Martha's Vineyard

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Martha's Vineyard
Carte de Martha's Vineyard.
Carte de Martha's Vineyard.
Géographie
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Localisation Océan Atlantique
Coordonnées 41° 24′ 00″ N 70° 37′ 00″ O / 41.4, -70.61666741° 24′ 00″ N 70° 37′ 00″ O / 41.4, -70.616667
Superficie 231,75 km2
Géologie Île continentale
Administration
État Massachusetts
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC-5

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Martha's Vineyard
Martha's Vineyard

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Martha's Vineyard
Martha's Vineyard
Îles aux États-Unis

Martha's Vineyard (de l'anglais signifiant « Vignoble de Martha », le lieu est souvent simplement appelé aussi « the Vineyard ») est une île de 231,75 km² située sur la côte sud de la presqu'île du cap Cod, dans l'État du Massachusetts aux États-Unis.

L'île est surtout connue comme résidence d'été de la jet set américaine et des présidents des États-Unis. L'île qui compte 15 000 habitants a hébergé la première communauté de sourds américaine qui y a développé sa propre langue des signes, appelée la « langue des signes de Martha's Vineyard ».

Toponymie[modifier | modifier le code]

Selon la version la plus courue, c'est l'explorateur anglais Bartholomew Gosnold qui, en 1602, arrivant sur l'île où il constata l'abondance les raisins sauvages, lui donna le nom de Martha's Vineyard (le « vignoble de Martha »), en mémoire de sa fille morte en bas âge et de sa belle-mère, toutes deux prénommées Martha[1].

Cependant, cette version semble encore discutée par une autre qui affirme que certains habitants du XVIIe siècle lui auraient attribué le nom de Martin's Vineyard, du nom du capitaine du navire de Gosnold, John Martin.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les premiers habitants de l'île furent les Amérindiens Wampanoag. Ils y résident toujours. Dans leur langue, Martha's Vineyard s'appelle Noepe (« la terre parmi les courants »). Il y a une importante communauté Wampanoag à Aquinnah, nom qui signifie « terre au pied de la colline ». La ville était encore récemment appelée Gay Head, mais a retrouvé son nom indien originel.

Tout comme l'île voisine de Nantucket, Martha's Vineyard se fit connaître au XIXe siècle par l'industrie de la chasse à la baleine. L'île envoyait des navires tout autour du monde chasser ces mammifères pour leur huile et leur graisse. La découverte du pétrole en Pennsylvanie, fournissant donc une huile beaucoup moins chère pour les lampes amena à la quasi disparition de l'industrie baleinière en 1870.

Le train (Old Colony Railroad) arriva à Woods Hole (sur le continent) en 1872. Aussitôt, les résidences secondaires commencèrent à se multiplier sur l'île.

Martha's Vineyard eut cependant des difficultés à surmonter la crise de 1929.

Malgré tout, sa réputation de station balnéaire pour touristes aisés continua à s'amplifier.

Utopie des sourds[modifier | modifier le code]

Elle est connue pour l'"utopie" pour les sourds et les malentendants. Du XVIIe siècle jusqu'aux années 1950, l'île a une proportion très élevée de sourds parmi ses habitants. Selon l'ouvrage de Nora Groce, anthropologue spécialiste des questions de santé, la ville de Chilmark comptait un sourd pour 25 habitants en 1854 (contre un pour 5728 en moyenne aux Etats-Unis).

Nora indique que les sourds étaient parfaitement intégrés dans la société entendante et où tous étaient capables de comprendre la langue des signes, surdité ou non. Le premier sourd sur l'île, un émigré anglais, est recensé en 1692. Deux de ses sept enfants hériteront de sa surdité. Et l'utopie prend fin en 1952, à la mort du dernier sourd[2].

Réputation internationale[modifier | modifier le code]

Invités de marque[modifier | modifier le code]

Phare d'Edgardtown

Le président des États-Unis Ulysses Simpson Grant fit de nombreux séjours estivaux sur l'île, dans la résidence Gingerbread, au village méthodiste d'Oak Bluffs.

Jacqueline Kennedy, ancienne épouse du président des États-Unis John Fitzgerald Kennedy et mère de John-John, avait une maison à Aquinnah qu'elle garda jusqu'à sa mort.

Le président des États-Unis Bill Clinton y passa des vacances d'été durant son mandat, avec son épouse Hillary[1] et leur fille Chelsea.

La chanteuse Carly Simon est également une des célébrités ayant sa résidence principale sur l'île. Le professeur de Harvard Henry Louis Gates y possède une résidence[1] et l'actuel président Barack Obama est un visiteur occasionnel.

Le président Obama est venu trois fois pratiquer sur le seul golf[3],[4] totalement "bio" des États-Unis (ouvert en 2002). Sur ce site, les impacts environnementaux des golfs ont été fortement réduits. Les autorités locales ont en effet conditionné leur autorisation au non-usage d'engrais et pesticides de synthèse. Une forte opposition à sa construction a néanmoins été motivée par son emprise foncière et la quantité d'eau qu'il consomme, ressource précieuse sur l'île en été.

Morts célèbres[modifier | modifier le code]

L'île est devenue tristement célèbre le , lorsque l'avion piloté par John-John Kennedy, et transportant son épouse Carolyn Bessette et sa belle-sœur Lauren Bessette, s'écrasa en mer[1].
Le politologue Samuel Huntington y est mort le .
Il faut aussi noter la mort du célèbre critique et écrivain William Styron en décembre 2006.

Culture[modifier | modifier le code]

  • En 2001 pour l'édition française, Judy Blume publia le roman Sœurs d'un été (Summer Sisters), ayant pour cadre principal l’île de Martha's Vineyard.

Cinéma[modifier | modifier le code]

  • En juin 2005, un festival Jawsfest fut organisé sur l'île pour commémorer les 30 ans du film.

Série télévisée[modifier | modifier le code]

Fox Mulder, le personnage principal de la série X-Files interprété par David Duchovny, retourne régulièrement chez ses parents à Martha's Vineyard. C'est un lieu capital dans l'intrigue de la série, où de nombreuses découvertes concernant l'enlèvement de sa sœur ainsi que le rôle de son père dans la conspiration trouvent leur source.

Les localités[modifier | modifier le code]

Phare de West Chop, Martha's Vineyard
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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e Florence Beaugé, « Les îles des rich and famous démocrates », Le Monde,‎
  2. « Martha's Vineyard, cette île de jet setters qui abritait le paradis des sourds », sur geopolis.francetvinfo.fr (consulté le 8 septembre 2015)
  3. Site du vineyard golf au monde réputé entièrement bio
  4. 2003 Environmental leaders in golf ; The naturals, Vineyard golf club, article consulté 2011/05/22

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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