventure aléatoire dans laquelle Roach décide de se lancer. « Je n'avais aucune idée jusqu'à ce que je commence ce livre que lorsque vous vous dirigez vers la Lune ou vers Mars, vous êtes essentiellement en train de glisser. Je pensais que c'était comme une voiture où vous aviez le pied sur l’essence tout le temps, et je pensais : 'Jésus, c’est beaucoup d’essence' »[29]. À la fin de son livre, elle est capable de décrire de manière vivante et de rendre compréhensible les nombreux détails essentiels qui sont normalement négligés. Pour ce faire, elle aborde et répond aux questions plus pratiques et techniques qu’un membre du public peut avoir, telles que la façon dont les astronautes se rendent aux toilettes, mangent et dorment, et s'interrogent également sur les effets de la gravité zéro sur le corps des voyageurs de l'espace[30].

Dans une interview avec DJ Grothe, Roach décrit la manière dont elle aborde ses sujets de livre : « Je dirais que cela a plus à voir avec mes propres intérêts qui ne sont pas assez bien abordés »[31].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Roach a un bureau dans le centre-ville d'Oakland et vit dans le quartier de Glenview avec son mari Ed Rachles, illustrateur et graphiste[32].

Roach a visité les sept continents au moins deux fois[33].

Récompenses[modifier | modifier le code]

En 1995, l'article de Roach intitulé « Comment gagner à la guerre germinale »[34] est finaliste du National Magazine Award[35]. Dans cet article, Roach interviewe le microbiologiste Chuck Gerba de l'Université de l'Arizona. Il y décrit une étude scientifique dans laquelle des bactéries et des particules virales sont aérosolisées lors de la chasse d'eau desd toilettes : « Lors du tirage de la chasse d'eau, pas moins de 28 000 particules virales et 660 000 bactéries [sont] larguées »[34]

En 1996, son article sur les maisons anti-séisme en bambou, « La solution Bamboo »[36], reçoit le American Engineering Societies Engineering Journalism Award dans la catégorie des articles d'intérêt général. Dans son article, l'ingénieur civil Jules Janssen souligne que le bambou est « plus résistant que le bois, la brique et le béton... Une colonne courte et droite de bambou d'une surface supérieure à 10 cm carrés peut supporter un éléphant de 11 000 livres »[36].


Stiff: The Curious Lives of Human Cadavers est un bestseller du New York Times, fait partie de la liste « Découvrez de grands écrivains »vde Barnes & Noble en 2003 et est cité comme l'un des « Meilleurs livres de 2003 » par Entertainment Weekly. Stiff remporte également le Amazon.com Editor's Choice award en 2003 et le Grand prix des lectrices de Elle[37]. Le livre est traduit en au moins dix-sept langues, dont le hongroiset le lituanien[6]. Stiff est également sélectionné pour le programme de lecture commune de la université d'État de Washington en 2008-2009[38].

La colonne "My Planet" de Roach dans le Reader's Digest est finaliste dans la catégorie humour des récompenses du National Press Club en 2005[5],[6]. En 2008, Bonk: The Curious Coupling of Science and Sex, est choisi comme choix du New York Times Book Review Editor, fait partie du Top 5 Sciences du Boston Globe et est répertorié comme un best-seller dans plusieurs autres publications[39].

En 2011, Packing for Mars: The Curious Science of Life in the Void est choisi comme livre de l'année pour le septième programme annuel d'événements littéraires « One City One Book : San Francisco Reads »[40]. Packin for Mars est également sixième sur la liste des meilleurs ventes du New York Times[41].

En 2012, Roach reçoit le prix Rushdie de la Harvard Secular Society[42] pour ses réalisations exceptionnelles dans le domaine de l'humanisme culturel.

Son livre Gulp: Aventures sur le canal alimentaire (Oneworld) figurait sur la liste des finalistes du Prix Winton 2014 de la Société royale pour la littérature scientifique[43].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Roach, photographiée par son mari alors qu’elle attendait une séance photo.
  • (en) Stiff: The Curious Lives of Human Cadavers, W. W. Norton & Company,
Traduit en français par Cécile Deniard sous le titre Macchabées : La vie mystérieuse des cadavres, Paris, Calmann-Lévy, 2003, (ISBN 978-2702135501)
  • (en) Spook: Science Tackles the Afterlife, W. W. Norton & Company,
  • (en) Bonk: The Curious Coupling of Science and Sex, W. W. Norton & Company,
  • (en) Packing for Mars: The Curious Science of Life in the Void, W. W. Norton & Company,
  • (en) Gulp: Adventures on the Alimentary Canal, W. W. Norton & Company,
  • (en) My Planet: Finding Humor in the Oddest Places, Penguin Publishing,
  • (en) The Curious Science of Humans at War, W. W. Norton & Company,
Traduit en français sous le titre W. W. Norton & Company, Paris, Belin, 2018, (ISBN 978-2410014204)

