Martha fille de Boethus

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Martha, fille de Boethus, est dans la Mishna, le Talmud babylonien et Flavius Josèphe, l'une des femmes les plus riches de Jérusalem dans la période antérieure à la destruction du Temple de Jérusalem en 70 ap. J.-C. (Talmud Gittin 56a[1]; Talmud Ketoubot 104a; Flavius Josèphe, la Guerre des Juifs).

Après que son premier mari soit mort, elle se fiance avec Jésus de Gamala (Mishna Yévamot 6:4;. Talmud Yévamot 61a). Selon Flavius Josèphe, celui-ci lui aurait promis le mariage si elle parvenait à ce que le roi Agrippa II le nomme Grand prêtre d'Israël.

Son mari Jésus de Gamala (ou Jésus fils de Gamaliel), s'engage dans la Grande révolte juive dès le début (66). Toutefois, il en vient à s'opposer aux Zélotes, surtout après la nomination de Pinhas ben Chmouel au poste de Grand Prêtre. À noter que ce choix a été effectué par tirage au sort au sein d'une tribu sacerdotale dont c'est la seule mention. Il est alors exécuté (c. 68) en compagnie de deux autres dirigeants juifs.

Martha survit à son mari. Dans le Talmud, ses malheurs pendant le siège de Jérusalem sont décrits par des allusions demeurées hermétiques et des paraboles. La légende raconte qu'elle serait morte pour avoir posé pour la première fois de sa vie ses pieds nus sur le sol de Jérusalem jonché d'ordures[2]. Il existe toutefois d'autres versions.

Dans le Talmud[modifier | modifier le code]

Par allusion midrashique, Rav Assi (en) a dit qu'elle a payé au roi Jannai (Alexandre Jannée représente ici Agrippa II) une quantité d'argent égale en taille à 72 œufs pour qu'il désigne son mari Joshua (Jésus de Gamala) comme prêtre (Talmud Yoma 18a), alors que le Sanhédrin ne l'avait pas élu à ce poste (Talmud Yévamot 61a.)[3].

Il y a consensus pour estimer que dans ce midrash Alexandre Jannée représente Agrippa II. Flavius Josèphe relate d'ailleurs des faits équivalents, puisqu'il indique que Martha aurait versé une forte somme d'argent à Agrippa II pour que Jésus de Gamala, son fiancé ou son mari, soit nommé Grand prêtre d'Israël.

La Mishna utilise cet exemple pour asseoir la jurisprudence selon laquelle un prêtre qui fiance une veuve et devient par la suite prêtre peut consommer le mariage (Michna Yévamot 6:4;. Talmud Yévamot 61a), alors que la règle générale était qu'un grand-prêtre ne doit pas épouser une veuve (Mishna Yévamot 6:4).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Talmud de Babylone, Talmud Gittin 56a.
  2. Probablement une référence à cet autre midrash la concernant: « Il arriva que quand Martha la fille de Boethus était fiancée à Jésus ben Gamala, le roi l'a nommé grand-prêtre et ils se sont mariés. Un jour elle dit: Je vais aller le voir (le Grand-prêtre) quand il lit la Torah, le jour de Yom kippur dans le Temple. Ils ont jeté des tapis pour elle de l'entrée de sa maison jusqu'à la porte du Temple, ainsi ses pieds n'ont pas été exposé (au sol)... »
  3. Ce commentaire contient un message midrashique. En effet Alexandre Jannée a régné de -103 à -76 et Jésus de Gamala est devenu grand prêtre en 64. D'autre-part, au moment où ces événements se passent, il y a déjà plus de 150 ans que le sanhédrin n'a plus son mot à dire dans la nomination du Grand prêtre d'Israël.