Marie Angélique de Scorailles

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La duchesse de Fontanges

Marie Angélique de Scorraille de Roussille, duchesse de Fontanges, née en juillet 1661 et décédée le 28 juin 1681, était une favorite de Louis XIV. En 1679, elle tomba dans les bras du roi, lui-même alors âgé de 41 ans. Elle fut la dernière à ce titre dans la vie de Louis XIV, dans la mesure où la relation du roi avec Mme de Montespan était alors finissante et où Mme de Maintenon ne fut pas à proprement parler une favorite puisque le roi l'épousa.

On pense que Mlle de Fontanges naquit au château de Cropières, dans le Cantal. Elle décéda à l'Abbaye de Port-Royal de Paris.

Naissance, éducation et description physique[modifier | modifier le code]

Originaire d'une très ancienne famille noble d'Auvergne, où son père, Jean-Rigal de Scorraille, était lieutenant du Roi, Angélique de Scorraille était réputée d'une grande beauté. Elle avait les cheveux châtain très clair tirant sur le roux, un teint de lait, des yeux bleu-gris, « la taille flexible de la jeunesse et un port de tête, une allure, dignes de séduire un roi »[1].

Née la même année que le Dauphin, elle grandit au moment où le roi commence à afficher publiquement ses premiers adultères avec Mademoiselle de La Vallière puis Madame de Montespan et l'on prétend que la fillette est élevée dans le but de devenir maîtresse royale et de permettre à sa famille d'obtenir nombre de faveurs.

Peu de temps avant de partir pour la cour, elle aurait fait dans son sommeil un rêve qui l'aurait troublée et s'en serait ouverte à son confesseur : au sommet d'une haute montagne, elle se serait soudain trouvée environnée d'horribles nuages noirs qui l'auraient effrayée. « Prenez garde à vous, lui aurait conseillé l'homme de Dieu, cette montagne est la cour où il vous arrivera un grand éclat. Si vous restez fidèle à Dieu, il ne vous arrivera rien. Sinon ... »[2]

Biographie[modifier | modifier le code]

La duchesse de Fontanges

Arrivée à la Cour[modifier | modifier le code]

En 1678, remarquant la grande beauté de sa nièce, César de Grollée, un cousin de son père, l'introduit à la Cour en tant que fille d'honneur de la princesse Palatine, duchesse d'Orléans, belle-sœur du roi.

L'ambassadeur de Prusse Ézéchiel Spanheim note : « Mlle de Fontanges vint à la Cour dans l'année 1679, avec le dessein formé et les espérances fomentées même par ceux de sa famille, de faire du roi son amant »[1].

La princesse Palatine écrit d'Angélique: « Belle comme un ange, avec un cœur excellent, mais sotte comme un panier »[1]. En réalité sa « sottise » serait plutôt un manque d'esprit et de culture, qualités que l'on devait avoir pour briller à la Cour.

À l'époque où Angélique arrive à la Cour, le cœur de Louis XIV est partagé entre la favorite en titre d'alors, Athénaïs de Rochechouart de Mortemart, marquise de Montespan et la gouvernante des enfants qu'il a eu avec elle, Françoise d'Aubigné, veuve Scarron, marquise de Maintenon. Athénaïs de Montespan présenta alors la fille d'honneur de la duchesse d'Orléans, âgée de dix-sept ans, au roi qui en avait quarante, espérant ainsi détourner Louis XIV de Madame de Maintenon. Angélique ayant une réputation de « sotte comme un panier », elle pensait avec présomption que le roi se lasserait vite de la jeune fille et lui reviendrait, comme ce fut plusieurs fois le cas, notamment avec Mademoiselle de Ludres.

Favorite royale[modifier | modifier le code]

Louis XIV fut tout de suite séduit par la jeune beauté ; l'ambassadeur Spanheim note : « Le duc de La Rochefoucauld, un des courtisans les plus accrédités dans les bonnes grâces du roi, fut l'entremetteur de sa passion et n'eut pas de peine à y faire répondre agréablement la dame »[1]. En effet, il suffit de quelques mots doux, d'une paire de pendants d'oreilles et d'un sautoir de perles pour la conquérir[3].

Angélique de Scorailles reçut alors le roi dans sa chambre du Palais-Royal. Les premières semaines, le secret de leur liaison est maintenu, puis le roi décide de la montrer à la Cour un matin lors de la messe, aux côtés de sa maitresse officielle et de la reine[3]. Il porte bien souvent des rubans assortis à ceux d'Angélique et multiplie les fêtes en son honneur[3]; Angélique de Scorailles accumula vite des signes de distinction inouïs et quantité d'argent, de bijoux, de bénéfices[4].