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Mary Roach », ted.com
  2. (en) « Bookslut »
  3. (en) « Mary Roach, Author of Packing for Mars, Stiff, Spook and Bonk »
  4. (en) « University Expands Hamilton Prize for Creativity », sur The Wesleyan Argus (consulté le 23 mars 2019)
  5. a et b (en) « About Mary » (consulté le 21 juillet 2012)
  6. a b c et d (en) « Mary Roach », KQED (consulté le 21 juillet 2012), KQED Arts
  7. Katie Drummond, « Science writer Mary Roach: 'everything I learn is pretty shocking and weird' », The Verge,‎ (lire en ligne)
  8. (en) « Mary Roach », Coast to Coast AM
  9. Épisode Marie Roach on Gulp de la série The Daily Show. Visionner l'épisode en ligne
  10. Épisode Mary Roach de la série The Colbert Report. Visionner l'épisode en ligne
  11. (en) « Mary Roach », Mars One
  12. Mary Roach, Online Q&A Session, Session with Mary Roach, 2016-05-31
  13. (en-US) Janet Maslin, « Mary Roach - Bonk - Books - Review », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 21 mars 2019)
  14. (en) « Sex Research, the Video » [archive du ], Slate,
  15. (en) Murphy, « Getting to Know Mary Roach », sur HoboTrashcan,
  16. (en-US) Janet Maslin, « A Sex Researcher Walks Into a Lab, and Then Things Start to Get Comical », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 21 mars 2019)
  17. (en) Shepard, « Mary Roach's not-so-serious study of the piehole in 'Gulp' », sur KIRO-FM (consulté le 13 novembre 2013)
  18. « The Marvels in Your Mouth », The New York Times,‎
  19. (en) Roach, « Meteorite Hunters », Discover,‎ (lire en ligne)
  20. (en) Lipschultz, « Meteorite Studies: Terrestrial and extraterrestrial applications, 1997 », Antarctic Journal (consulté le 22 juillet 2012)
  21. (en) Falkner, « About Polar Programs », National Science Foundation, Directorate for Geosciences (consulté le 11 mars 2016)
  22. (en) Roach et Braasch, « Antarctica's Hot Spot », Discover Magazine, Discover Magazine (consulté le 11 mars 2016)
  23. (en) Savage, « Mary Roach in Conversation with Adam Savage », San Francisco Public Library, SFPL (consulté le 30 juillet 2012)
  24. (en) McCarthy, « Packing for Mars » [audio], Skepticality (en), Skeptic, (consulté le 30 juillet 2012)
  25. (en) Siegal, « Science Writer Mary Roach Plays Not My Job » [Audio/Transcript], NPR Radio, NPR, (consulté le 30 juillet 2012)
  26. (en) Roach, « The C Word: Dead Man Driving », Clinical Academy, Wiley-Liss,‎ (DOI 10.1002/ca.21056)
  27. (en) Roach, « About Mary » (consulté le 5 juillet 2012)
  28. (en) Doughty, « Critical Curious Thinking: Mary Roach » [Blog], Navy Reads Blog, (consulté le 30 juillet 2012)
  29. (en) The Geek's Guide to the Galaxy, « Interview: Mary Roach », Lightspeed (en),
  30. (en) De Silver, « 'Packing for Mars': Mary Roach's take on life in the void », Seattle times
  31. (en) Grothe, « Mary Roach - Bonk: The Curious Coupling of Science and Sex », Point of Inquiry, (consulté le 25 mai 2016)
  32. (en) Lundell Garver, « The Curious Charm of a Writer's Pad », (consulté le 5 juillet 2012)
  33. (en) Birnbaum, « Mary Roach » [Audio/Transcription], The Morning News, (consulté le 30 juillet 2012)
  34. a et b (en) Roach, « How to Win at Germ Warfare », slhspapbio (consulté le 22 juillet 2012)
  35. (en) « Health », MPA – the Association of Magazine Media (en) (consulté le 22 avril 2014)
  36. a et b (en) Roach, « The Bamboo Solution » [Magazine], Discover Magazine, (consulté le 22 juillet 2012)
  37. (en) Roach, « Stiff: The Curious Lives of Human Cadavers » (consulté le 21 juillet 2012)
  38. (en) Pullman, « Common Reading Program welcomes author Mary Roach », WSU News, (consulté le 22 juillet 2012)
  39. (en) Roach, « Spook:Science Tackles the Afterlife » (consulté le 21 juillet 2012)
  40. (en) « One City One Book 2011 », San Francisco Public Library, (consulté le 5 juillet 2012)
  41. (en) Roach, « Packing for Mars » (consulté le 21 juillet 2012)
  42. (en) Chandonnet, « Author Mary Roach to Receive Lifetime Achievement Award », Humanist Community Project At Harvard, Harvardhumanist.org, (consulté le 29 juillet 2012)
  43. (en) Melissa Hogenboom, « Materials book wins Royal Society Winton Prize », sur BBC, (consulté le 11 novembre 2014)

Liens externes[modifier | modifier le code]