Marie von Wallersee-Larisch

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Marie von Wallersee-Larisch
Freiin Marie Wallersee.jpg
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 82 ans)
AugsbourgVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Cimetière de l'Est (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Nom dans la langue maternelle
Marie Louise Elisabeth von WallerseeVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
Marie Louise Elisabeth MendelVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activités
Actrice, aristocrateVoir et modifier les données sur Wikidata
Père
Mère
Conjoints
Georg Graf von Larisch-Moennich (d) (de à )
Otto Brucks (de à )Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfants
Franz-Joseph Ludwig Georg Maria von Larisch-Moennich (d)
Heinrich Georg Maria von Larisch-Moennich (d)
Friedrich Karl Ludwig Maria von Larisch-Moennich (d)
Marie Henriette Alexandra von Larisch-Moennich (d)
Marie Valerie Franziska Georgine von Larisch-Moennich (d)
Otto Brucks (d)Voir et modifier les données sur Wikidata

Marie-Louise Elisabeth von Wallersee, née le , décédée le , devenue comtesse Larisch par son mariage, est une nièce de l'impératrice d'Autriche Élisabeth de Wittelsbach, dite Sissi. Compromise dans le drame de Mayerling, puis disgraciée, elle a laissé des Mémoires controversés sur sa vie mouvementée.

Biographie[modifier | modifier le code]

Nièce morganatique de l'impératrice[modifier | modifier le code]

Marie-Louise est la fille, issue de l'union morganatique, de Louis-Guillaume en Bavière (1831-1920), duc en Bavière, et de l'actrice Henriette Mendel. L'année suivante, le duc a de sa maîtresse un fils qui ne survit pas. Bravant les conventions de son milieu, il épouse la mère de ses enfants en 1859. La comédienne n'étant pas née princesse, l'union reste morganatique, leurs enfants étant reconnus légitimes mais non dynastes. La discrète Henriette est anoblie et porte le titre de baronne von Wallersee. Issue d'un mariage morganatique, la petite Marie-Louise porte le nom et le titre de sa mère.

Bien éduquée, jolie et excellente cavalière, elle ne peut pas fréquenter la cour du fait de ses origines.

Paradoxalement, c'est à cause de ses origines, qu'elle plaît à son excentrique « tante Sissi », l'impératrice d'Autriche, elle aussi fervente cavalière, qui lui accorde sa protection et la fait entrer dans les cercles aristocratiques, au déplaisir de ceux qui trouvent que cette fille d'actrice n'a pas sa place à la Cour.

L'impératrice confie à Marie-Louise, alors âgée de 15 ans, le rôle ambigu d'être une « compagne de jeu » et une confidente pour sa fille Marie-Valérie qui n'a que 7 ans.

Grand mariage[modifier | modifier le code]

Marie von Wallersee

L'impératrice pousse encore l'avantage et se sert de Marie-Louise pour se venger de l'aristocratie tchèque qui, dans les premiers temps de son mariage, l'a humiliée. Elle arrange, seule et sans consulter personne — ni Marie-Louise, ni ses parents, ni même l'empereur — le mariage de Marie-Louise avec un riche aristocrate de Bohême. En 1877, à l'âge de 19 ans, Marie-Louise épouse, dans le palais hongrois de Gödöllő, propriété personnelle de l'impératrice, le comte Georges Larisch de Moennisch (1855-1928) qui obéit à sa souveraine et à ses ambitions.

Le couple s'installe à Troppau (Silésie) avant qu'ils soient nommés respectivement dame de la Cour et chambellan à Vienne, alors que les contacts avec l’impératrice s'espacent. Ce mariage est en fait un cadeau de rupture de la part de l'impératrice qui commence à se lasser de ses propres enfantillages et revient peu à peu à la raison.

Le comte, comme nombre de ses pairs, mène une vie dissolue où le jeu tient une place importante, la comtesse se console en menant une vie mondaine frivole et adultère.

Durant cette union peu harmonieuse naissent cinq enfants :

  • Franz-Joseph Ludwig Georg Maria, Comte Larisch de Moennich, Baron d'Ellgoth et Karwin (1878–1937), futur océanographe il épouse l’américaine Mary Saterfield avec qui il a deux fils :
    • Hans-Heinrich George Ludwig Franz Maria Comte Larisch de Moennich
    • Demetre Johann Benedikt Ferdinand Franz Maria Comte Larisch de Moennich
  • Marie Valerie Franziska Georgine (1879–1915), mariée en union secrète avec Michael Carl David Maximilian Ernst, Vicomte Chevalier Visintin natif de la ville de Trente [1], elle a un fils avec lui. Ne pouvant plus avoir des enfants et étant séparée-divorcée depuis longtemps, elle devient avec sa permission religieuse et missionnaire ; elle meurt d'une fièvre tropicale ;
    • Giovanni Vicomte Chevalier Visentin
  • Marie Henriette Alexandra (1884–1907) morte de la variole ;
  • Georges Heinrich Maria (1886–1909) se suicide en apprenant le rôle de sa mère dans la tragédie de Mayerling et qui était son père biologique ;
  • Friedrich Karl Ludwig Maria (1894–1929)

Bien que tous reconnus par son époux, seuls les deux aînés sont légitimes. Marie Henriette et Georges sont issus de sa liaison avec Heinrich Baltazzi, l'oncle de la baronne Marie Vetsera ; Friedrich est lui le fruit de sa liaison avec Karl Ernst von Otto-Kreckwitz, conçu alors qu'elle vit séparée de son mari depuis 1889.