Voyant la mauvaise tournure que prenait son plan, la marquise de Montespan entra alors dans une de ces colères dont elle avait le secret. Le roi, pour la calmer, lui offrit le privilège du tabouret, seulement réservée aux princesses et duchesses. Mais cela ne calma pas la redoutable marquise qui avait donné sept enfants au roi : lors d'un séjour de la Cour à Saint-Germain-en-Laye elle fit ravager, dans la nuit, l'appartement de sa rivale par deux ours apprivoisés que Louis XIV lui avait offerts[5],[3]. Angélique fut alors la risée de toute la Cour ; du duc de Saint-Simon à la marquise de Sévigné en passant par la Palatine, les moqueries allèrent bon train[3].

Il y avait entre les deux favorites une sorte de duel ; Primi Visconti, ambassadeur de Venise, notait: « Le Roi vivait avec ses favorites, chacune de son côté, comme dans une famille légitime : la reine recevait leurs visites ainsi que celles des enfants naturels, comme si c'étaient pour elles un devoir à remplir, car tout droit marchait selon la qualité de chacune et la volonté du Roi. Lorsqu'elles assistaient à la messe à Saint-Germain, elles se plaçaient devant les yeux du Roi, Madame de Montespan avec ses enfants sur la tribune à gauche, vis-à-vis de tout le monde, et l'autre à droite, tandis qu'à Versailles, Madame de Montespan était du côté de l'Évangile et Mademoiselle de Fontanges sur des gradins élevés du côté de l'Épitre. Elles priaient, le chapelet ou leur livre de messe à la main, levant les yeux en extase, comme des saintes »[4].

Déclin de la faveur royale[modifier | modifier le code]

À l'automne 1679, le roi commence à se lasser d'Angélique de Scorraille, à cause du manque d'esprit de la favorite[3]. La marquise de Montespan en profite alors pour charger Madame de Maintenon de persuader la jeune fille de renoncer à sa position de favorite[3]. La demoiselle répondit: « Madame, vous me demandez de me défaire d'une passion comme on quitte une chemise ! Vous ne connaissez donc rien aux mouvements du cœur ? ». La sévère Maintenon en resta pantoise. Angélique n'a aucune envie de renoncer au roi et aux avantages que peut lui procurer sa position[3].

Maladie[modifier | modifier le code]

En janvier 1680[3],[6], elle accoucha prématurément d'un garçon mort-né ; c'est un accouchement dont elle ne se remettra pas. Madame de Sévigné écrit « On la soigne d'une perte de sang très opiniâtre et très désobligeante, dont ses prospérités sont troublées »[7]. La Fontanges recouvre pourtant sa beauté resplendissante et reparaît à la Cour ; brièvement hélas car souffrant toujours d'hémorragies (« blessée dans le service », écrit la caustique marquise de Sévigné), elle devient languissante et sa beauté s'altère[6]. Louis XIV n'aimant pas les femmes malades, et Angélique de Scorraille ayant perdu sa beauté, son seul atout, il se désintéresse tout à fait d'elle[8]. En cadeau d'adieu, le 6 avril 1680, il la fait duchesse de Fontanges (sans constitution régulière du duché, ni même un brevet)[9] et lui octroie 22 000 écus de pension[10],[11].

Mort[modifier | modifier le code]

Après avoir beaucoup pleuré, plus de l'insensibilité du roi que de sa maladie, la jeune femme se retira à l'abbaye de Chelles « pour y mourir »[8]. Lors de son séjour dans cette abbaye, Marie-Angélique échappe de peu à une tentative d’empoisonnement. En effet, son médecin lui prescrit de l’eau minérale qui est apportée le soir même dans six flacons. Le lendemain, on s’aperçoit que les flacons sont remplis de poison. Heureusement, la duchesse n'a pas bu cette eau. L'identité de l’auteur de cette tentative d’empoisonnement ne fut jamais découverte[12]. Peu après éclatera l'affaire des poisons dans laquelle nombre de membres de la cour, y compris Madame de Montespan, seront compromis.


