Marisa Merz

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Sans titre, œuvre en aluminium suspendu, exposée en 1966 au domicile de l'artiste, acquise par la Tate Modern en 2009.

Mariza Merz (née à Turin en 1931) est une artiste italienne où elle a vécu et exercé principalement ses activités artistiques, avant de s'installer à Milan. Membre de l'Arte povera, dont elle est l'unique figure féminine[1], elle sera aussi l'épouse de Mario Merz, figure emblématique du mouvement.

Biographie[modifier | modifier le code]

Merz se fait remarquer en 1966 par une exposition qui utilise son appartement-atelier comme un espace d'exposition, brouillant les frontières entre espace intime et lieu public. Dès 1967, l'utilisation de matériaux comme la laine et le cuivre, conducteur d'énergie, préfigurent la démarche de l'Arte povera. Avec son époux Mario Merz, ils rejoignent le mouvement la même année. En 1968, elle passe aux trames de fils de cuivre ou de nylon. Elle coule ensuite de petits objets comme des cartes postales dans de la cire blanche évoquant un cocon protecteur. En 1969, elle présente ses trames et ses petits objets dans l'espace. Elle consacre ensuite plusieurs œuvres à sa fille Béa comme une balançoire ou une trame formant le prénom de l'enfant. Dans les années 1970, elle produit une série d'installations mixant les objets qu'elle a précédemment élaborés (fil de cuivre, cire, trames, objets…) selon une distribution qui semble aléatoire ou variable selon les lieux d'exposition. Elle produit aussi des têtes en bois ou en terre crue brute ou parfois ornée de feuilles d'or ou de fil de cuivre ainsi que deux séries de dessins, l'une au crayon noir sur toile, l'autre, au pastel et cire, souvent sur carton. Sur la première, un réseau très fin d'arabesques semble tracer les contours fragiles d'un visage. Les visages de la seconde sont colorés et violemment expressifs. Au début des années 1980, elle prend la décision, pour des raisons liées à sa démarche artistique, mais qui se révèlera provisoire, de renoncer aux expositions personnelles et ne participe plus qu'aux grandes manifestations artistiques internationales[2]. Ainsi, elle expose à la Documenta 9 de Cassel en 1992, une petite fontaine de cire ayant pour titre Silence bruissant. Toutefois, les expositions personnelles organisées au Centre Georges-Pompidou en 1994 et au Stedelijk Museum en 1996, consacrent sa réputation internationale. Les œuvres de cette période, présentées sur de solides étagères en bois ou en métal contrastent par leur fragilité et leur poésie discrète. Malgré son âge et la perte de Mario Merz en 2003, Mariza Merz ne cesse pas d'élaborer une œuvre singulière et troublante. Elle reçoit avec Maria Lassnig, le Lion d'or de la 55e Biennale de Venise en 2013[3].

Introduisant dans l'art contemporain des techniques relevant de l'artisanat ou des activités dites féminines (tressage, tricotage), elle leur confère une complète dignité artistique[2]. Une autre constante de son œuvre est l'exploration des interactions entre espace intérieur et l'espace extérieur, identité, vie privée et espace social[2].

Expositions principales[modifier | modifier le code]

Collections publiques[modifier | modifier le code]

  • Tate Modern
    • Sans titre, œuvre en aluminium suspendu, 1966
    • Scarpetta/petite chaussure, nylon et paraffine, 1968
    • Sans titre, acier et nylon, 1969 (deux œuvres)
  • Walker Art Center : Fontana/Fontaine
  • Château de Rivoli : 3 œuvres, sans titre

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dossier de presse du Centre Georges Pompidou
  2. a, b et c (en) museomadre.it
  3. labiennale.org

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Marisa Merz: exposition, Éditeur Centre Georges Pompidou, 1994, (ISBN 2858507406)
  • Marisa Merz, Éditeur Kunstmuseum Winterthur, 1995, (ISBN 3928762508)
  • Marisa Merz d'Eduardo Ed Cicelyn, Éditeur Art Books International, 2007, (ISBN 8837050917)
  • A proposito di Marisa Merz de Carolina Italiano, Éditeur MAXXI, Museo Nazionale delle Arti del XXI Secolo, 2011, (ISBN 8896501636)
  • Marisa Merz. Ediz. multilingue, Éditeur Fondazione Merz, 2012, (ISBN 8877572558)

Liens externes[modifier | modifier le code]