Scandale de Mayerling[modifier | modifier le code]

La comtesse Larisch et la comtesse Vetsera

La comtesse Larisch, ainsi qu'elle est appelée à la Cour, y fréquente son cousin du même âge, l'archiduc héritier Rodolphe et son cousin et complice l'archiduc Jean-Salvator de Toscane.

De sa cousine très dépensière, l'archiduc Rodolphe réglera, de concert avec Baltazzi, les nombreuses dettes. Rodolphe continue à le faire lorsque celui-ci décide qu’il avait suffisamment payé de « pension alimentaire ». Redevable à son cousin dépressif, Marie-Louise lui présente la nièce de son amant Marie Vetsera, âgée de 16 ans.

Peu avant le drame de Mayerling où il trouve la mort, l'archiduc Rodolphe remet à sa cousine un coffret de fer contenant des papiers personnels.

Compromise par son rôle d'entremetteuse, tout comme l'archiduc Jean-Salvator par ses relations politiques, la comtesse Larisch est disgraciée par sa tante, qui lui refuse le droit de s'expliquer et lui interdit de reparaître. Elle remet le coffret en fer à l'archiduc Jean-Salvator qui, exclu de la famille impériale, disparaît en mer l'année suivante.

Son mari, refusant de reprendre la vie commune et, bien qu'ayant endossé la paternité de ses trois derniers enfants, afin de sauver les apparences, divorce en 1896.

Marie-Louise se retire dans sa Villa Valérie de Rottach-Egern en Bavière. Sa mère, la discrète Henriette Mendel, meurt d'un cancer de l'estomac, en 1891. Son père, toujours amateur de théâtre, se remarie avec une artiste de music-hall de 40 ans sa cadette. Marie-Louise, qui a 13 ans de plus que la nouvelle épouse de son père, rompt toute relation avec lui.

Second mariage[modifier | modifier le code]

En 1897, Marie-Louise von Wallersee-Larisch épouse à Munich Otto Brucks (1854-1914), chanteur lyrique dont elle a un fils, son sixième enfant, Otto Brucks Junior (1899–1977).

Théâtre de Metz

Son mariage avec « cette comtesse Larisch » au passé scandaleux est la cible de calomnies de la société, et brise la carrière d'artiste du ténor, il sombre dans l'alcoolisme. Ne pouvant plus paraître sur scène, il est nommé, en 1906, directeur du théâtre de Metz, alors ville allemande.

Marie-Louise perd, à court intervalle, ses deux enfants conçus avec Heinrich Baltazzi. En 1907, sa fille Marie Henriette meurt de la variole. En 1909, son fils Georges, apprenant qui est son père, et, accablé par le lien de sa mère avec le drame de Mayerling, se suicide à Naples.

En 1914, son second mari meurt des complications d'une cirrhose du foie.

My past[modifier | modifier le code]

Après l'assassinat de l'impératrice en 1898, Marie écrit My Past avec l'aide d'un journaliste anglais (mémoires dont la véracité sera contestée) pour se justifier. La Cour de Vienne lui demande de renoncer à les publier contre attribution d'une pension à vie. Mais elle trahit ses engagements et ses Mémoires paraissent en 1913, sans rencontrer toutefois le succès financier escompté, dans le contexte déjà chargé de la crise des Balkans.

La Première Guerre mondiale éclate. Marie-Louise, âgée de 56 ans, s'engage comme infirmière.

Sa fille aînée Marie-Valerie décède, en 1915, d'une maladie tropicale attrapée dans les missions. L'empereur son oncle s'éteint, le à 86 ans.

Le , la monarchie des Habsbourg-Lorraine, vaincue, s'effondre. Marie-Louise, veuve et rejetée de tous, est ruinée.

Troisième mariage[modifier | modifier le code]

Elle en est réduite à devoir travailler. Elle devient gouvernante à Berlin, et joue même, en 1920, dans un film muet sur la vie de l'impératrice Élisabeth.

En 1924, alors qu'elle est âgée de soixante-six ans, est publié à New York un article relatant son triste destin et où elle se déclare prête à épouser tout homme qui pourra lui faire quitter l'Europe avec son fils survivant. Un homme se porte candidat et, en 1924, elle épouse l'Américain William Meyers.

Cet agriculteur de Floride, qui se fait passer pour un naturopathe, est un homme violent et un imposteur qui pensait s'enrichir en épousant une comtesse européenne. Maltraitée, elle le quitte dès 1926 et fuit s'installer dans le New Jersey. Ils divorcent en 1928.

Âgée de 70 ans, sans argent, elle est employée comme cuisinière et femme de ménage. En 1929, elle retourne en Europe.

Fin de vie[modifier | modifier le code]

Elle se bat contre des éditeurs américains et allemands qui présentent sa vie sous un jour défavorable. Elle continue à lutter pour sa réhabilitation. Son fils cadet Friedrich meurt, suivi en 1937 de son aîné François-Joseph. Son premier mari est décédé en 1928.

Âgée de 82 ans, ayant survécu à ses trois maris et à ses cinq enfants, la baronne de Wallersee meurt, le , dans un hospice d'Augsbourg, au début de la Seconde Guerre mondiale.

Dans la culture[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Brigitte Sokop, Jene Gräfin Larisch, Köln, Wien, Böhlau 1985, 4.ed 2006

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]