Louis XIV alla tardivement rendre visite à Angélique de Fontanges et eut quelques sanglots[8], ce qui fit dire à la duchesse: « "Je meurs contente, puisque mes derniers regards ont vu pleurer mon Roi" »[9]. On transporta la duchesse à l'abbaye de Port-Royal de Paris, où elle mourut le 28 juin 1681[8]. Le roi apprit la nouvelle par le duc de Noailles, auquel il répondit: « Quoique j'attendisse, il y a longtemps, la nouvelle que vous m'avez mandée, elle n'a pas laissé de me surprendre et de me fâcher... Faites un compliment de ma part aux frères et sœurs, et les assurez que, dans les occasions, ils me trouveront toujours disposé à leur donner des marques de ma protection. »[8].

Sa dépouille est enterrée dans la chapelle de l'Abbaye de Port-Royal au Faubourg Saint-Jacques et son cœur a été transporté à l'Abbaye de Chelles où sa sœur était abbesse.

Une mort mystérieuse[modifier | modifier le code]

À l'époque où Marie-Angélique de Fontanges décède, nous sommes en pleine Affaire des poisons. On évoque alors un empoisonnement pour expliquer la mort précoce de la jeune duchesse. Les ennemis de la Montespan, de plus en plus nombreux, répandent le bruit que la marquise a fait assassiner Angélique en faisant verser du poison dans son breuvage. La Palatine précise : « La Montespan était un diable incarné; mais la Fontanges était bonne et simple, toutes deux étaient fort belles. La dernière est morte, dit-on, parce que la première l'a empoisonnée dans du lait; je ne sais si c'est vrai, mais ce que je sais bien, c'est que deux des gens de la Fontanges moururent, et on disait publiquement qu'ils avaient été empoisonnés »[8].

Accusations[modifier | modifier le code]

Lors des interrogatoires des sorcières et devins, certains d’entre eux parlent d'un complot qui visait à empoisonner Angélique de Fontanges. Ainsi la Monvoisin, fille de l'empoisonneuse La Voisin, accuse des complices de sa défunte mère d’avoir projeté l’empoisonnement de la duchesse de Fontanges. Deux hommes, dénommés Romani et Bertrand, sont arrêtés en 1680. Le premier est accusé d’avoir voulu vendre des étoffes empoisonnées à Mlle de Fontanges ; le second, d’avoir tenté de remettre à la jeune femme des gants imprégnés de poison. Les accusés prononcent le nom de Claude de Vin des Œillets, dame de chambre de la marquise de Montespan. Cependant, il faut savoir que les prisonniers avaient la possibilité de communiquer entre eux en prison et il semble qu'ils se soient mis d'accord pour dire le plus souvent les noms de Madame de Montespan et de Mademoiselle de Fontanges, espérant ainsi ne pas être torturés ; de ce fait, leurs témoignages peuvent être montés de toutes pièces[12].

Il apparaît également que la Filastre, faiseuse d’ange et également empoisonneuse, ait voulu entrer au service de la duchesse de Fontanges. Lorsqu'on l'interroge, la Filastre nie avoir voulu assassiner la favorite royale : elle souhaitait juste entrer comme domestique au service de la duchesse afin de subvenir aux besoins de sa famille. Cependant, soumise à la question, elle avoua avoir agi pour le compte de la marquise de Montespan : la favorite déchue désirait la mort de sa jeune rivale et retrouver l’amour du roi. Avant d’être exécutée, la Filastre revient sur ses déclarations : « Tout ce que j’ai déclaré est faux. Je ne l’ai fait que pour me libérer de la peine et de la douleur des tourments et dans la crainte qu’on me rappliquât la question. Je vous dis tout cela car je ne veux pas mourir la conscience chargée d’un mensonge. »

Il semble que la marquise de Montespan n’ait jamais cherché à faire assassiner Mlle de Fontanges en l'empoisonnant. Qui plus est, toutes les tentatives d’empoisonnement échouèrent. Si l'ancienne favorite du roi avait été à l'origine de ces complots, il aurait été facile pour elle de faire entrer les empoisonneurs au sein de la Cour[12].

Autopsie[modifier | modifier le code]

Autopsie de l'époque[modifier | modifier le code]

Lorsqu’il apprend la mort d'Angélique de Fontanges, Louis XIV demande à ce que l'on ne fasse pas d'autopsie du corps. La demande du roi ne fit qu’amplifier les doutes d’un meurtre par empoisonnement. À la demande de la famille d'Angélique, l’autopsie a tout de même lieu. Faute de moyens réellement médicaux, les médecins diagnostiquent une tuberculose avec « une pourriture totale des lobes droits du poumon » et « de l'eau dans le membrane enveloppant le cœur qui a pour conséquence l'augmentation du volume du foie, ce que l'on appelle le foie gras ». Ainsi, les causes données de la mort Angélique de Fontanges n'ont rien à voir avec les pertes de sang dont elle souffrait pendant des mois à partir de la mi-1680 : bien que les médecins d'alors aient tenté d'éclaircir la situation, ils furent vite découragés[12].

Au XXe siècle[modifier | modifier le code]

À la fin du XXe siècle, un médecin spécialiste, le professeur de gynécologie Yves Malinas, procède à une étude du rapport d'autopsie. Selon le docteur, la duchesse de Fontanges est décédée d'un cancer de la membrane fœtale. Après son accouchement, un morceau de placenta serait resté dans le corps de la duchesse et aurait ainsi provoqué ces pertes de sang. Mais la duchesse de Fontanges accouche d'un fils fin décembre 1679. Bien qu'elle montre des signes de faiblesse dû à cet accouchement, elle n'en est pas moins radieuse le jour de l'an 1680. À cette date, ses pertes n'ont pas encore commencé. Ces signes de faiblesse prouvent donc seulement que la duchesse supporte mal les grossesses, à l'inverse de la marquise de Montespan. Les pertes de sang commencent au milieu de l’année 1680. Mme de Caylus écrit « cette fille s'est tuée pour avoir voulu partir de Fontainebleau le 13 mai (1680), le même jour que le roi quoiqu'elle fût en travail et prête à accoucher. Elle fut depuis toujours languissante ». Selon Ernest Lavisse et Bernard Noël « Deux fausses-couches lui firent perdre la faveur du roi ». Est-ce que l'on peut réellement parler de fausse couche pour la première grossesse en 1679, puisque la duchesse de Fontanges met bien au monde un fils (né prématurément et qui ne vivra pas) en décembre ? Bien que l’enfant de Marie-Angélique de Fontanges, né avant terme, succombe à une mort naturelle, la princesse Palatine, qui déteste Mme de Montespan, écrit que l'enfant fut vraisemblablement empoisonné par la marquise[12].

Selon Yves Malinas, les pertes de sang trouvent leurs origines d’une seconde fausse couche, ayant lieu en 1680, date à laquelle commencent les pertes de sang. Cette hypothèse peut remettre en cause les quelques sources qui parlent d'un enfant (le plus souvent d'une fille) mort-né en mars 1681, puisqu'à ce moment de sa vie, avec ses constantes hémorragies, la duchesse de Fontanges peut difficilement avoir un nouvel enfant, de surcroît si un morceau du placenta est toujours logé dans son corps[12]. En fin de compte, l'analyse du docteur Yves Malinas ne se base que sur l'analyse d'autopsie, non sur le corps, de ce fait, l'hypothèse de la mort par empoisonnement reste toujours plausible, sans pour autant pouvoir désigner de coupable[12].

Légende[modifier | modifier le code]

La légende veut qu'en 1695, le fantôme de Marie-Angélique apparaisse au roi alors qu'il vient de se coucher. La duchesse lui aurait alors demandé de se défaire de la marquise de Maintenon, et lui aurait rappelé que lorsqu'elle était encore vivante, il lui avait juré plusieurs fois qu'elle était la femme qu'il aimait le plus, et qu’aujourd’hui elle était bien désolée de voir qu'il l'avait si vite oublié dans les bras d'une autre.

La duchesse lui aurait également dit que le renvoi de Mme de Maintenon était la seule solution pour alléger sa future peine au purgatoire, car c'était là qu'elle se trouvait, et que le roi se trouverait après sa mort. Elle aurait dit également à Louis XIV que ses années de règne étaient comptées et que bientôt, il viendrait la rejoindre, qu'elle l'attendait. Elle déclara enfin que c'était Mme de Montespan qui l'avait fait empoisonner, et conjura Louis XIV de délaisser pour de bon Mme de Montespan et de se tourner uniquement vers Dieu[12].

Mode[modifier | modifier le code]

Elle a lancé la mode d'une coiffure qui porte son nom : coiffure « à la Fontanges ». En effet, en participant à une chasse royale donnée dans la forêt de Fontainebleau, sa coiffure s'était défaite en s'accrochant aux branches et, sans que la duchesse ne s'en aperçût, le ruban qui retenait ses cheveux glissa sur son front; le roi avait trouvé cela « charmant »[13]. Dès le lendemain, les dames de la Cour adoptèrent cette coiffure pour plaire au roi. Au début, ce n'était qu'un simple nœud de cheveux relevés en boucles sur le sommet de la tête. C'est avec la complicité ingénieuse d'un serrurier que la coiffe devint une sorte de pièce montée. Comme les dames n'avaient pas assez de cheveux pour ériger cette pyramide, elles portèrent des « Fontanges-postiches » toutes montées. Leurs propres cheveux étaient tirés en arrière, serrés en chignon. Elles coiffaient par dessus le faux, puis posaient un échafaudage de fils de fer sur lequel venaient s'arrimer des dentelles, pierreries ou autres colifichets. Parfois, la coiffe était même pourvu d'un mécanisme permettant de tasser le tout pour passer les portes. Madame de Maintenon, elle, refusa cette coiffure extravagante, et adopta le chignon simple sous de grandes mantes de dentelles assorties à ses robes, noires la plupart du temps[14].

Filmographie[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Henri Pigaillem, La Duchesse de Fontanges, Pygmalion, Paris, septembre 2005. 244 pp., 16 x 24 cm. (ISBN 2-7564-0004-1)
  • Étienne-Léon de Lamothe-Langon (1786-1864), La Desse de Fontanges, L. Janet éditeur, Paris, 1834. In--8 °.
  • Emmanuel Théaulon (1787-1841), Mademoiselle de Fontanges, ou Si le Roi le savait ! opéra-comique en 2 actes ; paroles de MM. Théaulon et Prosper Léotard, musique de M. A. Pilati, E. Michaud éditeur, Paris, 1839. In-8 ̊, 36 pp. Texte de l'œuvre représentée pour la première fois au Théâtre de la Renaissance, le 11 mars 1839.
  • Jane La Vaudère, Mademoiselle de Fontanges, pièce en 4 actes, en vers, A. Méricant éditeur, Paris, 1909. In-18, 176 pp.
  • Jean Gallotti (1881-1972), Mademoiselle de Fontanges, éditions Fasquelle, Paris, 1939. 218 pp., 19 cm.
  • Isabelle Mattalon, Angélique de Fontanges, éditions Générique, coll. « Intimité de l'histoire », Paris, 1983. 173 pp. (ISBN 2-86647-023-0)
  • Antonia Fraser, Les Femmes dans la vie de Louis XIV, Flammarion, 2007.
  • Annie Pietri, "L'Espionne du Roi-Soleil", Bayard Jeunesse
  • Annie Pietri "Parfum de meurtre" ,Bayard jeunesse

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Georges Bordonove, Louis XIV, éd. Pygmalion, 2006, collection Les Rois qui ont fait la France, p.185.
  2. Eve de Castro, Les bâtards du Soleil.
  3. a, b, c, d, e, f, g, h et i Marie Angélique de Fontanges, Les Bourbons.
  4. a et b Benedetta Craveri, Reines et favorites : le pouvoir des femmes, éd. Folio, 2009, p.246.
  5. Alain Baraton, L'Amour à Versailles, mai 2009.
  6. a et b Georges Bordonove, Louis XIV, éd. Pygmalion, 2006, collection Les Rois qui ont fait la France, pp 186-187.
  7. Georges Bordonove, Louis XIV, éd. Pygmalion, 2006, collection Les Rois qui ont fait la France, p.186.
  8. a, b, c, d, e et f Georges Bordonove, Louis XIV, éd. Pygmalion, 2006, collection Les Rois qui ont fait la France, p.187.
  9. a et b Duc de la Force, Louis XIV et sa cour, éd. Le Cercle Historia, 1959, p.106.
  10. Jean-Christian Petit-fils, Louis XIV, éd. Perrin, p.306.
  11. Son père était marquis de Fontanges, du fait de sa mère, Guillemine de Fontanges (†1641) qui était l'héritière de la branche aînée de Fontanges. La future duchesse avait hérité de cette terre.
  12. a, b, c, d, e, f, g et h L'étrange mort de la duchesse de Fontanges sur "Histoire et secrets".
  13. Benedetta Craveri, Reines et favorites : le pouvoir des femmes, éd. Folio, 2009, p.247.
  14. Jean-Pierre Rorive, Petites histoires des grands de France, Jourdan Éditeur, 2005.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]